Entendiendo la Palabra: una entrevista con Eugene Peterson

Entendiendo la Palabra: una entrevista con Eugene Peterson

                            
                             

Eugene Peterson es conocido por la mayoría de los líderes de la iglesia a través de The Message, una traducción contemporánea de la Biblia que desarrolló. Pero como él le dirá, ese trabajo surgió de sus casi 30 años como pastor fundador de la Iglesia Presbiteriana Christ Our King en Bel Air, Maryland. De ese pastorado fue al Seminario Teológico de Pittsburgh, luego al Regent College como Profesor de Teología Espiritual. . Ahora escribe y habla a tiempo completo desde su casa en Montana. Ha escrito o contribuido en más de treinta libros. Predicación El editor Michael Duduit recientemente se sentó con Peterson para hablar sobre cómo su trabajo con el texto bíblico se relacionaba con sus años como pastor y predicador.

 

Predicación : Cuando se menciona tu nombre, la gente inmediatamente piensa en ti como escritor, aunque también has sido predicador y has servido como pastor durante muchos años. Con los años, ¿cómo se han informado sus escritos y predicaciones?

 

Peterson : En realidad son lo mismo. Muchos pastores que conozco pelean para tener tiempo de escribir. Nunca tuve que hacer eso, siempre ha sido parte de lo mismo. Aunque no siempre supe que era pastor, siempre supe que era escritor, eso era parte de mi sustento desde la escuela secundaria. Me llevó un tiempo darme cuenta de que era pastor.

 

Cuando me convertí en pastor descubrí que nadie más tenía la misma idea de ser pastor que yo. No fui afortunado con mis pastores cuando crecí. Realmente no sentía que esta fuera mi vocación; Quería saber cómo hacerlo bien. Quería ser novelista cuando era niño y me di cuenta de que no era lo suficientemente inteligente, así que me di cuenta de que no sabía cómo ser pastor. Mientras leía a otras personas, tampoco sabían cómo hacerlo. Así que mi escritura fue una autoeducación, descubriendo lo que estaba sucediendo.

 

La escritura en sí misma es un proceso hermenéutico: estás aprendiendo, descubriendo y sombreando partes que no habías notado antes. Creo que escribir salvó mi vida vocacional, salvó mi vida pastoral. Creo que si no hubiera escrito, habría sido arrastrado al mundo genérico y del consumidor, el marketing.

 

Esto también me proporcionó una manera de tomar la Biblia en serio de una manera vocacional, no solo personal. No hay pastores en la Biblia. Un pastor, tal como lo entendemos, realmente se ha desarrollado en un tipo diferente de entorno cultural. También estaba comprometido con el hecho de que la Biblia era nuestro texto, así que fui a las Escrituras para averiguar qué estaba pasando. Estaba mirando la vida de un pastor que fue formado y moldeado por la revelación bíblica. No te da una descripción del trabajo. Entonces tiene que haber algo diferente. Tiene que haber una forma de vivir en este límite entre la cultura y Cristo.

 

Entonces comencé a leer. Mi primer libro pastoral importante fue Cinco piedras lisas para la pastoral . La clave vino cuando estaba comenzando una nueva iglesia. Era un nuevo pastor, estaba tratando de construir una defensa contra el consumismo, modelos terapéuticos, modelos empresariales. Descubrí una referencia pasajera en un libro sobre los profetas hebreos de Abraham Heschel; No puedo recordar con certeza cuál. Hay cinco festivales principales de los judíos, los festivales requeridos, los tres más los dos. En algún momento durante el festival, alguien se levantó y leyó: en la Pascua, el Cantar de los Cantares, en Pentecostés, Rut, y así sucesivamente. Me pareció extraño que escogieran cinco libritos para hacer un pan. En estos grandes festivales, festivales de predicación, festivales de proclamación, alguien se pone de pie y lee Canción de canciones, Rut y Eclesiastés, Lamentaciones y Ester.

 

Eso explotó en mi imaginación. Esto es lo que los pastores se colocan en medio de estas grandes tradiciones, grandes proclamaciones y centros carismáticos de lo que estamos haciendo, y dicen: «Así es como lo hacemos». Entonces eso es lo que comenzó el libro; Me llevó cinco o seis años escribir ese libro. Era un nuevo desarrollador de la iglesia, estaba practicando, estaba usando esos textos para dar forma a la forma en que hacía las cosas. Creo que la tensión entre la gran historia, la proclamación kerygmatic y hablar con los individuos sobre esto, hablar sobre el Sinaí, la revelación, Moisés, encontrar a Ruth en mi congregación y Booz, y Noemí, y luego decir: «¿Cómo vivimos eso? ¿fuera ahora?» Entonces eso fue lo que sucedió y todo salió de allí.

