Una comida dice más de lo que piensas: la importancia de la hospitalidad

Una comida dice más de lo que piensas: la importancia de la hospitalidad

                            
                             


Hace un par de años, me pidieron que dedicara tres minutos a la hospitalidad. Eso sonó como un buen proyecto. Sabía que la hospitalidad se menciona varias veces en el Nuevo Testamento, y era un tema en el que nunca había pensado mucho. Sin embargo, estaba agradecido de que otras personas en la iglesia del «comité de hospitalidad» agitaran la limonada y sacaran las galletas todos los domingos. Quizás podría poner algo de teología detrás de la limonada y las galletas.

 

El diccionario de inglés define la hospitalidad como «el trato amable de los invitados o extraños; un acto o muestra de bienvenida». Eso no está muy lejos de cómo se rompe la palabra griega del Nuevo Testamento ( philo-xenia ): amor a los extraños. [1] Limonada y galletas invitan a extraños a quedarse. Un refrigerio comunica a los recién llegados: «¡De nada aquí!» Genial, iba a ser una devoción fácil.

 

COMIENZO CON UNA BÚSQUEDA DE PALABRAS

 

Aún así, quería saber si la Biblia dice algo más sobre la hospitalidad. La forma más fácil de comenzar era extraer la concordancia y buscar los sucesos del Nuevo Testamento para la palabra «hospitalidad» u «hospitalario». Al hacer esto, solo encontré siete usos de la palabra en nuestras Biblias en inglés. Pero lo que encontré me envió más allá de una búsqueda de palabras; de hecho, me envió mucho más allá de limonada y galletas.

 

Comencé con Romanos 12:13 : «Comparte con el pueblo de Dios que lo necesita. Practica la hospitalidad». Este comando es bastante sencillo. Se ordena a los cristianos que se muestren hospitalidad unos con otros. A los comentaristas les gusta señalar que alojarse en posadas en el antiguo Cercano Oriente no siempre fue deseable. Entonces, los cristianos itinerantes como Pablo dependían de la hospitalidad de las iglesias.

 

Sin embargo, lo que me sorprendió aún más fue el argumento de Romanos 12 que condujo a este comando. En los versículos 1 y 2, Pablo ordena a los cristianos que presenten nuestros cuerpos como sacrificios vivos. Los siguientes versículos explican cómo se hace esto realmente. Los versículos 3 al 8 describen cómo los cristianos viven claramente del mundo dentro del contexto de la comunidad de la iglesia. Cada cristiano debe usar sus dones individuales para servir al cuerpo. El versículo 9 en adelante proporciona una lista de atributos que deben marcar lo que hace que cada vida cristiana individual sea distinta: amor genuino, afecto fraternal, fervor en el espíritu, paciencia, oración y, finalmente, hospitalidad. Aparentemente, la hospitalidad es un elemento básico de la fe cristiana. Es parte de cómo presentamos nuestros cuerpos como sacrificios espirituales.

 

Luego recurrí a 1 Timoteo 3: 1 (o Tito 1: 8 ), donde Paul instruye Timoteo sobre lo que debe caracterizar a los ancianos, o pastores, en la iglesia. El versículo 2 dice que un anciano debe ser hospitalario. Luego, dice que un anciano debe ser capaz de enseñar. Eso es interesante. La enseñanza viene después de la hospitalidad. ¿Qué dice eso sobre la importancia de la hospitalidad? Dice que es bastante importante. Si eres un anciano en una iglesia, o aspiras a ser un anciano, ¿también aspiras a ser hospitalario? Su hospitalidad debe ser ejemplar para toda la congregación.

 

Al pasar un par de páginas a 1 Timoteo 5: 3 , pude ver que no solo se requiere hospitalidad de las personas mayores, sino también de las mujeres mayores en una iglesia que están llamadas a dar un ejemplo a las más jóvenes. mujer.

 

Finalmente, recurrí a 1 Pedro 4: 7 , donde Pedro pronuncia estas sorprendentes palabras: «El fin de todas las cosas está cerca». Es una declaración que plantea la pregunta: «Si se acerca el final, ¿qué debemos hacer?» La respuesta de Peter es directa: «Sobre todo, ámense profundamente». Luego dice que haga esto de dos maneras: Primero, todos deberían «mostrarse hospitalidad unos a otros sin quejarse». Segundo, todos deberían «usar cualquier regalo que hayan recibido para servir a los demás». Hacemos estas cosas, además, «para que en todo Dios sea glorificado por Jesucristo» (esv).

