Lucha contra el cinismo navideño con fe genuina

Lucha contra el cinismo navideño con fe genuina

¿Alguna vez has visto Milagro en la calle 34 ? Es un clásico navideño. La novela de 1947 se convirtió en una película el mismo año, lo que le valió al autor un Premio de la Academia a la Mejor Historia Original. La película en sí fue nominada para la imagen superior. Edmund Gwenn, quien interpretó a Kris Kringle, ganó un Oscar al Mejor Actor de Reparto. Pero quién podría olvidar al niño actor, Natalie Wood, quien se ganó los corazones de los espectadores como Susan Walker, la niña cuya duda sobre la existencia de Santa Claus se transforma por su asociación con Kris Kringle de Edmund Gwenn.

« Milagro en la calle 34 está al lado de It’s a Wonderful Life como una de las dos películas navideñas más duraderas de Estados Unidos», dice Frank Beaver, profesor de cine y estudios de video en la Universidad de Michigan. «Al igual que con Frank Capra It’s a Wonderful Life, Miracle on 34th Street atrae su continuo atractivo reafirmando ideas de fe en un mundo moderno, a menudo cínico». 1

«Nuestra fe en un mundo moderno, a menudo cínico» es de lo que se trata nuestro negocio como creyentes, no una fe en San Nicolás o Papá Noel, sino en la verdad del encanto y maravilla del Dios Todopoderoso del universo que vino a la humanidad como un bebé en un pesebre. Muchos hoy no lo compran, o al menos parecían impasibles por la realidad de la Navidad en la forma en que viven sus vidas. El efecto neto de la falta de fe en Cristo es apagar el color de la vida; para convertirse en la pequeña Susan Walker en Milagro en la calle 34 , cuya infancia fue triste, inexpresiva, poco romántica y sin esperanza.

La incredulidad apaga el color y rechaza el sonido de la vida tal como debía ser vivida. Pero, la fe en Cristo y la fe en el Dios que cambia las cosas, que interrumpe nuestras vidas con las gloriosas noticias de salvación mediante el arrepentimiento y la fe en Jesús, enciende el sonido, ilumina el alma y hace que los hombres mudos griten de alegría. !

Solo pregúntale a Zacarías.

En Lucas 1:67 tenemos lo que a menudo se llama Benedictus, de las primeras palabras de la profecía: Benedictus esto Dominus Deus Israelis , que significa «Bendito Sé el Señor, el Dios de Israel «. Y en esta Canción de Zacarías, que es realmente una alabanza y profecía inspirada por el Espíritu Santo, hay suficiente Evangelio para encender las luces en nuestras vidas.

Veamos la canción de Zacarías. Al examinar esta canción a la luz de la vida del cantante, podríamos señalar que esta canción es:

La canción de un corazón liberado (vv. Lucas 1:59 )

El padre de Juan el Bautista, el santo profeta de Dios que predicó el arrepentimiento y la fe y anunció la llegada del Mesías, era un hombre «justo», que caminaba en todos los mandamientos y ordenanzas del Señor sin culpa «( Lucas 1: 6 ). El viejo sacerdote y su esposa, Elizabeth, no tenían hijos y habían estado orando por un hijo. Pero, el tiempo y la edad parecen conspirar juntos para cerrar la puerta a eso. El fue un buen hombre. Pero su fe era sospechosa. En una escena dramática, mientras Zacarías estaba ministrando en el Templo, un Ángel del Señor le dijo que su esposa estéril, Elizabeth, tendría un hijo, no cualquier hijo, sino un hijo llamado John cuyo nacimiento sería un nuevo día de nacimiento. regocijo para muchos.

¿Qué hizo Zacarías? Tenía una respuesta que sonaba como el personaje de Natalie Wood antes de que ella creyera: «¿Cómo voy a saber esto? Porque soy un hombre viejo y mi esposa está muy avanzada en años».

El ángel dijo, en efecto, «¡Acabo de venir de Dios! ¡Así es como lo sabes!» Entonces, como resultado de su incredulidad, que es nombrada como tal por el Ángel, Zacarías queda mudo hasta que se cumpla la Palabra del Señor.

Silencio. El sonido se apagó en su vida. El juicio de Dios por su pecado de incredulidad coincidía con el carácter del pecado: sin emociones, sin expresión, callado y sin vida.

La libertad se hizo garabateando un nombre en la fe

Todos los aspectos de la Palabra del Señor se estaban produciendo. Elizabeth estaba embarazada. Ella se llenó, se nos dice, del Espíritu Santo al igual que el niño dentro de ella. Papá incrédulo tiene un juicio silencioso, pero a estas alturas es muy consciente de que la Palabra de Dios se está haciendo realidad.

