Los primeros cristianos usaban escritos no canónicos … pero no como las Escrituras

Los primeros cristianos usaban escritos no canónicos … pero no como las Escrituras

                            
                             

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Para los cristianos que luchan por comprender el desarrollo del canon del Nuevo Testamento, uno de los hechos más confusos (y quizás preocupantes) es que los primeros escritores cristianos a menudo citaban y usaban escritos no canónicos. En otras palabras, los primeros cristianos no solo usaban libros de nuestro Nuevo Testamento actual, sino que también leían libros como el Pastor de Hermas , el Evangelio de Pedro y la Epístola de Bernabé .

 

Por lo general, los cristianos descubren este hecho al leer un libro o artículo que es muy crítico con el canon del Nuevo Testamento, y este hecho se usa como una razón para pensar que nuestros escritos del Nuevo Testamento no son nada especial. Se nos dice que las preferencias literarias de los primeros cristianos estaban abiertas. O, como lo expresó un crítico, los primeros cristianos leyeron una «masa ilimitada y viva de textos heterogéneos». [1]

 

Debido a que este hecho se usa para criticar la integridad del canon del Nuevo Testamento, entonces todos los cristianos deberían estar interesados ​​en aprenderlo. Si bien el hecho en sí mismo es cierto (los primeros cristianos sí leyeron y usaron muchos escritos que no están en el canon), las conclusiones a menudo extraídas de este hecho a menudo no lo son.

 

Cuando los estudiosos mencionan el uso cristiano de los escritos no canónicos, a menudo se omiten dos hechos:

 

1. La forma de citar . Es importante tener en cuenta que si bien los cristianos a menudo citaban y usaban literatura no canónica, rara vez los citaban como Escritura. En su mayor parte, los cristianos simplemente usaban estos libros como escritos útiles, esclarecedores o edificantes. Esto no es tan diferente de las prácticas en nuestros días modernos. Un predicador puede citar a CS Lewis en un sermón, pero eso no significa que ponga la autoridad de Lewis a la par con la Escritura misma.

 

Un buen ejemplo de este fenómeno es el uso del Evangelio de Pedro por la iglesia en Rhossus a fines del siglo II. Los estudiosos a menudo recurren a esta historia como evidencia de que los primeros cristianos no tenían un canon evangélico establecido. Sin embargo, no hay evidencia de que la iglesia allí haya usado el libro como Escritura.

 

Cuando hacemos la pregunta sobre qué libros los primeros cristianos citaron con mayor frecuencia como Escritura , entonces la respuesta es abrumadoramente a favor de los libros que finalmente llegaron al canon del Nuevo Testamento.

 

2. Frecuencia de citas . Otro factor que a menudo se pasa por alto es el grado relativo de frecuencia entre citas de libros del Nuevo Testamento y citas de libros no canónicos. Por ejemplo, los estudiosos a menudo recurren a Clemente de Alejandría como el ejemplo estándar de un cristiano primitivo que usaba la literatura no canónica por igual con la literatura canónica. Pero cuando se trata de la frecuencia de citas, esto está lejos de ser cierto.

 

J.A. Brooks, por ejemplo, ha observado que Clemente cita los libros canónicos «unas dieciséis veces más a menudo que los escritos apócrifos y patrísticos». [2] Cuando se trata de evangelios, la evidencia es aún mejor. Clemente cita evangelios apócrifos solo 16 veces, mientras que cita solo el evangelio de Mateo 757 veces. [3]

 

En resumen, los cristianos deben memorizar este simple hecho sobre el canon del Nuevo Testamento: los primeros cristianos usaron muchos otros libros además de los que llegaron a nuestras Biblias. Pero esto no debería sorprendernos. Porque, de hecho, todavía hacemos lo mismo hoy, a pesar de que tenemos un Nuevo Testamento que se ha establecido por más de 1600 años.

 



[1] Dungan, Biblia de Constantino , 52.

[2] Brooks, «Clemente de Alejandría», 48.

[3] Bernard Mutschler, Irenäus als johanneischer Theologe (Tubinga: Mohr Siebeck, 2004), 101.


Para más información, visite el sitio web del Dr. Kruger: Canon Fodder .

 

                         


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