Un rayo de luz en medio de la oscuridad: recordando nuestra ciudadanía celestial

Un rayo de luz en medio de la oscuridad: recordando nuestra ciudadanía celestial

                            
                             

Hay una gran inquietud en nuestra nación y en nuestras iglesias en este momento. Con la economía en declive, las guerras en el extranjero y los cambios radicales en Washington, es fácil para muchos cristianos sentirse inquietos . Pero los cristianos en otros tiempos y en otros países hoy no se han visto tan afectados por situaciones como esta. ¿Por qué? Una respuesta es porque se dan cuenta de que este mundo no es su hogar y que aquí, pueden esperar dificultad. Jesús dijo: «En este mundo tendrás tribulación …» (Juan 16:33).

 

Pero para muchos cristianos estadounidenses, esta es una lección difícil de aprender porque, en términos comparativos, el mundo ha sido un lugar más cómodo para nosotros. En consecuencia, a menudo vivimos como si este mundo fuera nuestro hogar y no tenemos nuestro verdadero hogar a la vista para aportar perspectiva a nuestras dificultades temporales aquí.

En este artículo y en otro a seguir, me gustaría ver dos verdades bíblicas que se descuidan fácilmente durante los «buenos» tiempos económicos, pero que son fundamentales para que la Iglesia abrace durante las pruebas: (1) Esto el mundo no es nuestro hogar ya que nuestra verdadera ciudadanía está en cielo , lo que debería liberarnos para dar y servir a otros mucho más que cuando este es nuestro enfoque; y (2) Dios usa las dificultades para nuestro bien y su gloria, y ninguna dificultad que experimentamos está más allá de su control. Este artículo se concentra en el primer tema.

Vernos a nosotros mismos como ciudadanos del cielo

El apóstol Pablo expresó el concepto de ciudadanía celestial cuando escribió a cristianos en Filipos, que era una colonia romana cuyos ciudadanos , como Pablo, también eran ciudadanos romanos. Les dijo a los filipenses que, ante todo, eran ciudadanos del cielo (Filipenses 3:20). Si nos vemos como emisarios de otro mundo, aquí ahora, pero nos dirigimos a un lugar mucho mejor, lo que suceda aquí no nos definirá a nosotros ni a nuestro futuro a largo plazo.

Piense en este ejemplo: suponga que fue enviado por un país perfectamente seguro y estable para servir en uno inestable. Sabes que te diriges a esa patria segura, pero ahora tienes un turno de servicio en un lugar difícil. ¿Comprarías una casa? Quizás, pero probablemente no sea una mansión. ¿Te enojarías si perdieras esa casa? Probablemente, pero dado que solo estás allí temporalmente, no sería una pérdida permanente. Tendría que entregar esa propiedad antes de salir de todos modos. Y la provisión permanente que te espera está más allá de la comprensión.

Esa es la actitud que deberíamos tener aquí. No uso este ejemplo para burlarme de ningún creyente que esté pasando por una ejecución hipotecaria. No hay nada fácil sobre eso. Pero tener una visión celestial de la vida debería poner en perspectiva nuestras circunstancias terrenales.

En un nivel práctico, tener nuestra esperanza fija en el cielo debería liberarnos para hacer más bien aquí. Pablo tenía este punto de vista cuando escribió a los filipenses: «Pero cualquier ganancia que obtuve, la conté como pérdida por el bien de Cristo. De hecho, cuento todo como pérdida por el valor superior de conocer a Cristo Jesús mi Señor. Por su bien He sufrido la pérdida de todas las cosas … » (Filipenses 3: 7-8).

La historia cristiana tiene muchos otros ejemplos. Algunos de los cristianos ricos que trabajaron con William Wilberforce para liberar esclavos en Inglaterra gastaron toda su fortuna en esa tarea. Los cristianos que cuidaban a las víctimas de la peste a principios del siglo IV llevaron a muchos no cristianos a glorificar a Dios debido a este acto desinteresado de servicio a los demás. CS Lewis dijo con precisión en Mere Christianity que muchos de los santos que han marcado la mayor diferencia en este mundo son los que tienen su esperanza puesta en el próximo.

