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KJV 400: Celebrando la vida y el legado de la versión King James de la Biblia

                            
                             

La versión King James de la Biblia marca su 400º año de publicación en 2011, lo que brindará diversas oportunidades para celebrar la KJV, incluidas varias sesiones de lectura de maratón, un documental de History Channel y un flipbook de una impresión completa de 1611 de la KJV. La reacción al cuadricentenario de la KJV varía ampliamente. Algunos ven el evento como digno de celebración, mientras que otros sofocan un bostezo. La diversidad de reacciones revela la disparidad en la percepción de la gran traducción al inglés antiguo.

La percepción actual de la KJV es similar a la de un abuelo anciano. Algunos tienen al abuelo en alta estima, revirtiendo la sabiduría de la experiencia. Otros ven al abuelo como fuera de contacto e inaccesible, distante y desconectado. Si bien la Biblia, y ciertamente una traducción de la Biblia, nunca debe ser adorada, la KJV ciertamente merece el respeto apropiado por su impacto en el lenguaje, la literatura y la fe. No estamos obligados a usar la versión King James en el púlpito para respetar y celebrar su impacto en la cultura en general y en la iglesia específicamente.

Respeta el impacto
El respeto nos recuerda que la versión autorizada influyó en el desarrollo del idioma inglés. Los 54 traductores naturalizaron frases en hebreo, griego y latín al inglés. El uso constante de estas frases naturalizadas en la lectura de la Biblia alentó la flexibilidad del idioma inglés para asimilar palabras de otras naciones. La naturaleza adaptativa del inglés le permitió convertirse en un idioma global.

El respeto nos recuerda que el impacto del KJV en la literatura está muy extendido. La KJV provocó la alfabetización. La accesibilidad del idioma y la mayor disponibilidad del formulario impreso fomentaron la lectura. La KJV era aún más accesible que las obras de Shakespeare. La KJV no solo alentó la lectura, sino que también proporcionó inspiración para los escritores. Se ha dicho bien que sin la prosa de la KJV, «no habría Paradise Lost , no Progreso del peregrino , ni espirituales negros, ni discurso de Gettysburg».

El respeto nos recuerda que esta traducción de la Palabra de Dios se mantuvo como la traducción al inglés indiscutible durante 300 años y se ha mantenido en el siglo pasado en medio de la proliferación de las traducciones al inglés. La KJV disfrutó de tal popularidad que durante aproximadamente 200 años muchos angloparlantes no se dieron cuenta de que la KJV era una traducción. ¡Pensaron que la KJV contenía los autógrafos originales!

La popularidad de la KJV en los bancos se reflejó en el púlpito. Predicadores famosos como Jonathan Edwards, D.L. Moody, Charles Spurgeon, Billy Sunday, George Whitfield, John Wesley, Billy Graham y muchos otros predicaron desde las páginas de la KJV. El respeto por el impacto de la KJV en el lenguaje, la literatura y la fe debe dar lugar a la celebración; También debería alentarnos a aprender del legado de la traducción.

Aprende del legado
Para entender el legado de la versión King James, debemos considerar el clima religioso anterior a 1611. Hoy podemos pasear por una librería cristiana y examinar una gran variedad de traducciones al inglés. Los miembros de la congregación a menudo preguntan: «¿Qué traducción debo elegir?» Los angloparlantes en los siglos anteriores al reinado del Rey James no tenían ese lujo. De hecho, su acceso a la Biblia se limitaba a las lecturas de las Escrituras en latín realizadas dentro de la iglesia. No tenían copias personales de la Biblia ni traducciones al inglés de las Escrituras. John Wycliffe y William Tyndale, trabajaron diligentemente para hacer accesible la Biblia mientras se mantenía la precisión de la Palabra de Dios.

John Wycliffe vivió en la última parte del siglo XIV. Mientras enseñaba en la Universidad de Oxford, Wycliffe cuestionó varias prácticas de la Iglesia Católica, incluida la venta de indulgencias para la salvación. Si bien sus opiniones sobre las indulgencias llamaron la atención de la Iglesia en su vida, fueron las opiniones de Wycliffe sobre las Escrituras las que perduraron después de su muerte. Wycliffe creía que las Escrituras deberían traducirse al vernáculo de la gente común. Él enseñó que la gente común necesitaba una traducción al inglés de las Escrituras, y se propuso proporcionar esa traducción. Wycliffe murió antes de completar esta tarea; Después de su muerte, fue considerado un hereje. La Iglesia había exhumado y quemado los restos de Wycliffe.

