La Iglesia: una familia, una comunidad y el cuerpo de Jesucristo

La Iglesia: una familia, una comunidad y el cuerpo de Jesucristo

                            
                             

¿Puedes definir qué es un cristiano sin mencionar la iglesia? Si puede, su definición podría no coincidir con la de la Biblia.

Piénsalo. Si eres huérfano, no adoptas padres; te adoptan Si sus padres adoptivos se llaman Smith, ahora asiste a las cenas familiares de Smith con los padres y todos los niños. Compartes una habitación por la noche con los hermanos Smith. Cuando el maestro en la escuela llama a la asistencia y dice: «¿Smith?» levantas la mano como lo hizo tu hermano mayor antes que tú y tu hermana menor lo hagan después de ti. Y haces esto no porque decidiste interpretar el papel de «Smith», sino porque alguien fue al orfanato y dijo: «Serás un Smith». Ese día, te convertiste en hijo de alguien y en hermano de otros.

Solo que tu nombre no es Smith. Es cristiano, llamado así por aquel por quien fuiste adoptado, Cristo (Efesios 1: 5). Ahora eres parte de toda la familia de Dios. «El que santifica a los hombres y los santificados son de la misma familia» (Heb. 2:11).

Y esta no es una familia disfuncional, con miembros de la familia separados el uno del otro. Es una beca. Cuando Dios «te llamó a la comunión con su Hijo Jesucristo nuestro Señor» (1 Cor. 1: 9), también te llamó a la «comunión» con toda la familia (1 Cor. 5: 2).

Y esto no es una comunión formal y educada. Es un cuerpo, unido por nuestras decisiones individuales, pero también unido por mucho más que la decisión humana: la persona y la obra de Cristo. Sería tan tonto decir: «No soy parte de la familia» como lo sería cortar una mano o una nariz. Como dijo Pablo a los corintios: «El ojo no puede decirle a la mano:» ¡No te necesito! ‘ Y la cabeza no puede decirle a los pies: «¡No te necesito!» (1 Cor. 12:21).

En resumen, es imposible responder la pregunta «¿Qué es un cristiano?» sin terminar en una conversación sobre la iglesia; al menos, en la Biblia lo es. No solo eso, es difícil seguir con una sola metáfora para la iglesia porque el Nuevo Testamento usa muchos de ellos: una familia y una comunidad, un cuerpo y una novia, un pueblo y un templo, una dama y sus hijos. Y el Nuevo Testamento nunca concibe que el cristiano exista de manera prolongada fuera de la comunidad de la iglesia. La iglesia no es realmente un lugar. Es un pueblo, el pueblo de Dios en Cristo.

Unirse a una iglesia real

Cuando una persona se convierte en cristiana, no solo se une a una iglesia local porque es un buen hábito para crecer en madurez espiritual. Se une a una iglesia local porque es la expresión de lo que Cristo lo hizo: un miembro del cuerpo de Cristo. Estar unido a Cristo significa estar unido a todo cristiano. Pero a esa unión universal se le debe dar una existencia viva y viva en una iglesia local.

A veces los teólogos se refieren a una distinción entre la iglesia universal (todos los cristianos en todas partes a lo largo de la historia) y la iglesia local (aquellas personas que se encuentran en la calle para escuchar la predicación de la Palabra y practicar bautismo [ 19459006] y la Cena del Señor). Además de unas pocas referencias a la iglesia universal (como Mateo 16:18 y la mayoría de los efesios), la mayoría de las referencias a la iglesia en el Nuevo Testamento son a las iglesias locales, como cuando Pablo escribe: «A la iglesia de Dios en Corinto «o» A las iglesias en Galacia «.

