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¡Feliz 400 cumpleaños, KJV!

                            
                             


Este año, 2011, se cumple el 400 aniversario de la Versión King James de la Santa Biblia , oficialmente conocida como la Versión Autorizada. Se tardó siete años en traducir (el trabajo comenzó en 1604 y se completó en 1611) y, contrariamente a la opinión popular, fue no la primera traducción al inglés de la Biblia. Ese honor pertenece a John Wycliffe en el siglo XIV, quien hizo la primera traducción completa de la Biblia al inglés. Pero traducciones parciales en inglés de la Biblia fueron anteriores incluso a Wycliffe.

 

Entonces, ¿qué hace que la versión King James (KJV) sea especial y única, entonces? ¿Es porque «si es lo suficientemente bueno para Jesús, es lo suficientemente bueno para mí!» como he escuchado decir a algunas personas? (¡y no estoy muy seguro de si realmente están hablando en serio o no!) Pero claramente el inglés no es un idioma bíblico original como el griego, el hebreo o el arameo, ni ninguna traducción al inglés está inspirada o es inerrante (solo los autógrafos originales son ) Y aunque el inglés es la lingua franca de nuestro mundo del siglo XXI, no era así en el momento en que se escribió la KJV.

 

Quizás la mejor manera de explicar la importancia de la KJV es a través de una anécdota. El año pasado fui a una fabulosa exhibición temporal de la Biblia en la Universidad Azusa Pacific (y sí, aunque APU es rival de la Universidad de Biola, ¡tengo que dar crédito donde se debe!) Llamado «The Dead Sea Scrolls and Beyond». Aunque la «estrella» del espectáculo fue algunos fragmentos originales de los Rollos del Mar Muerto (los DSS son los fragmentos bíblicos existentes más antiguos, anteriores al próximo más antiguo en aproximadamente 1000 años, lo que lo convierte en el mayor descubrimiento arqueológico del siglo XX) , fue la parte «y más allá» de la exhibición lo que finalmente me cautivó. Sí, APU ahora posee la tercera colección más grande de DSS en el mundo, pero después de mirar estos fragmentos casi ilegibles de papiros, lo que llamó mi atención por el resto de la exhibición fue una impresionante colección de Biblias, un verdadero «quién es quién «de manuscritos bíblicos. Incluye:

 

  • Un facsímil del Códice de Alepo (la Biblia hebrea más antigua conocida en un solo volumen, 900)

  • El Nuevo Testamento de John Wycliffe (primera edición impresa, 1731)

  • Biblia Complutensis (la primera Biblia políglota, escrita en columnas paralelas en hebreo, griego y latín, 1521)

  • Nuevo Testamento latino-griego de Desiderio Erasmus (1516)

  • El Pentateuco alemán de Martín Lutero (1523)

  • La Biblia de William Tyndale (1551)

  • Biblia Coverdale (la primera Biblia en inglés impresa en inglés, y la versión promulgada por el rey Enrique VIII, 1535)

  • La Biblia de Thomas Cranmer, también conocida como La Biblia «Grande» (la primera Biblia en inglés autorizada para uso público y almacenada en cada iglesia en Inglaterra, 1539)

  • Biblia de Ginebra (la Biblia de los puritanos y peregrinos [por lo tanto, la versión de la Biblia que dio forma a los Estados Unidos de América], la Biblia de la Inglaterra isabelina, la Biblia que usó Shakespeare, y también la primera Biblia en inglés con versículos y números de capítulos, 1560)

  • Biblia del obispo (borrador de la KJV, 1572)

  • Biblia Casiodoro de Reina (la primera Biblia completa en español, 1569)

  • Biblia Douai-Rheims (la primera Biblia Católica Romana oficial en inglés, Nuevo Testamento de 1582 y Antiguo Testamento de 1609)

  • La Biblia india de John Eliot (la primera traducción de la Biblia a un idioma nativo americano, en este caso Algonquin, primera edición 1663)

  • La «Biblia de la Revolución Americana» de Robert Aitken (la primera Biblia en inglés impresa en Estados Unidos, 1782)

  • Un microfilm de 2 × 2 pulgadas de la «Biblia Lunar» (que rodeaba la luna en la misión Apolo 13 , 1970)

  • Una copia de la Biblia de San Juan (la Biblia manuscrita iluminada más moderna, comenzada en 1970 y programada para completarse este año en 2011)

  • Pero la pieza central de todos ellos, con la vitrina más grande, fue la Biblia King James (APU tenía las cinco impresiones de la primera edición, 1611). Simplemente demuestra que, incluso entre un elenco de estrellas, el KJV se destaca.