 

Una vez más, vale la pena meditar sobre el flujo del argumento. Si alguien me dijera: «El mundo se acaba muy pronto. ¿Qué vas a hacer?» No estoy seguro de que las primeras palabras que salgan de mi boca sean: «Ofrecer hospitalidad». Del mismo modo, si alguien me dijera: «¿Cómo se glorificará Dios por medio de Cristo?» No estoy seguro de que «la hospitalidad del pueblo de Dios» esté en mi lista.

 

Así que aquí estaba, encargado de dedicar tres minutos a la hospitalidad, pero encontrándome abrumado no por la cantidad de veces que se usa la palabra, sino por los contextos en los que se encuentra: Romanos 12 y los fundamentos de la vida cristiana ; 1 Timoteo y un atributo necesario de los líderes de la iglesia, hombres y mujeres ; 1 Pedro 4 y cómo prepararse para el fin de los tiempos . Increíble. Mi búsqueda de palabras me llevó a preguntar, ¿por qué la hospitalidad es tan importante en las Escrituras? Para responder eso, tuve que profundizar un poco más. Más que una búsqueda de palabras, necesitaba una teología bíblica de la hospitalidad. [2]

 

ANTIGUO TESTAMENTO

 

En el Antiguo Testamento, la hospitalidad está estrechamente relacionada con el reconocimiento del señorío de Dios y la lealtad al pacto. En Génesis 18 , Abraham entretiene a tres invitados, uno de los cuales es el Señor. Y el Señor le promete a Abraham un hijo. Por lo tanto, la hospitalidad a menudo se asocia con promesa y bendición.

 

En Génesis 19: 1 , Lot protege a sus dos invitados de los habitantes de la ciudad que rodean la casa y amenazan. Aquí, la hospitalidad está asociada con la protección. Del mismo modo, Rahab ofrece protección y alojamiento a los espías israelitas en Josué 2 , demostrando su lealtad al Dios de Israel. Abigail brinda hospitalidad a David y sus hombres en 1 Samuel 25 . La viuda de Zerephath brinda hospitalidad a Elijah cuando se enfrenta al hambre en 1 Reyes 17 , lo que incita a Dios a mantenerla.

 

Una y otra vez, los actos de hospitalidad o inhospitalidad revelan el bien o el mal de una persona o una comunidad ( Gen. 19 , Judg. 19 , 1 Sam. 25 [19459009 ]). Por cierto, lo mismo es cierto en el Nuevo Testamento. La hospitalidad es una característica de aquellos que viven como Dios quiere. Piensa en qué parábola de Jesús usa la hospitalidad para indicar quién cumple el mandato de amar y quién no: la parábola del buen samaritano.

 

Pero la hospitalidad tiene un lugar más importante en el Antiguo Testamento que estos ejemplos individuales …

 

Considere a Abraham de Ur llamado desde la patria de sus padres para viajar a una tierra extranjera que Dios ha prometido ( Génesis 12: 1-3 ).

 

Considere a José vendido por sus hermanos como esclavo en Egipto.

 

Considere a los israelitas, que se volvieron tan numerosos que los egipcios trataron a estos «extranjeros» como esclavos.

 

Considere a Moisés guiando a estos extraños, estos extraterrestres, a través del desierto durante cuarenta años, obligados a vivir de la provisión milagrosa de codorniz y maná de Dios.

 

Considere el exilio de Judá en Babilonia.

 

Considere a Daniel abriendo las ventanas de su habitación hacia Jerusalén mientras oraba, un hombre santo en una tierra extraña.