Aproximadamente un siglo después de que las cenizas de Wycliffe se extendieron por el Severn, William Tyndale, un erudito de Oxford, completó una traducción al inglés de las Escrituras. Al igual que Wycliffe, Tyndale creía que la gente debería tener una traducción de las Escrituras en un idioma que pudieran entender. El trabajo de Tyndale ocurrió fuera de la autoridad de la monarquía inglesa o de la Iglesia católica. Por lo tanto, la traducción de Tyndale fue prohibida en Inglaterra. Sin inmutarse, Tyndale huyó a Alemania y comenzó a pasar Biblias de regreso a Inglaterra, una vez que vendió Biblias a un Obispo inglés para financiar traducciones posteriores. Finalmente, las autoridades alcanzaron a Tyndale. En 1536 d.C., Tyndale fue estrangulado y quemado en la hoguera. Sus palabras finales fueron una oración poderosa: «Señor, abre los ojos del Rey de Inglaterra».

En 1611, 75 años después de la muerte de Tyndale, su oración moribunda fue respondida cuando los 54 eruditos comisionados por el Rey James completaron su traducción de la Escritura. Irónicamente, la traducción que le costó la vida a Tyndale sirvió de base para la Versión Autorizada. Luego de dar una conferencia sobre el 300 aniversario de la KJV, Cleland Boyd McAfee dijo: «Tyndale es el verdadero padre de nuestra versión King James. Alrededor del 80 por ciento de su Antiguo Testamento y el 90 por ciento de su Nuevo Testamento han sido transferidos a nuestra versión. »

La versión King James de la Biblia cumplió los sueños de Wycliffe y Tyndale. Esta traducción, junto con la invención de la imprenta, medio siglo antes, permitió a los angloparlantes leer la Palabra de Dios en su propio idioma. Por primera vez, una traducción precisa de las Escrituras fue accesible para la gente común. Si bien el impacto de la KJV en la cultura y la religión merece respeto, la combinación de precisión y accesibilidad proporciona un legado perdurable que los predicadores deben emular.

Una traducción precisa
Los lectores a menudo aplauden el lenguaje rico y vibrante de la versión King James de las Escrituras. Sin embargo, debemos recordar que la elegancia no era un objetivo de los traductores de KJV. Ciertamente, los 54 hombres del equipo de traducción querían emplear frases efectivas en inglés, pero su objetivo principal en la traducción era la precisión. Querían hacer accesible la Palabra, pero no querían perder su precisión en el proceso.

El legado de precisión de la KJV ofrece una lección invaluable para los predicadores. En nuestra cultura contemporánea saturada de medios, los predicadores a menudo enfrentan la tentación de hacer que la Biblia sea relevante. La búsqueda de relevancia a menudo nos lleva a entretener a nuestra gente en lugar de comunicar con precisión la Palabra de Dios.

Los sermones carecen de precisión cuando el texto de las Escrituras se convierte en un trampolín. Una vez escuché un sermón sobre la oración, y el predicador comenzó leyendo Lucas 11: 1 , en el que los discípulos de Jesús le preguntaron: «Señor, enséñanos a orar». El predicador luego se sumergió en un sermón de ese texto y procedió a proporcionar tres puntos pertinentes que había aprendido de su vida personal de oración. Nunca una vez el pastor exploró la respuesta que Jesús proporcionó a los discípulos. Dejé el servicio decepcionado. ¡Sabía que Jesús ofrecía ideas conmovedoras sobre el tema de la oración, y hubiera preferido escuchar lo que Jesús dijo al respecto!

El otro día estaba escuchando un sermón en CD mientras conducía con un colega. El predicador contaba bien las historias. Se involucró con la audiencia y tenía un agudo sentido del humor que utilizó de manera efectiva. La risa y la respuesta de la audiencia indicaron una apreciación del mensaje. Fue muy entretenido. Sin embargo, las palabras e historias del predicador tenían poca correlación directa con el texto que leía al comienzo del sermón. Irónicamente, el predicador le había pedido a la congregación que se presentara en honor a la lectura de la Palabra. ¡Supongo que les estaba advirtiendo que cuando se sentaran no recibirían nada más de la Palabra! Le preguntaba a mi colega: «¿Qué tiene que ver esto con el texto?»

Por favor, no me malinterpreten; No me opongo a las historias que ilustran y el humor que anima. Sin embargo, en nuestra búsqueda de relevancia no debemos perder de vista el hecho de que estos métodos de participación siempre deben servir al tema general de comunicar con precisión el texto a la congregación. ¡Predicador, debes seguir los pasos de los traductores de la KJV y Wycliffe y Tyndale ante ellos centrando intencionalmente tus sermones en la Palabra autoritativa de Dios! No toques la bocina de vez en cuando con la Biblia en tu sermón; ata tu mensaje al texto. Recuerde, debido al legado de la KJV, las personas en sus bancos tienen su propia Biblia. ¡Tus sermones deberían alentarlos a usarlo!