En una escena dramática, se revela la última parte de la profecía del Ángel. En la circuncisión del niño, donde tiene lugar la «Ceremonia de nomenclatura», el sacerdote preguntó, como lo he hecho en los bautizos de bebés:

«¿Qué nombre se le da a este niño?» Zacarías no podía hablar, y Elizabeth sí. Todos esperaban que su nombre fuera Zach, Jr. (v. Lucas 1:59 ), pero Elizabeth sorprendió a todos y dijo: «No, se llamará John».

Los nombres eran importantes para el pueblo hebreo. No había nombre en su familia así. La interrogaron al respecto. Mientras continuaba el debate, el viejo Zechariah interrumpió, con algunos garabatos en una tableta: «Se llama John».

¡Me encanta eso! El garabatear era un acto de fe de un hombre bajo juicio. A partir de ahí, vemos en el versículo 67 que el Espíritu Santo vino sobre él y predicó como nunca antes había predicado.

«Bienaventurado el Señor Dios de Israel, porque ha visitado y redimido a su pueblo».

Algunos de ustedes han visto lo que Dios ha estado haciendo en sus vidas. La fe para ti hoy puede ser un poco de garabatos mientras nombras lo que Dios ha hecho por ti. Todavía no estás listo para dar un gran testimonio, pero puedes garabatear: «¡Jesús salva a los pecadores!» No estás listo para predicar ningún sermón, pero deberías poder garabatear y nombrar lo que te sucedió, «¡Dios estaba en eso! ¡Dios hizo esto! ¡Dios está de mi lado! ¡Alabado sea Su Nombre!»

La canción de un corazón en libertad

Sócrates enseñó durante 40 años, pero su vida y su enseñanza no han hecho canciones. Platón enseñó durante 50 años, pero no hizo nada para que el alma humana floreciera con la vida. Sin embargo, Jesús vino y vivió solo 33 años en esta tierra y enseñó solo tres años. Sus enseñanzas, así como su persona, sus promesas y su poder han inspirado a las almas de Rafael, Miguel Ángel y Leonardo de Vinci a pintar escenas gloriosas; los corazones de Dante, Milton y Donne estallan en verso poético; y las Canciones: ¡Oh, la música más grande y las Canciones de las Edades vinieron de aquellos cuyas vidas fueron tocadas por Cristo: Haydn, Handel, Bach y Mendelssohn! Todos estos hombres compuestos para la alabanza de Jesucristo. De hecho, se dice que Jesucristo cambió la música de Mendelssohn de una clave menor a una clave mayor.

Esta es la imagen de lo que le sucedió a Zacarías. La música del Señor invadió su alma. Es la música de maravilla, alegría y libertad cuando la Palabra de Dios viene al poder para anunciar que la salvación está cerca.

Te digo que no deseo nada más que predicarte la Palabra y encender las luces, encender el color de la vida y ver cómo las almas no creyentes brotan con una canción de un corazón liberado . Oh querido amigo, deja que esta canción de adviento sea tuya hoy.

Ahora, vamos a la canción en sí. Como dije antes, esta canción es una alabanza y una profecía. La primera parte de la canción es una alabanza y está llena de adoración al Dios del Pacto de Israel. La alabanza del Señor se ve cuando Zacarías proclama: «Ha cuidado a su pueblo y ha traído la redención».

Ahora, para cualquiera que piense que el viejo Zacarías estaba interesado en la redención política de una nación, mire Lucas 1:74 y vea que este Redentor traerá libertad a la santidad y la justicia. En Lucas 1:77 predicó sobre el conocimiento de la salvación y la remisión de los pecados y una luz para escapar de la sombra de la muerte. Esta canción alaba a Dios por la liberación del pecado y el reino del demonio en el mundo. Este es el anuncio de un movimiento gigante en el divino reloj escatológico. Una nueva era está sobre la humanidad con la venida de Cristo.

Ahora, todo esto junto nos muestra una nueva forma de pensar. Zacarías era un hombre de doble ánimo y demasiado carnal para ver lo que Dios estaba haciendo. Pero, ahora, estalló con una nueva canción.

El canto de una mente aclarada (vv. Lucas 1:69 )

En Lucas 1:69 , en esta porción de alabanza, Zacarías afirmó lo que María entendió: El pacto de la gracia. Zacarías entrelazó las promesas a David (v. 69), las promesas a los profetas (v. 70) y el alcance de las promesas (desde que el mundo comenzó v.70).

Esto revela una mente aclarada. Ahora Zacarías creía. Su mente, previamente nublada por la religión por un enfoque hermenéutico que subestimaba el amor y la gracia de Dios, finalmente entendió. Su niño, John, anunciaría la llegada del Redentor. ¡Las promesas de Dios estaban aquí!

Las mentes de los hombres sin Cristo están nubladas. Pero, más relevante quizás, es el hecho de que las mentes de tanta gente religiosa están nubladas.

• Por no comprender el tema de la Escritura

• Por una dependencia de la religión, ceremonia, donde la realidad queda enterrada bajo el símbolo

• Por un profundo- sentado la incredulidad en el poder sobrenatural de Dios y la incapacidad de ver más allá de su propia experiencia, nacida de la falta de fe en el Dios de las Escrituras.