 

En resumen, la identidad de Israel se formó y reformó continuamente a través de la experiencia de ser un extraño y un extranjero, atrapado en un lugar temporal, nunca completamente en casa, vulnerable a los demás y siempre teniendo que vivir de acuerdo con la provisión de Dios. ¿Te suena familiar? ¿Te gusta la vida cristiana quizás? Discutiré esto más en un momento. Pero una y otra vez, Dios demostró que proporcionaría todo lo que la nación necesitaba para sobrevivir. Por lo tanto, el estado de Israel como extranjeros y extranjeros funcionó como un recordatorio de su dependencia final de Dios y, por lo tanto, como una base para su gratitud, obediencia y esperanza en él.

 

Su experiencia de ser extranjeros también fue esencial para ayudarlos a comprender las necesidades de los extraños en medio de ellos. Recibieron la hospitalidad de Dios, que a su vez les enseñó a volverse y ofrecer esa misma hospitalidad a los demás. Por lo tanto, Israel era el único país antiguo del Cercano Oriente con leyes que protegían al extraño y al extranjero ( Ex. 23: 9 , Deut. 10:19 ). Se ordenó a los jueces que trataran imparcialmente entre extranjeros e israelitas (Dt. 1:16, 24L17). Las ciudades de refugio estaban abiertas tanto para extranjeros como para nativos ( Núm. 35:15 ; Jos. 20: 9 ). Los extranjeros a menudo se clasificaban con viudas, huérfanos y pobres como merecedores de la provisión y el trato justo de la comunidad ( Ex. 22: 21-24 , Dt. 24: 17-18).

 

En estas leyes, vemos algo del propio corazón de Dios. Podríamos preguntarnos si nuestros corazones son como los de Dios. ¿Tenemos compasión por los extraños y los extraños, por los nuevos y los no ajustados?

 

NUEVO TESTAMENTO

 

Cuando nos trasladamos al Nuevo Testamento, la importancia de la hospitalidad se vuelve aún más prominente, y lo vemos en al menos cinco áreas específicas.

 

La Encarnación

 

Primero, la idea de la hospitalidad cristiana está indisolublemente unida a la doctrina de la encarnación. Dios mismo, en la persona de Jesucristo, se convirtió en un invitado o extraño en el mundo. Cuando Dios se hizo hombre en Cristo, entró en la humanidad como un extraño o un extraño. Luego vivió su vida de tal manera que siempre dependió de la hospitalidad de los demás. Jesús experimentó la vulnerabilidad y el rechazo de un extraño.

 

Lucas 2: 7 : «Lo envolvieron en pañales y lo acostaron en un pesebre, porque no había lugar para él en la posada».

 

Lucas 9:58 : «Los zorros tienen agujeros, y las aves del aire tienen nidos, pero el Hijo del Hombre no tiene dónde recostar la cabeza».

 

Mientras él y sus discípulos viajaban por Judea y Samaria, dependían de la hospitalidad de los demás ( Mat. 10:11 ff; Lucas 10: 5 ff). (Así también con los apóstoles: cf. Hechos 10: 6 , 18, 32, 48; 16:15, 34; 17: 7; 18: 2 s, etc.)

 

Amor por Cristo

 

En una nota relacionada, practicar la hospitalidad, especialmente hacia los cristianos, es una forma en que un cristiano muestra amor a Cristo mismo. Considere Mateo 25 .31-46 , donde Jesús se identifica explícitamente como «extraño» ( xenos ). Jesús separa las ovejas de las cabras, y le dice a las ovejas: «Tenía hambre y me diste de comer, tuve sed y me diste de beber, era un extraño y me acogiste … En verdad, te digo , como se lo hiciste a uno de estos hermanos menores, me lo hiciste a mí «. Pero a las cabras, les dice lo contrario. La hospitalidad hacia otros santos, incluso «el menor de estos mis hermanos», es una demostración de amor hacia él. Aquellos que acogen a otros santos y satisfacen sus necesidades cuando están en apuros han acogido y ministrado a Cristo mismo.

 

La gracia de Dios en la salvación

 

Tercero, la idea de la hospitalidad cristiana está indisolublemente unida a la gracia de Dios en la salvación. Considere la propia práctica de Jesús de dar la bienvenida a los perdidos y comer con personas que normalmente habrían sido excluidas de la comunión. No solo eso, la enseñanza de Jesús sobre la hospitalidad es distintiva en su énfasis en dar la bienvenida a aquellos que no tienen nada que dar a cambio.