 

Una traducción accesible
¿Te imaginas una época en que la Biblia fue puesta en cuarentena por los plebeyos? Hoy, muchos tienen acceso a la Biblia a través de computadoras, teléfonos y otros dispositivos móviles. La accesibilidad de las Escrituras hace que la imagen de los asistentes a la iglesia sin Biblia sea casi incomprensible. Sin embargo, este fue el caso antes de 1611. La KJV, junto con la imprenta de Guttenberg, proporcionó a los angloparlantes acceso a la Biblia. En los años posteriores a 1611, los angloparlantes podían tener y manejar su propia copia de las Escrituras.

Los predicadores contemporáneos deben tener cuidado de no diluir el legado de accesibilidad transmitido por la KJV. En el culto contemporáneo de la personalidad, existe la tentación de que los predicadores se presenten como autoridades supremas en todo lo bíblico. Ciertamente los pastores deben poseer conocimiento de las Escrituras. Sin embargo, no necesitan transmitir tal conocimiento como si fuera inalcanzable para los no clérigos.

Ocasionalmente he escuchado elogios de miembros bien intencionados de mi congregación. «Nunca pude ver las cosas en las Escrituras como tú». Inicialmente, ese cumplido acarició mi ego, pero finalmente reconocí el peligro inherente. Si mi método de predicación les enseñó que no podían entender las Escrituras por sí mismos, entonces, ¿cómo difería mi predicación de los católicos romanos y los sacerdotes ingleses que hablaban en latín? En lugar de tratar de confundir a la congregación con mi conocimiento de las Escrituras, mis sermones deberían ayudar a las personas a entender las Escrituras y alentarlas a estudiar la Palabra por sí mismas.

Los traductores de la KJV también hicieron accesible la Biblia 1611 con su elección de idioma. La investigación revela que los «tes» y «miles» familiares de la KJV en realidad se remontan al uso del inglés que precedió a la producción de la KJV. En lugar de intentar traducir la Biblia a un lenguaje moderno y vanguardista, los traductores de KJV incorporaron términos familiares y cómodos. Muchos predicadores contemporáneos obstaculizan involuntariamente en lugar de ayudar a sus oyentes a acceder a la Palabra de Dios al usar el lenguaje de Sión sin una traducción adecuada en términos que los oyentes de hoy comprenderán. Recuerdo un momento en que necesitaba una advertencia suave contra esta tentación.

Un miércoles por la noche, había dirigido el estudio bíblico juvenil en nuestra iglesia. Después de los servicios, mi esposa comentó sobre la lección. «Tu educación muestra demasiado». Mi esposa siempre me anima en mi ministerio de enseñanza y solo ofrece análisis críticos en los momentos apropiados. Pensé en su comentario. Tenía que completar mis estudios en el seminario unos meses más tarde, y había pasado muchas horas leyendo sobre temas tan fascinantes como el supralapsarianismo y el antinomianismo. La mayoría de los estudiantes en nuestro grupo juvenil no podían pronunciar mucho menos entender esos conceptos. La amable reprimenda de mi esposa me recordó que considerara a la audiencia al seleccionar mis palabras.

Desde ese miércoles por la noche, hace muchos años, siempre he tratado de colocar mis sermones en un estante que los oyentes puedan alcanzar. Un producto colocado en la fila superior de una tienda de comestibles sería inaccesible para alguien que no pueda alcanzar el estante. Del mismo modo, el predicador que usa vocabulario impresionante o conceptos embriagadores corre el riesgo de hacer que su mensaje sea inaccesible.

Eso no implica que el predicador deba tonificar el mensaje. En cambio, el predicador debe explicar el mensaje en términos y conceptos que el oyente pueda entender. Jesús modeló este método de comunicación. Él habló constantemente en términos agrícolas que resonaron con sus oyentes. Del mismo modo, la predicación contemporánea debe hablar a los corazones y las mentes de los oyentes en un lenguaje que puedan entender fácilmente.

Al celebrar el cuadricentenario de la KJV, debemos tratar con respeto al anciano estadista de las traducciones al inglés, celebrando el impacto de largo alcance de esta traducción histórica. También debemos aprender del legado perdurable de la KJV. Los pastores mantienen la tensión vital entre la precisión y la accesibilidad. Asegúrese de que sus sermones cierren fielmente la brecha entre la Palabra y el mundo. Si nos aseguramos de que nuestros sermones sean accesibles y precisos, ¡podemos mantenernos firmes bajo la autoridad del Rey!