Pero llegar a ese lugar es difícil cuando hemos podido acumular tantas cosas y volvernos adictos al ídolo de la comodidad. Tener la voluntad de entregar las cosas terrenales será particularmente importante para los cristianos estadounidenses a medida que nuestra crisis económica empeore, para que podamos compartir con otros dentro y fuera de la Iglesia. También tenemos que resistir la tentación de atesorar y en lugar de dar por amor y en fe como los cristianos macedonios dieron su «extrema pobreza» en los días de Pablo (2 Corinthains 8: 2).

Espero que, en retrospectiva, los cristianos recuerden estos tiempos económicos difíciles como una bendición. Quizás tener menos dinero para la televisión por cable y los viajes al centro comercial nos ayudará a recurrir a Dios, a los demás y a nuestros vecinos de las formas más necesarias. En ese sentido, las dificultades que estamos encontrando podrían ser una bendición disfrazada si tenemos el corazón y los ojos para ver.

Tener una perspectiva del Reino: se trata de sus planes y gloria

Comprender que nuestra verdadera ciudadanía está en el cielo y que nosotros, como Pablo, somos los embajadores de Cristo aquí (2 Corintios 5:20), también conlleva responsabilidades. Una responsabilidad crítica para cualquier embajador es comprender la relación entre su país de origen y aquel en el que está estacionado. Para nosotros, eso incluye comprender que Dios responsabiliza a los grupos (incluidas las naciones) por lo que se les ha dado material y espiritualmente.

Los juicios pronunciados sobre Israel y otras naciones a través de los profetas del Antiguo Testamento y los juicios descritos en el Libro de Apocalipsis dejan en claro que Dios responsabiliza a las naciones por sus acciones. Pero parte de eso está determinado por el grado de revelación que les ha dado. En Mateo 11: 20-24, Jesús advirtió a dos pueblos judíos que sería peor para ellos el día del juicio que para dos ciudades paganas que perecieron siglos antes. La razón: las ciudades judías tuvieron una mayor exposición a la verdad pero aún no se arrepintieron. Lucas 12: 47-48 refuerza este punto: «Ese siervo que conoce la voluntad de su amo y no se prepara o no hace lo que su amo quiere, será golpeado con muchos golpes. Pero el que no sabe y hace cosas que merece castigo será golpeado con pocos golpes. A todos los que se les ha dado mucho, se les exigirá mucho, y al que se le ha confiado mucho, se le pedirá mucho más «.

Aplicando esto a nuestras circunstancias, la exposición de los Estados Unidos al Evangelio y la riqueza incomparable lo hacen mucho más culpable a los ojos de Dios por sus pecados y excesos. En lugar de regresar nostálgicamente a un pasado «cristiano», ahora debemos pedir misericordia para nuestro país (cf. Jeremías 29: 7). Pero hacer este trabajo de oración lleva tiempo, y me temo que muchas iglesias todavía trabajan a un ritmo frenético más de lo que hacen tiempo para orar. Una mirada honesta a nuestros calendarios puede ser un buen indicador de cuánto dependemos o no del Señor.

Tener esta perspectiva más amplia de servir al Reino de Dios también debería ayudarnos a ver que Dios está trabajando mucho más allá de nuestro tiempo y nuestras costas. Su reino es el punto, no nuestro consuelo. Si permitía que Roma cayera un siglo después de que se «cristianizara», Dios podría permitir que Estados Unidos decayera mientras otras naciones se levantaban. Nuestra deuda nacional cada vez mayor, que pronto se verá agravada por el gasto en derechos y nuevos rescates, hace posible una disminución a largo plazo para Estados Unidos. Daniel 2 narra la orquestación de Dios del ascenso y la caída de varios imperios terrenales. Pero las naciones terrenales no son el punto de la historia. El reino de Dios es.

Si Estados Unidos decae, deberíamos agradecer que la Iglesia en China está creciendo rápidamente en lo que algún día podría ser la próxima superpotencia mundial. No lo sabemos Pero tener en cuenta las prioridades del Reino debería poner los males de nuestra propia nación, y los nuestros, en la perspectiva adecuada.

 

Steve Hall es el Director Ejecutivo de Joseph’s Way ( www.josephsway.org ), un ministerio diseñado para preparar a los cristianos para los desafíos sociales, económicos y físicos que se avecinan. Él es un anciano en la Iglesia Presbiteriana en Estados Unidos, se graduó del Seminario Gordon-Conwell y es un abogado con licencia. Él y su esposa viven en Richmond, Virginia.

 

                         


Deja una respuesta