El mago se encuentra con Felipe y Pedro

El mago se encuentra con Felipe y Pedro

                            
                             

El libro de los Hechos es uno de los favoritos de los predicadores, por lo que probablemente esté familiarizado con el enfrentamiento en Hechos 8: 9-24 entre Pedro y Simón el mago. 1 Lucas nos dice que Simon había practicado su magia en una ciudad de Samaria donde había sido aclamado como el «Gran Poder de Dios». Simón escuchó el evangelio predicado por Felipe y creyó, pero más tarde, después de la llegada de Pedro, trató de comprar el poder del Espíritu Santo a Pedro. Su nombre, en consecuencia, no ha sido recordado por ninguna gran obra, sino por el pago de dinero para el cargo de la iglesia (‘simonía’). Pero, ¿eso es todo lo que hay en la historia? Apenas. No mires hacia otro lado ahora o te perderás lo que hay detrás de la magia.

 

Veamos cómo una audiencia del primer siglo habría comprendido el episodio en su entorno samaritano. Que la gente de la ciudad samaritana se refiriera a Simon como el «Gran Poder de Dios» es significativo. Ese título proviene del Samaritan Targum, una traducción aramea de la Biblia Samaritana Hebrea , conocida como el Pentateuco Samaritano. 2 En el Targum samaritano, la palabra hebrea ‘el (‘ Dios ‘) se traduce hela (‘ poder ‘). Dios se llama entonces «grande» ( rab ). No es sorprendente que «el Gran Poder» se usara en los himnos y escritos samaritanos como un sustituto del nombre divino, de la misma manera que los judíos ortodoxos dicen ha-shem (‘el Nombre’) en lugar de pronunciar el nombre divino ‘Yahweh’.

 

Pero, ¿cómo podían los samaritanos hablar de Simón como si fuera Dios? Bueno, Simon pudo hacer cosas increíbles. No se nos dice si lo que estaba haciendo era algo que aprendió aprendiendo trucos mágicos o habilitación de un poder demoníaco, pero el efecto fue el mismo. Segundo, el plural de ‘poder’ ( helin ) también fue utilizado por los samaritanos de los ángeles. Como muchos judíos y cristianos, los samaritanos consideraban a un ángel en particular, aquel en el que moraba el nombre de Yahweh ( Éxodo 23: 20-23 ), como el Yahweh encarnado. Dado que este ángel fue visto como una manifestación física del verdadero Dios, el «Gran Poder», los actos de poder mágico de Simon habían convencido a muchos samaritanos de que él también era una manifestación carnal de Dios.

 

Es fácil ver cómo Lucas, escribiendo con pleno conocimiento de la encarnación de Dios en Cristo, habría tratado de usar este encuentro. El drama es palpable. Felipe había llevado el mensaje de que Dios se había hecho hombre en Jesucristo a Samaria, donde ya tenían su propia deidad encarnada, Simón el mago, «El gran poder de Dios». Increíblemente, Lucas registra que el poder del evangelio irrumpió en Simon, moviéndolo a abrazar el mensaje de Felipe. Y cuando vio las señales y los milagros que realizó Felipe, se drenó el «Gran Poder». ¡Tanto por toda esa matrícula de Hogwarts!

 

Según el relato de Luke, Simon debe haberse dado cuenta muy rápidamente de que su propio repertorio de trucos, por asombrosos que fueran para las masas, estaba muy lejos de lo que había visto de Philip. La conversión de Simon se lee bastante genuina. Sin embargo, Lucas es cuidadoso al notar que Simon vio los hechos poderosos de Felipe solo después de creerlo, cuando comenzó a acompañar a Felipe en la ciudad ( Hechos 8:13 ). Pero aún no había visto nada.

 

Lucas nos dice que cuando los apóstoles en Jerusalén escucharon que el evangelio había llegado a los samaritanos, un pueblo odiado por judíos «puros» durante siglos ( Juan 4: 9 ), enviaron a Pedro y a Juan para que no investigaran si era verdad, pero orar por los creyentes samaritanos para que pudieran recibir el mismo Espíritu Santo ( Hechos 8: 14-17 ) que se quedaron con ellos desde la explosión del evangelio en Pentecostés ( Hechos 2 ). Este solo es un mensaje poderoso. Dos hombres judíos que habían crecido con sus propios prejuicios sobre los samaritanos no dudaron de que la gracia de Dios incluía a personas que habían despreciado. Nada de lo que Jesús había prometido debía ser retenido de ellos.

 

Desafortunadamente, Simon tenía mucho que aprender sobre el verdadero Gran Poder. Cuando Simon vio que los samaritanos sobre los cuales Pedro y Juan pusieron sus manos habían recibido el Espíritu Santo (sin duda evidenciado de una manera tangible y poderosa), él quería experimentar ese poder por sí mismo. Eso es comprensible. Pero donde salió mal fue tratar de pagarlo ( Hechos 8: 18-19 ). Pedro lo reprendió duramente y Simón se arrepintió de inmediato ( Hechos 8: 20-24 ).

 

Sin embargo, el nombre de Simon sigue en la infamia. Debido a su arrepentimiento en el acto, sin mencionar el hecho de que probablemente solo había sido un creyente durante al menos un par de semanas, parece irrazonable vilipendiar a Simon. En Simon, tenemos un hombre que un día fue aclamado como el Dios encarnado, pero al siguiente se arrepintió ante las palabras de un par de pescadores. Deberíamos recordar el corazón roto más que el gesto equivocado.

 

Notas finales:

 

1. El nombre de Simon a menudo se da como «Simon Magus». El término ‘mago’ habla de una experiencia en astrología (compárese con los Magos de Matt 2).

 

2. El Pentateuco samaritano es la versión samaritana de los primeros cinco libros de la Biblia hebrea, la única porción del Antiguo Testamento protestante que los samaritanos consideran canónica. Se encontraron fragmentos del Pentateuco samaritano entre los Rollos del Mar Muerto. Ver BibleStudyMagazine.com/Canon

 


 

 

Artículo cortesía de Bible Study Magazine publicado por Logos Bible Software . Cada número de Bible Study Magazine proporciona herramientas y métodos para el estudio de la Biblia, así como ideas de personas como John Piper, Beth Moore, Mark Driscoll, Kay Arthur, Randy Alcorn, John MacArthur, Barry Black y más. Más información está disponible en http://www.biblestudymagazine.com . Publicado originalmente en forma impresa: Copyright Bible Study Magazine (enero-febrero de 2010): pág. 38-39.

                         


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