 

Lucas 14: 12-14 : «También le dijo al hombre que lo había invitado: ‘Cuando le des una cena o un banquete, no invites tus amigos o tus hermanos o tus parientes o vecinos ricos, para que ellos también te inviten a cambio y te paguen, pero cuando des un banquete, invita a los pobres, los lisiados, los cojos, los ciegos, y serás bendecido. porque no pueden devolverte el dinero. Serás recompensado con la resurrección de los justos «.

 

En lugar de invitar a aquellos que pueden pagar, Jesús dijo que deberíamos invitar a los pobres, los necesitados y aquellos que generalmente no pueden pagarnos. Después de todo, Dios es amable de dar la bienvenida a los mendigos miserables a la fiesta en su reino. El profeta Isaías describe la obra del siervo sufriente en el capítulo 53, y luego extiende una invitación en el capítulo 55 a todos los que deseen disfrutar de los frutos del trabajo del siervo sufriente: «Vengan, todos los que tengan sed, vengan a las aguas; y el que no tiene dinero, ven, compra y come. Ven, compra vino y leche sin dinero y sin precio «( Is. 55: 1 ).

 

Al practicar la hospitalidad, especialmente entre los no cristianos, demostramos el carácter mismo del Dios que ha invitado a los pecadores profundamente endeudados a la fiesta eterna de la salvación. En ese sentido, proporcionamos una imagen viva del evangelio. No, no es el evangelio . Es una pequeña imagen que apunta y atrae el corazón del destinatario hacia el evangelio de la obra de salvación incalculable de Dios para nosotros en Cristo. ¡La hospitalidad comunica y atrae a los cristianos no cristianos y débiles hacia el evangelio! Y hacer esto debe entenderse como un elemento básico de la vida cristiana.

 

La unidad de los santos

 

Cuarto, la hospitalidad puede revelar la unidad de aquellos que pertenecen al reino de Dios, específicamente en el contexto de comidas compartidas. Por ejemplo, los discípulos en el camino a Emaús reconocieron a Jesús por quién era cuando Jesús asumió el papel de anfitrión y partió el pan. Sin embargo, el ejemplo más claro de esto ocurre en las epístolas de Juan. Por un lado, John elogia a Gaius por acoger a «estos hermanos, extraños [ xenos ] tal como son» ( 3 John 5 ). Por otro lado, ordena a una iglesia que rechace la hospitalidad con los falsos maestros ( 2 Juan 10 ; cf. 1 Cor. 5:11 ).

 

No sé si podemos decir que el incidente que Paul relata en Gálatas 2 , donde se opone a Peter «a la cara» por negarse a comer con el grupo incircunciso, pertenece a la hospitalidad, como tal. Sin embargo, la falta de voluntad temporal de Pedro para compartir una comida con los gentiles era la imagen externa de un problema profundo. Pedro estaba agregando implícitamente la circuncisión a la fe como el medio de justificación, dividiendo el cuerpo. Una vez más, la negativa a compartir una comida representa esto. Aplicando esto a la cuestión de la hospitalidad, entonces, vale la pena preguntarse si hay algún cristiano, en su iglesia o no, con quien no comería. Si es así, ¿estás seguro de entender la unidad que los cristianos comparten en el evangelio? No es difícil entender por qué Paul tiene la intención de que los ancianos de la iglesia y las mujeres mayores estén marcadas por la hospitalidad.

 