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Otro efecto que tuvo la KJV fue en la iglesia. John Wycliffe fue llamado la «Estrella de la mañana de la Reforma» porque tradujo la Biblia al inglés sin la aprobación de la Iglesia Católica. Hoy nos parece increíble que traducir la Biblia se considere un delito; después de todo, ¿no queremos que la Biblia llegue a la mayor cantidad de personas posible? ¡La traducción de la Biblia es una parte crucial de la misión! Y, para los católicos insistir en que la Biblia en latín es inquietantemente similar a los musulmanes que insisten en el Corán en árabe (lo cual es en sí mismo más irónico ya que la Biblia no fue escrita en latín, por lo que la Vulgata ni siquiera puede reclamar originalidad y pureza lingüísticas). ¡Pero el intento de Wycliffe de una traducción al inglés fue en contra del decreto papal y después de su muerte sus restos fueron exhumados y quemados por ello! Esto muestra el potencial de la Biblia para empoderar el sacerdocio de todos los creyentes: cuando las personas tienen la Biblia en sus propias manos y en el idioma vernáculo al que están acostumbrados a hablar (tenga en cuenta que el Nuevo Testamento original fue escrito en «koine» —Común — griego, y la versión latina de la Biblia se llamaba Vulgata— «vulgar» significa popular o perteneciente a las masas), puede provocar la Reforma (que no es rebelión sino una corrección de errores). Si a las personas se les permite comparar la tradición humana acumulada con el testimonio bíblico, podrán discernir qué es realmente válido frente a lo que se ha construido y extrapolado artificialmente a lo largo de los siglos.

 

Cronológicamente intercalado entre John Wycliffe y la KJV fue William Tyndale en el siglo XVI quien actualizó la Biblia en inglés. La razón principal de la mayor precisión se debió a que utilizó fuentes griegas y hebreas originales en lugar de la Vulgata (que es en lo que confiaba Wycliffe), lo que condujo a una traducción más precisa. Aunque la versión King James fue traducida por un comité, ¡los estudiosos estiman que más del 90% de la KJV se basó en el trabajo original de Tyndale! Recuerde que Tyndale fue martirizado por su traducción fenomenal, pero el hombre rara vez es reconocido por la deuda que le debemos. Solo para aclarar, la KJV no fue traducida por el Rey James I de Inglaterra (también conocido como el Rey James VI de Escocia, que unió Inglaterra y Escocia al Reino Unido) sino más bien comisionada por James . Pero, históricamente hablando, podrías pensar que la Biblia KJV nació del mismo útero que el Reino Unido. (Por cierto, fue un puritano llamado John Reynolds, ¡sin relación con el fundador del Torrey Honors Institute, quien fue el catalizador de la KJV cuando imploró al Rey James por una nueva traducción de la Biblia al inglés!)

 

Además de todos los significados históricos y eclesiales anteriores, la KJV también tiene un significado lingüístico. La Biblia KJV y Shakespeare son los dos moldeadores individuales más importantes del inglés moderno. Te sorprenderá saber que Shakespeare inventó las siguientes frases que aún permanecen intactas en nuestro inglés hoy: «Partir es una pena tan dulce»; «Un corazón de oro»; «En el ojo de mi mente»; «Un solo golpe»; «Aprieta los dientes»; «Lleva mi corazón sobre mi manga»; «Hazmerreír»; y, increíblemente, «¡Toca, toca! ¿Quién está allí?»

 

La Biblia King James surgió con estas frases familiares: «El guardián de mi hermano»; «Perder toda la esperanza»; «Pañales»; «Carne y sangre»; «Los poderes fácticos»; «El ciego liderando al ciego»; «Los confines de la tierra»; «Cuello rígido»; «Un abrir y cerrar de ojos»; «Cordero al matadero»; «Más santo que tú»; «Un momento en el tiempo»; «La niña de sus ojos»; «Un trabajo de amor»; «El fruto de tus lomos»; «Caer en desgracia»; «Los signos de los tiempos»; «Perlas antes de los cerdos»; «Llegó a pasar»; «Por la piel de sus dientes»; «Morder el polvo»; y «¡Un pájaro en la mano vale dos en el monte!»