Ahora, lo que sigue es un poco intenso, pero es importante. La relación entre nuestra membresía en la iglesia universal y nuestra membresía en la iglesia local es muy parecida a la relación entre la justicia que Dios nos da a través de la fe y la práctica real de justicia en nuestra vida diaria. Cuando nos convertimos en cristianos por fe, Dios nos declara justos. Sin embargo, todavía estamos llamados a ser activamente justos. Una persona que felizmente sigue viviendo en la injusticia pone en duda si alguna vez tuvo la justicia de Cristo en primer lugar (ver Rom. 6: 1-18; 8: 5-14; Santiago 2: 14-15). Lo mismo ocurre con aquellos que se niegan a comprometerse con una iglesia local. Comprometerse con un organismo local es el resultado natural: confirma lo que Cristo ha hecho. Si no tiene interés en comprometerse realmente con un grupo real de cristianos que creen en el evangelio y enseñan la Biblia, ¡podría cuestionarse si pertenece al cuerpo de Cristo en absoluto! Escuche atentamente al autor de Hebreos:

Mantengamos inquebrantablemente la esperanza que profesamos, porque el que prometió es fiel. Y consideremos cómo podemos impulsarnos unos a otros hacia el amor y las buenas obras. No dejemos de reunirnos juntos, como algunos tienen la costumbre de hacerlo, pero animémonos unos a otros, y más aún cuando veas que se acerca el Día. Si seguimos pecando deliberadamente después de haber recibido el conocimiento de la verdad, no queda ningún sacrificio por los pecados, sino solo una expectativa temerosa de juicio y de fuego furioso que consumirá a los enemigos de Dios. (Heb. 10: 23-27)

Nuestro estado ante Dios, si es auténtico, se traducirá en nuestras decisiones diarias, incluso si el proceso es lento y lleno de pasos en falso. Dios realmente cambia a su pueblo. ¿No son buenas noticias? Entonces, por favor, amigo, no seas complaciente a través de una vaga idea de que posees la justicia de Cristo si no estás buscando una vida de justicia. Del mismo modo, no se deje engañar por una vaga concepción de la iglesia universal a la que pertenece si no persigue esa vida junto con una iglesia real.

Excepto por las circunstancias más raras, un verdadero cristiano construye su vida en la vida de otros creyentes a través de la comunión concreta de una iglesia local. Él sabe que aún no ha «llegado». Todavía está caído y necesita la responsabilidad y la instrucción de ese cuerpo local de personas llamado la iglesia. Y ellos lo necesitan.

A medida que nos reunimos para adorar a Dios y ejercer amor y buenas obras el uno hacia el otro, demostramos en la vida real, se podría decir, el hecho de que Dios nos ha reconciliado consigo mismo y con los demás. Demostramos al mundo que hemos sido cambiados, no principalmente porque memorizamos versos de la Biblia, oramos antes de las comidas, diezmamos una parte de nuestros ingresos y escuchamos estaciones de radio cristianas, sino porque cada vez mostramos una mayor disposición a aguantar, a perdonar e incluso amar a un montón de compañeros pecadores.

Tú y yo no podemos demostrar amor, alegría, paz, paciencia o amabilidad sentados solos en una isla. No, lo demostramos cuando las personas que nos hemos comprometido a amar nos dan buenas razones para no amarlos, pero lo hacemos de todos modos.

¿Lo ves? Es justo allí, justo en medio de un grupo de pecadores que se han comprometido a amarse unos a otros, que se muestra el evangelio. La iglesia cristiana da una presentación visual del evangelio cuando nos perdonamos unos a otros como Cristo nos ha perdonado, cuando nos comprometemos los unos a los otros como Cristo se ha comprometido con nosotros, y cuando damos la vida por los demás. como Cristo dio su vida por nosotros.

Juntos podemos mostrar el evangelio de Jesucristo de una manera que no podemos hacer por nosotros mismos.

 

[Nota del editor: El siguiente artículo es un extracto de ¿Qué es una iglesia saludable? © Crossway Books . Usado con permiso.]

 

 

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Mark Dever lidera 9Marks Ministries , que existe para equipar a los líderes de la iglesia con una visión bíblica para mostrar la gloria de Dios a través de iglesias saludables.

 

 

El pastor Dever (Ph.D. Cambridge) es el pastor principal de la Iglesia Bautista Capitol Hill en Washington, DC, y es autor de varios libros, entre ellos Nueve marcas de una iglesia sana y La Iglesia Deliberada: Construyendo tu ministerio en el Evangelio .

 

                         


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