Un miembro saludable de la iglesia es un teólogo bíblico

Un miembro saludable de la iglesia es un teólogo bíblico

                            
                             

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«La ignorancia de Dios, la ignorancia de sus caminos y de la práctica de la comunión con Él, yace en la raíz de la debilidad de la iglesia hoy». Así es como J. I. Packer comenzó el prefacio de 1973 a su volumen clásico Conociendo a Dios. Packer razonó que una tendencia que produce tal ignorancia de Dios y debilidad en la iglesia fue «que las mentes cristianas se han conformado al espíritu moderno: el espíritu, es decir, que genera grandes pensamientos del hombre y deja espacio para pequeños pensamientos de Dios». » [1]

 

Lamentablemente, la observación de Packer parece cierta más de tres décadas después. La ignorancia de los caminos de Dios y de la comunión con él es rampante en demasiados casos. Los miembros de las iglesias cristianas continúan teniendo pequeños pensamientos de Dios y grandes pensamientos del hombre. Este estado de cosas revela que muchos cristianos han descuidado su primer gran llamado: conocer a su Dios. Todo cristiano debe ser un teólogo en el mejor y más íntimo sentido de la palabra. Para que las iglesias prosperen en salud, los miembros de la iglesia deben comprometerse a ser teólogos bíblicos en cualquier capacidad que puedan. Esta es la segunda marca de un miembro saludable de la iglesia.

 

¿Qué es la teología bíblica para el miembro de la Iglesia?

 

Practicar la teología bíblica es conocer a Dios mismo. Estoy usando el término «teología bíblica» con dos cosas en mente. Primero, debemos tener en cuenta que la Biblia es la autorrevelación de Dios; Es el material fuente para desarrollar grandes pensamientos acerca de Dios. El cristiano que está interesado en conocer a su Dios es el cristiano que quiere saber lo que Dios dice sobre sí mismo en la Biblia. Tal cristiano no comenzará oraciones con «Me gusta pensar en Dios como …». Ella ha aprendido a no mezclar un poco de New Age o un poco de hinduismo con un poco de cristianismo para producir una deidad personalizada para ella. No, el miembro de la iglesia cristiana que se toma en serio conocer a Dios es el miembro comprometido con lo que la Biblia dice acerca de Dios, porque la Biblia es donde Dios nos habla de sí mismo.

Practicar la teología bíblica es conocer la macro historia de la redención de Dios. Segundo, el teólogo bíblico es una persona comprometida a comprender la historia de la revelación, los grandes temas y doctrinas de la Biblia, y cómo encajan entre sí. En otras palabras, los miembros sanos de la iglesia se entregan a comprender la unidad y el progreso de la Biblia en su conjunto, no solo pasajes aislados o favoritos. Se acercan a la Biblia sabiendo que están leyendo una increíble historia de Dios redimiendo para sí mismo un pueblo para su propia gloria. Y en esa historia, ven que Dios es un Dios creador, un Dios santo, un Dios fiel, un Dios amoroso y un Dios soberano mientras hace y cumple sus promesas a su pueblo, comenzando con Adán y Eva [ 19459005] y progresando a la consumación final de todas las cosas. [2]

¿Cómo funciona la teología bíblica para promover la salud en un miembro de la Iglesia?

En su popular teología sistemática, Wayne Grudem describe varios beneficios de estudiar sistemática. Muchos de esos beneficios vienen con hacer teología bíblica también. Vale la pena resumir los beneficios propuestos de Grudem aquí. [3]

Primero, practicar la teología bíblica nos ayuda a crecer en nuestra reverencia a Dios. Cuando nos encontramos con el Dios de las Escrituras que establece y cumple sus promesas de pacto con su pueblo, vemos algo de la majestad de Dios. El obrar de todas las cosas para el bien del Señor se vuelve más claro, desde su promesa a la mujer de que su Semilla lastimaría la cabeza de la serpiente (Génesis 3:15), hasta la apertura de úteros estériles para que la Semilla sea preservada ( Génesis 17: 15-19; 21: 1-2; 29:31; 30:22; Isaías 7:14), hasta el nacimiento real de esa Semilla (Mateo 1: 20-23). Cuando vemos que Dios es, siempre ha sido y siempre será el mismo Dios creador, santo, fiel, amoroso y soberano para nosotros que él ha sido para los demás, nos sentimos conmovidos por la fe y el asombro en Dios. Si queremos conocer y reverenciar a Dios verdaderamente, nos dedicaremos a convertirnos en teólogos bíblicos que entiendan la narrativa y los temas de las Escrituras.