 

Sin embargo, la KJV también debe ser cuestionada por algunos errores de traducción. Gran parte de esto se debió al hecho de que la KJV se basó en un manuscrito inferior, el Textus Receptus . Las versiones posteriores de la Biblia se basaron en fuentes más precisas y más antiguas. Algunos de los errores que cometió la KJV fueron los siguientes: traducir pascha en Hechos 12: 4 como «Pascua» en lugar de «Pascua» (¡un anacronismo si alguna vez escuché de uno! ); traduciendo ágape como «caridad» en lugar de «amor» (el primero es una definición demasiado estrecha); traduciendo tanto «Hades» como «Gehenna» como «infierno» (aunque son diferentes); traduciendo Yeshua en Hebreos 4: 8 como «Jesús» en lugar de «Joshua»; y famoso, llamando al personaje titular en Ruth 3:15 «él» en lugar de una «ella»! (ese error fue corregido más tarde el mismo año) Aún así, era mucho más preciso que cualquier traducción al inglés hasta ese momento.

 

Hoy, la versión King James parece pasada de moda porque tenemos vergüenza de la riqueza de las traducciones de la Biblia al inglés. Tenga en cuenta que hay 6000 idiomas en el mundo que carecen de una sola traducción completa de la Biblia en su lengua, mientras que solo en inglés tenemos más de cincuenta versiones completas y casi 500 versiones parciales. Entonces, antes de comenzar a discutir sobre los méritos de la NIV frente a la ESV (ambos, en mi opinión, son geniales, ¡así que dejen de criticar a los elitistas!), Demos gracias por el buffet de opciones de traducción que tenemos ante nosotros cuando hay personas Bíblicamente muriendo de hambre en todo el mundo.

 

¿Por qué, entonces, la KJV todavía existe? En pocas palabras, ha resistido la prueba del tiempo porque a la gente todavía le gusta. Si bien algunas de esas razones pueden ser tontas (usar las palabras «Te» y «Tú» mientras rezas a Dios no te hace más santo ni más reverente, a pesar de lo que algunas personas puedan pensar), una buena razón es que la KJV es simplemente hermosa. Por ejemplo, «El SEÑOR es mi pastor, no me falta nada» (NVI) simplemente no se compara con «El SEÑOR es mi pastor, no querré». ¡Y «Danos hoy nuestro pan de cada día» es mucho más encantador que «Mantennos vivos con tres comidas completas» (El Mensaje)!

 

Por su pura belleza del lenguaje, nunca será reemplazado como la traducción emblemática de la Biblia al inglés. Y, para empezar, la KJV es el libro más vendido de la historia: ¡más de mil millones de copias vendidas!

 

PD Aunque APU ahora tiene la tercera colección DSS más grande del mundo, Biola no debía quedarse atrás: el año pasado compramos una réplica exacta del Gran Rollo de Isaías, el rollo intacto más grande del DSS, y lo exhibimos en nuestra Capilla del Calvario. para todo el semestre de otoño de 2010, con conferencias académicas que lo acompañan. Además, vale la pena visitar el Museo de Escrituras Bíblicas y Sagradas en Irvine, California, si desea ver cualquiera de los anteriores por sí mismo (la mayor parte de la exhibición APU fue prestada de este museo). Una colección similar de manuscritos bíblicos raros se exhibe en Holy Land Experience en Orlando, Florida, en su exhibición Scriptorium. Si alguna vez está en Londres, debe visitar la Biblioteca Británica para ver el Codex Sinaiticus , la Biblia completa más antigua del mundo («una joya más allá del precio»). Y si está realmente interesado, vea la colección más grande de DSS originales en el Museo del Santuario del Libro en Jerusalén, Israel.

 

Allen Yeh es un misiólogo especializado en América Latina y China. También tiene otros intereses académicos en historia, música clásica, homilética, justicia social y Jonathan Edwards. Se ganó su B.A. de Yale, M.Div. de Gordon-Conwell, M.Th. de Edimburgo y D. Phil. de Oxford A pesar de esta sopa de letras, él cree que la experiencia es la mejor maestra de todas (además de la Biblia). Se le puede encontrar blogueando en Scriptorium Daily, donde se originó este artículo. Usado con permiso.

 

 

 

Fecha de publicación: 24 de enero de 2011