 

Predicación : A medida que progresaba como escritor y predicador, ¿descubrió que su escritura alteraba su predicación?

 

Peterson : No estoy seguro de que lo haya hecho. Escribir es muy diferente a predicar. Las formas orales de usar palabras son muy diferentes de las formas literarias de usar palabras. Si prediqué algo primero y luego lo escribí, fue realmente difícil, y de la misma manera. No se mezclan Usualmente escribía mis sermones; No siempre, la mayoría de las veces. Me costó mucho poner la palabra escrita en oral.

 

Nunca leí mis sermones, nunca memoricé mis sermones. Odio hacer eso; Extraño la espontaneidad del pastor / congregación. Así que no estoy seguro de que se hayan ayudado entre sí, o tal vez se hayan ayudado solo por la tensión, el contraste. Creo que me resultó más difícil escribir en un libro algo que ya prediqué, debido a la emoción, la energía; la adrenalina del púlpito no estaba allí cuando la estaba escribiendo, así que fue como comenzar de nuevo. Una serie de cosas que he escrito comenzaron como predicación, pero nadie podía tomar eso y predicarlo; No hay suficiente jugo en él.

 

Predicación : El Mensaje ha sido un recurso maravilloso para los pastores en la predicación. Mientras leo los sermones, no es extraño ver que los predicadores intentan explicar un pasaje que extraen el texto de El mensaje porque hace un trabajo maravilloso al agregar sabor y comprensión. ¿De qué manera trabajar en eso cambió la forma en que pensabas sobre algunos pasajes, la forma en que predicabas?

 

Peterson : Fue al revés. Nunca podría haber hecho eso si no hubiera sido pastor durante treinta años. Fue la forma en que prediqué, no tanto la forma en que escribí, lo que dio forma a la forma en que salió el Mensaje .

 

Nunca me consideré un traductor. Siempre intentaba traducir, estaba teniendo una guerra entre la cultura estadounidense y la cultura del Nuevo Testamento hebreo y me preguntaba: ¿cómo puedo decir esto? Si Isaías hubiera estado en mi púlpito, ¿cómo él diría esto? Eso es lo que pasaba en mi cabeza todo el tiempo. Era libre de cambiar metáforas; si una metáfora no encajaba, descubrí una forma de hacerlo. Siempre estaba trabajando directamente del griego y el hebreo. Estaba tratando de mantenerme fiel a los ritmos, la sintaxis, la forma en que esas palabras funcionaban en esa cultura.

 

Cuando NavPress me invitó a hacer esto, Jan y yo oramos por un año, porque sabía que no podía hacer esto y ser pastor. Finalmente decidí que tenía 58 años y que había estado en esta iglesia durante casi treinta años, así que pensamos que tal vez eso era lo que íbamos a hacer. Había hecho Gálatas y Mateo y muchos de los Salmos, que había estado acumulando durante veinte años. Nos habían invitado a Pittsburgh para ser escritores / pastores en residencia durante un año. Era un lugar maravilloso para esto; Hay un pequeño seminario presbiteriano allí.

 

Estaba haciendo romanos, y mi editor me llamó un día y me dijo: «Eugene, ¿qué te ha pasado en el mundo, esto no es lo que comenzamos a hacer?» Le dije: “Bueno, no estoy en un lugar muy agradable, a todos les gusto, son amables conmigo y los respeto. Siento que estos profesores son todos más inteligentes que yo; Todos están sentados sobre mis hombros mirando críticamente lo que estoy haciendo. Eso es lo que hacen los profesores. Estaba inhibido; Me estaba volviendo muy de madera, muy literalista.

 

Él dijo: “Solo suelta; si te alejas demasiado, te haré retroceder. No necesitas un equipo de doce caballos para retenerte «. Cuando hizo eso, yo estaba libre. No me preocupé por lo que dijeron, o por lo que imaginé que podrían decir, porque todos fueron muy solidarios y generosos. Estaba de vuelta en mi imaginación, en mi libro, en el hospital y visitando a personas en sus habitaciones familiares. Me devolvió la imaginación a donde realmente pertenezco en mi vocación.

 

El mundo académico no es un buen lugar para hacer traducciones. Has perdido tu imaginación o tu sentido del lenguaje coloquial, no solo el lenguaje, sino las relaciones personales. Hay veces que haces esto, me tomó doce años, cuando te sientas y miras la palabra durante media hora, una hora, a veces todo el día, y dices: “¿Cómo hago esto? ¿Qué significa eso?»

