Para interpretar bien un texto, primero debe ubicarlo en el gran mapa de la literatura. De lo contrario, su interpretación quedará vagando por el desierto. Desafortunadamente, determinar el género es más arte que ciencia: ¿es Moby-Dick una historia de aventuras, una alegoría épica, una tragedia romántica, una farsa, o todo eso y más? Peor aún, cada cultura y época tiene su propio conjunto peculiar de géneros, y los límites son confusos. El «salmo de petición» de una persona es la «oración intercesora» de otra persona es la «queja real» de otra. ¿Es todo solo una cuestión de opinión?

 

NARRATIVA

 

Es tentador pensar en el Antiguo Testamento como un libro de «tú debes» y «no debes», pero el texto es principalmente narrativo. Dios eligió empaquetar su mensaje no como un consejo seco para la vida diaria, sino como una historia vívida llena de emoción y drama. Incluso la Ley misma está incrustada en la historia del éxodo de Egipto. Como resultado, las regulaciones se enriquecen con el contexto, las consecuencias y el significado.

 

Al leer la narrativa, es importante hacer un seguimiento de los participantes. Las palabras del narrador bíblico representan la autoridad única del autor que todo lo sabe e infalible, pero cuando los personajes hablan, solo se representan a sí mismos. Considere a Saúl: ¿Se suicidó (1 Sam 31: 4) o fue asesinado por un joven amalecita (2 Sam 1: 1–10)? El primer reclamo lo hace un narrador imparcial y veraz; el segundo, por un oportunista interesado.

 

Cada narrativa tiene un propósito. Los episodios en Jueces subrayan un punto central: por qué Israel debería tener un rey (Jueces 17: 6; 18: 1; 19: 1; 21:25). Nunca olvides preguntar: ¿Por qué contar esta historia ?

 

PROCEDIMIENTO

 

Éxodo 25 –30 detalla un procedimiento para construir el tabernáculo y sus muebles. Más tarde, Moisés y los hombres de Israel ponen en práctica este procedimiento (Éxodo 35: 4–40: 33). Existen diferencias sutiles entre el texto de «cómo hacerlo» de los capítulos 25-30, que es de procedimiento, y el texto de «sí lo hicieron» de los capítulos 35-40, que es narrativo.

 

Gran parte de la ley también es procesal: Levítico 6:19 –23 es esencialmente una receta para pan plano; Levítico 13:47 –58 es un procedimiento para erradicar el moho. En los textos de procedimiento, las personas que realizan los pasos apenas son relevantes, son los pasos mismos lo que importa.

 

COMPORTAMIENTO

 

“No reprendas a un burlador o él te odiará; reprende a un hombre sabio y él te amará ”(Prov. 9: 9 NVI). Aquí hay actores («un burlador» y «un hombre sabio»), pero no hay personajes específicos. Hay actividades, pero no eventos particulares. Los proverbios y gran parte de la ley son textos de comportamiento. Se centran en los principios generales para una vida correcta. Las situaciones y los eventos son intencionalmente genéricos, por lo que pueden aplicarse a cualquier persona, en cualquier momento.

 

EXPOSITORIO

 

   El Salmo 150 no contiene eventos. Es un cuadro estático que expone una sola idea: elogios. El libro de Job comienza y termina con secuencias narrativas cortas que sostienen un largo debate expositivo (y a veces tedioso) sobre el carácter y los atributos de Dios. Eclesiastés es un ensayo exploratorio sobre grandes ideas («¡Todo es vanidad!»; Eccl 1: 2 ESV) y los ejemplos que los ilustran («Había una pequeña ciudad …»; Eccl 9: 13–16 ESV).

 

Los textos expositivos a menudo tratan abstracciones, ideales e hipotéticos. ¿Existe realmente el «hombre justo» de Proverbios? Debería, pero sabemos que no lo hace (Rom 3:23). Al leer, es especialmente importante mantener las declaraciones aisladas en contexto. El salmista puede acusar a Dios por sus problemas de una vez, y en el próximo regreso a su fe de que Yahweh corregirá todos los errores. Los amigos de Job presentaron muchos argumentos racionales, pero al final, Dios está enojado con ellos por difamar su carácter ( Job 42: 7 ESV). A veces, el predicador en Eclesiastés significa exactamente lo que dice, pero otras veces se hace el abogado del diablo.

 

Las distinciones finas entre un género bíblico y otro pueden ser difíciles de establecer, pero nunca está de más comenzar con una pregunta básica: ¿lo que estoy leyendo es impulsado por los personajes o por la trama?

 


 

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Artículo cortesía de Bible Study Magazine publicado por Logos Bible Software. Cada número de Bible Study Magazine proporciona herramientas y métodos para el estudio de la Biblia, así como ideas de personas como John Piper, Beth Moore, Mark Driscoll, Kay Arthur, Randy Alcorn, John MacArthur, Barry Black y más. Hay más información disponible en http://www.biblestudymagazine.com . Publicado originalmente en forma impresa: Copyright Bible Study Magazine (noviembre – diciembre): págs. 30–31.