El avivamiento históricamente ha sido un acto de Dios que destruye este tipo de cosas y transforma la religión en una relación viva con el Dios vivo. La gente comenzó a «pensar en Dios» porque sus mentes están claras. Dios nos está llamando a un Padre vibrante, a una expectativa del poder de Dios en nuestras vidas. Nos está llamando a despejar nuestras mentes de pensamientos erróneos, erróneos y malos que conducen a una vida aburrida, si no a una vida abiertamente pecaminosa.

Cristo vino. Él nació. Él murió. Se levantó de nuevo. Y nada puede volver a ser lo mismo.

El canto de un alma revivida (vv. Lucas 1:74 )

Las canciones de Zacarías, si quieres, habla de lo práctico y Efectos metafísicos (trascendentales) del nacimiento de Cristo a la nación de Israel. Prácticamente dice que la clave para la victoria sobre los enemigos es la venida de Cristo. Trascendentalmente, dice que esto libera señales (v.74) de la capacidad de adorar a Dios sin temor, en santidad y justicia.

¿De qué está cantando Zacarías?

La venida de Cristo libera al verdadero creyente de la tiranía de los demás para vivir ante el rostro del Señor. Esto es lo que Pablo estaba escribiendo en Romanos 8:15 :

Porque no recibiste el espíritu de esclavitud otra vez para temer, pero recibiste el Espíritu de adopción por quien gritamos: » Abba Padre «. El Espíritu mismo da testimonio a nuestro espíritu de que somos hijos de Dios, y si somos hijos, también herederos, herederos de Dios y coherederos con Cristo, si de hecho sufrimos con Él, también podemos ser glorificados juntos.

Y en Gálatas 4: 4 :

Hay un cuerpo y un Espíritu, tal como fuiste llamado con la esperanza de tu llamado ; un Señor, una fe, un bautismo; un Dios y Padre de todos, que está por encima de todos, y a través de todos, y en todos ustedes. Pero a cada uno de nosotros la gracia fue dada según la medida del don de Cristo.

Un cristiano que es feliz y alegre es una verdadera Zacarías que ha tenido la renovación del alma. Este es un hombre libre que está cantando sobre su nueva relación encontrada con Su Dios debido a Cristo.

Conclusión

Zacarías concluye su canción con una profecía sobre su hijo, John. Juan será un profeta (v. Lucas 1:76 ); liderar el camino (v. 76); y predicar sobre cómo ser salvo (vv. Lucas 1:77 ). Juan, el hijo de Zacarías, levantará a Cristo como la Luz para aquellos que se sientan en la oscuridad y la sombra de la muerte, para guiar nuestros pies en el camino de la paz.

Al final, esta es «Una canción alegre para gente triste». No es «el blues», que es una canción triste para personas tristes, sino una invitación alegre y triunfante a las personas que viven en la oscuridad para abrazar la Luz de Jesús y ser liberados de la sombra de la muerte. Es una invitación a tener las luces encendidas en la vida; tener el color aparecido en la vida.

Jesús es vida, y sin él es muerte. Vuélvete a Él hoy y vive. Medita sobre Él y disfruta de la vida en lugar de ser aplastado por ella.

Es una canción alegre para personas tristes que no tienen paz. En Cristo hay paz perfecta.

El viejo erudito holandés, William Hendriksen, escuchó la música de la canción de Zacarías y comentó que su canción exuberante tiene tonos objetivos y subjetivos:

Objetivamente equivale a la reconciliación con Dios a través del cuerno de David, el Sol Naciente, el Mesías. Subjetivamente es la tranquilidad y tranquilidad de perdón y adopción. Es la sonrisa de Dios reflejada en el corazón reconciliado del pecador, el refugio de la tormenta, el escondite a la sombra de sus alas, la corriente que emana de la fuente de la gracia. A esa paz el Sol Naciente dirige nuestros pies. 2

¿Disfruta de esa paz hoy?

Esta canción surge de un corazón liberado, una mente aclarada y un alma renovada. A través de los siglos y a través de la presencia del Señor hoy, esta es su invitación a terminar con la quietud de su alma y el silencio de su vida sin el Espíritu de Dios en ustedes.

El Dr. Michael Milton (Ph.D., Universidad de Gales, Lampeter) es un ministro ordenado y pastor desde hace mucho tiempo en la Iglesia Presbiteriana en América. Se desempeña como cuarto canciller y director ejecutivo del Seminario Teológico Reformado, y es colaborador habitual de christianity.com y otros sitios de la red web de Salem como Crosswalk.com, BibleStudyTools.com y Preaching.com . Encuentre más de sus artículos y reflexiones en http://michaelmilton.org .

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1. Citado de la página de inicio de los Servicios de Información de la Universidad de Michigan.
2. De Los Comentarios del Nuevo Testamento: El Evangelio de Lucas (Baker Books, 1978), 129.

 


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