 

Jan estaba leyendo desde El Mensaje el otro día y dijo: “¿Piel de delfín? ¿De dónde sacaste las pieles de delfín? Esta es una de las cosas en la fabricación del tabernáculo. Le dije a Jan que me senté un día entero mirando esa palabra; Los eruditos discuten sobre lo que fue, fue la única vez que ocurrió, pero estaban en contacto con gente de mar en aquellos días y había mucho comercio a lo largo del Mediterráneo. Simplemente parecía lo correcto y, por supuesto, también llama tu atención.

 

A menudo sentí que era sin esfuerzo. Había estado haciendo esto toda mi vida. Es como cuando eras un atleta: un jugador de béisbol pega un jonrón y te preguntan cómo lo hizo. No sé cómo lo hice; Lo he estado haciendo toda mi vida, y de vez en cuando se conecta. Entonces, de alguna manera, hacer El Mensaje se sintió muy en continuidad con lo que había estado haciendo como pastor. Entonces me agrada cuando los pastores se refieren a eso; muchos pastores lo hacen, casi ningún profesor lo hace.

 

Sin faltarle el respeto a los profesores; Aprendí mucho de ellos. Ese no es el mundo en el que viven. Viven en el mundo de hace dos mil años; necesitan para. No me importa, es solo la naturaleza de la vocación y el evangelio. Algunos de nosotros hacemos una cosa, otros hacemos otras. Soy pastor y trato de ser profesor. Regent me llamó profesor después de haber dejado a Cristo Rey; Después de haber estado allí durante seis semanas, dije: “No soy profesor. Me importan estos estudiantes y me importa menos [el título] «.

 

Estaba enseñando un curso de oración. ¿Cómo califica las oraciones de alguien? Fui al presidente y al decano y le dije: «Usted es la persona equivocada. No soy profesora «. Dijeron que lo sabíamos. Así que era libre de ser pastor con el nombre del profesor.

 

Predicación : Al mirar hacia atrás en lo que hiciste en El Mensaje , ¿hay algunas cosas que ves ahora y desearías haber hecho de manera diferente? , quizás redactado de manera diferente?

 

Peterson : Sorprendentemente, no lo hago. De vez en cuando alguien me escribe, sucedió mucho antes, y me preguntan sobre algo, me preguntan y lo cambié. No era la forma correcta, por lo que en la próxima edición se cambió. No hubo más de quince o veinte de esos casos.

 

No, no lo hago; eso es lo que me hace sentir bien. Parece que El Mensaje no fue una cosa única. Fue acumulativo. Había vivido tanto tiempo que podía confiar en mis corazonadas, mis intuiciones. La cosa lingüística básica detrás de esto es que la Biblia es habla. No está escrito; Todo se originó en el habla. Hay una vivacidad sobre el discurso que no está en la escritura. Realmente estaba intentando, todo el tiempo que lo hacía, conseguir que esta palabra escrita recuperara su voz, la voz de las Escrituras.

 

Hay mucho estudio bíblico en estos días y no hay suficiente vida bíblica. Tenemos estas iglesias evangélicas que se vuelven tan escolásticas y realmente ha matado la Biblia. El pensamiento de todas estas personas tratando de preservar la verdad en las Escrituras, lo cual es importante, estoy agradecido por su trabajo, pero deseo más que nos preocupemos por la habitabilidad de las Escrituras.

 

Estuve hablando con un amigo no hace mucho, él es presidente pentecostal de un seminario, y estaba diciendo esto. Él dijo: “Ya no estoy seguro de que sea cierto, pero en sus primeros días eso fue lo que impulsó a la iglesia pentecostal: que todo sea habitable. Simplemente damos por sentado que es verdad. Lo que nos preocupa no es luchar por la verdad, sino insistir en la habitabilidad ”. Esa es una cosa que El Mensaje puede transmitir, esa habitabilidad. Y para eso están los pastores. Los pastores no son profesores; no estamos tratando de explicar cosas, defender cosas y estamos en el juego de pelota tratando de obtener golpes de base de la gente.

 

Predicando : Basado en lo que has aprendido con El Mensaje y tu otro escrito, si estabas comenzando como pastor, ¿hay algunas cosas que debes haría diferente ahora?

 

Peterson : No trabajaría tan duro como lo hice. Yo era un nuevo pastor de la iglesia. Los nuevos pastores de la iglesia están llenos de inseguridades, no queremos fallar.

 

Recuerdo haber leído sobre Roger Bannister, el tipo que corrió la primera milla de cuatro minutos. Dijo que pasó algunos años como carpintero. Dijo que nunca fue realmente bueno en eso, pero compensó su falta de experiencia usando muchas uñas. Cuando leí eso pensé: muchacho Roger, ese soy yo como pastor joven; ¡Lo compensé usando muchas uñas! Me tomó un tiempo superar eso para vivir una vida más contemplativa.