Segundo, practicar la teología bíblica nos ayuda a superar nuestras ideas equivocadas. Todos nosotros encontramos varias enseñanzas en la Biblia que nos desafían, confunden o provocan. A menudo, nos negamos a aceptar estas enseñanzas debido a la falta de brillo y al pecado en nuestros corazones. Podemos evadir un verso aquí o allá que nos desagrada o nos confronta. Pero cuando nos dedicamos a comprender el gran alcance de la revelación bíblica y el peso total de la enseñanza de las Escrituras sobre un tema en particular, nos convencemos más fácilmente de nuestras ideas equivocadas. La teología bíblica nos ayuda a ver cómo Dios ha hablado consistentemente el mismo mensaje a su pueblo en diversos lugares y formas diversas (Heb. 1: 1), un mensaje que todos algún día nos inclinaremos y aceptaremos (Isa. 45: 22- 24; Romanos 14: 10-12; Filipenses 2: 9-11). A medida que estudiamos en oración la teología bíblica, nos vemos obligados a someternos alegremente a Dios y descartar nuestras ideas equivocadas sobre él.

Tercero, practicar la teología bíblica ayuda a inocular a la iglesia contra las controversias doctrinales. La historia de la iglesia está repleta de controversias que surgen dentro y entre congregaciones. Las iglesias están en mejores condiciones para resistir y resolver productivamente tales controversias cuando mantienen una buena comprensión de la teología bíblica, sistemática e histórica. Esto es cierto porque todo lo que la Biblia tiene que decir sobre una cosa está relacionado con todo lo demás que dice la Biblia. La teología bíblica ayuda a mantener la continuidad y la coherencia de la enseñanza de la Biblia. Participar en la teología bíblica es similar a armar un rompecabezas. Cuando una pieza del rompecabezas parece desconocida, podemos buscar su lugar apropiado en el rompecabezas relacionándolo con la imagen más grande en la caja del rompecabezas. Cuantas más piezas tengamos en su lugar para comenzar, más fácil será evaluar y encajar en nuevas piezas y menos propensos a cometer errores. Entender adecuadamente la teología bíblica es muy similar a tener la imagen del rompecabezas completo, lo que nos permite aceptar o rechazar piezas teológicas errantes. Las Escrituras «fueron escritas como advertencias para nosotros, sobre quienes el cumplimiento de las edades ha llegado» (1 Cor. 10:11), y el conocimiento de las Escrituras protege a la iglesia de los cuentos de esposas inteligentes y las disputas interminables.

Cuarto, la práctica de la teología bíblica es necesaria para cumplir la Gran Comisión. Jesús nos ordena que enseñemos a todos los creyentes a observar todo lo que él ordena (Mateo 28: 19-20). Sin una teología bien formada, que incluya una comprensión precisa de cómo deben entenderse los mandamientos de Dios en su desarrollo y contexto históricos, es realmente difícil obedecer el mandato del Señor de enseñar a otros a obedecer. ¿Qué debemos enseñar? ¿Qué debemos obedecer? ¿Cómo sabremos qué aplicar a nuestras vidas? Estas preguntas se responden mejor cuando los cristianos conocen la teología bíblica y conocen a su Dios.

 

Pero quizás el beneficio más convincente para hacer teología bíblica es que profundiza nuestra comprensión y facilidad con el evangelio. Jesús y los apóstoles no necesitaban el Nuevo Testamento para proclamar el evangelio. Confiaron en el Antiguo Testamento y entendieron que las Escrituras del Antiguo Testamento apuntaban a Jesús (Lucas 24:27, 44-45). El teólogo bíblico sigue los pasos de Jesús y los apóstoles al dominar la unidad de las Escrituras, al ver a Cristo y al Evangelio en todas partes.

En el próximo artículo de esta serie, explicaré cómo usted, como miembro de la iglesia, puede convertirse en un teólogo bíblico.

 

10 de marzo de 2009

 


 

[1] J. I. Packer, Conociendo a Dios, Edición 20 Aniversario (Downers Grove, IL: InterVarsity, 1993), 12.
[2] Mark Dever, Nueve marcas de una iglesia saludable (Wheaton, IL: Crossway Books, 2004). Ver cap. 2.
[3] Wayne Grudem, Teología Sistemática (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1994), 26-30.

Thabiti Anyabwile es pastor principal de la Primera Iglesia Bautista, Islas Caimán. El pastor Thabiti es el autor de ¿Qué es un miembro saludable de la iglesia ? , El declive de la teología afroamericana: de la fe bíblica al cautiverio cultural y El predicador fiel: recapturando la visión de tres predicadores afroamericanos pioneros . También bloguea regularmente en Iglesia pura .

 

                         


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