He escuchado que algunos cristianos proponen que la hospitalidad solo se puede dar a extraños o extraños, es decir, aquellos que están literalmente fuera de la comunidad de una iglesia local. Algunos van más allá y dicen que solo se puede dar a los no cristianos. No veo el Nuevo Testamento dibujando ninguna de estas líneas. [2] De hecho, tiendo a estar de acuerdo con aquellos que dicen que la preponderancia de los eventos de hospitalidad en el Nuevo Testamento ocurre hacia otros cristianos. [3] Y al menos un pasaje sugiere fuertemente que puede ocurrir entre un miembro de la iglesia y otro ( 1 Pedro 4: 9 ). Sin embargo, en última instancia, creo que dibujar este tipo de líneas pierde el punto. Los énfasis del reino de los escritores del Nuevo Testamento parecen caer en gran medida en las maravillas de las realidades del nuevo pacto posteriores a Pentecostés, donde los judíos comerían con gentiles, griegos con bárbaros, propietarios con esclavos, pobres con ricos, etc. Es por eso que la imagen de la iglesia primitiva reuniéndose y compartiéndose unos con otros «como cualquiera lo haya necesitado» es tan sorprendente ( Hechos 2:45 ). Es por eso que los apóstoles se tomaron muy en serio los problemas que surgieron por la distribución de alimentos entre los judíos griegos y los judíos hebraicos ( Hechos 6: 1 ). Es por eso que Pablo podría instar a Filemón a que recupere a Onésimo el esclavo como un «hermano amado» ( Filemón 16 ). La persona y la obra de Jesucristo borraron las diversas categorías de clase, raza, economía, etnia y género que los seres humanos usan para separarse unas de otras, las líneas que hacen que los seres humanos sean «extraños». en la reversión inaugurada de Babel en Pentecostés. Dar hospitalidad entre los cristianos, sean miembros de la misma iglesia o no, presenta una oportunidad para pintar el cuadro de la unidad que los cristianos tienen en el evangelio. Al mismo tiempo, la imagen graciosa de la salvación que los cristianos presentan al dar hospitalidad a los no cristianos.

 

Estatus de extranjero de la Iglesia

 

Quinto, así como el Cristo encarnado era un extraño, y así como los israelitas del Antiguo Testamento fueron continuamente desplazados de sus tierras, la hospitalidad les recuerda a aquellos que están unidos a Cristo que nosotros también somos extraños y extranjeros. Pedro escribe su primera carta «A los elegidos de Dios, extraños en el mundo, diseminados por Ponto, Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia» (1: 1). Vivir por fe en el cuidado de nuestros compañeros santos nos ayuda a estar demasiado atados a este mundo y sus bienes. Vivir por la gracia y la hospitalidad de los demás nos recuerda que todo lo que tenemos es un regalo de lo alto, por lo que el mandato de Pedro para que los cristianos se muestren hospitalidad unos a otros se vincula con un recordatorio de que el final de todas las cosas está cerca.

 

Así que volvamos a mi dilema original: ¿Por qué la hospitalidad (1) es una virtud que Pablo dice que es central para el cristianismo? (2) una calificación para los ancianos de la iglesia y las mujeres mayores, y (3) una práctica para cultivar a medida que se acerca el fin ?

 

Respuesta: Con hospitalidad, proclamamos al mundo la encarnación de Cristo, la gracia de Dios en la salvación, la unidad de la iglesia y la participación de un cristiano en la vida de Cristo. Y a Cristo mismo le decimos: «Te amo, porque te has identificado con el menor de estos hermanos». Debemos predicar las palabras del evangelio de Cristo, de lo contrario llamamos la atención y la gloria solo a nosotros mismos. Pero también debemos predicar con nuestras vidas para que los que están dentro y fuera de la iglesia vean que el poder de Dios para la salvación comienza hoy, a medida que el pueblo de Cristo comienza a representarlo de un grado de gloria al siguiente.

 

  1. BDAG define philoxenia tiene «hospitalidad», que seguramente incluye el cuidado de extraños, pero no se limita a los extraños.
  2. Tremendamente útil es la entrada sobre «Hospitalidad» de C. D. Pohl en The New Dictionary of Biblical Theology (IVP), ed. T. Brian Rosner y col. (561-63). Muchos de mis comentarios en el AT y el NT siguen la historia que Pohl presenta. También es útil la entrada de Gustav Stahlin para xenos en el Diccionario Teológico del Nuevo Testamento , vol. 5, ed. Gerhard Kittel y col. (1-36).
  3. Stahlin, TDNT ¸ 21.
  4.  

 

 

Jonathan Leeman es Director de Comunicaciones en 9Marks Ministries. Es el autor de la iglesia y la sorprendente ofensa del amor de Dios: reintroducir las doctrinas de membresía y disciplina de la iglesia (Crossway Books, 2010).

 

 

Existen 9 ministerios para equipar a los líderes de la iglesia con una visión bíblica para mostrar la gloria de Dios a través de iglesias saludables.

 

 

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