 

Me siento muy afortunado. Pude vivir con mucha continuidad entre los doce años y el momento actual. Tuve suerte, tuve buenos padres. Tuve malos pastores, lo que puede haber sido bueno, en términos de «No quiero hacerlo de esa manera». No sé lo que estoy haciendo, pero sé lo que no voy a hacer «.

 

En el camino, los pastores viven bajo una enorme presión para adaptarse a la cultura estadounidense y me sedujeron varias veces para hacer esto: modelos terapéuticos, modelos de derechos civiles, activismo. Esos son fuertes, fuertes tirones. Llegué al límite dos, tres, cuatro veces, y luego me di cuenta de que esta es mi vocación, esto es lo que se supone que debo hacer. No perdí mucho tiempo en desvíos, y podría haberlo hecho. Es fácil. Espero que si lo hiciera me recuperaría, pero no perdí mucho tiempo.

 

Predicación : Al pensar en su trabajo como predicador y luego como escritor, ¿cuáles son algunas de las personas que lo han influenciado particularmente?

 

Peterson : La influencia principal para mí como pastor fue mi hogar. Crecí en un pueblo pequeño. Mi papá era carnicero; mi madre era una especie de predicador / evangelista. Esta es una iglesia pentecostal, los primeros días del movimiento pentecostal, al menos a principios de los años 30. No son los primeros días reales, pero había muchas cosas originales allí. Entonces me sentí en el interior del cristianismo y la iglesia.

 

Me han hecho esa pregunta varias veces y trato de pensar en otras personas, pero realmente creo que esa fue la mayor influencia. Ahí es donde salen todas las imágenes que ahora me llevan, la carnicería de mi padre y la narración de mi madre. Era una cultura de contar historias. Había mucha moralidad. La gente no leía libros en general, pero los pastores y evangelistas contaban muchas historias. La mayoría de ellos eran muy buenos narradores. Esa historia, forma narrativa de pensar a través de la vida, estaba profundamente arraigada en mí.

 

Escribir era más difícil de contar. Yo era principalmente autodidacta. Siempre me interesó aprender en una cultura que no valoraba el aprendizaje. Así que siempre estaba empujando los bordes de la lectura y luego, cuando descubrí una vocación y una vocación interior por la escritura, comencé a leer mucho y a decir: ¿cómo lo hacen? Nunca tomé un curso de escritura, pero creo que enseñé muchos cursos.

 

Había una mujer en Regent que me gustaba mucho y teníamos una buena relación. Estuvo allí cuatro años y nunca tomó un curso de mí. Cuando se graduó, le dije: «Estoy realmente ofendida de que nunca hayas tomado un curso de mí». Ella dijo: «Eugene, he estado tomando un curso tuyo durante cuatro años». Le dije: «Sí, ¡pero nunca lo pagaste!»

 

Ella ahora es capellán en una escuela de teología universitaria en Canadá. Ella me escribe estas maravillosas cartas, y ella tomó un curso de mí. Tenemos una correspondencia muy íntima sobre la forma en que ella hace su trabajo pastoral. Así que creo que también hice eso con la gente; Escogería y leería sus cosas una y otra vez y cómo hacen lo que hacen.

 

Predicación : ¿Hay alguna palabra adicional que le gustaría decir a los predicadores?

 

Peterson : La cuestión es que realmente me importan los pastores, creo que los pastores son solo una persona asediada en estos días. Lo que realmente he estado tratando de hacer es restaurar la dignidad de la vocación pastoral; seriedad también. Este es un trabajo importante. Hemos estado tan inundados con modelos de éxito, modelos de consumo y modelos de supervivencia; los pastores preguntan: “¿Cómo mantengo esta congregación? La mitad de mi congregación va por la calle a la iglesia que tiene todas estas cosas maravillosas ”. Entonces es realmente difícil.

 

Es difícil hacer eso: decir: «¿Cómo quiere Dios que pastoree?» y no compararnos con nadie más. Creo que ser pastor es una vocación muy singular. Usted sabe que los médicos tienen que hacer lo que hacen los médicos. Los abogados tienen que hacer lo que hacen los abogados. Pero pastores: hay más formas de ser pastor que maneras de ser médico o abogado, general o incluso profesor.

 

Cuando vivimos en una cultura en la que se le da tan poca dignidad a un pastor, la tentación es tratar de fabricar algo de valor o importancia por otros motivos, o no saber cuáles son sus motivos. Espero que mi escritura haya proporcionado alguna identidad vocacional, no cómo ser pastor, sino quién es usted como pastor.

                         


Deja una respuesta