(RNS) – Si apilaras todas las Biblias ubicadas en hogares estadounidenses, la torre se elevaría 29 millones de pies, casi 1,000 veces la altura del Monte Everest.

 

Más del 90 por ciento de los hogares estadounidenses poseen una Biblia, y la familia promedio posee tres, según los encuestadores del Grupo Barna.

 

La American Bible Society entrega 5 millones de copias del Buen Libro cada año; 1.500 millones de Biblias Gideon esperan en habitaciones de hotel en todo el mundo.

 

Las Escrituras superan las últimas modas dietéticas, misterios de asesinatos y biografías de celebridades año tras año. Solo los editores evangélicos vendieron un estimado de 20 millones de Biblias en el 2009 rendido por la recesión, recaudando alrededor de $ 500 millones en ventas, según Michael Covington, director de información y educación de la Asociación de Editores Cristianos Evangélicos.

 

Los expertos dicen que es casi imposible calcular exactamente cuántas Biblias se venden cada año. Pero una cosa está clara: The Good Book es excelente para los negocios.

 

«Las biblias son, en muchos sentidos, una fuente de ingresos», dijo Phyllis Tickle, ex editora religiosa de toda la vida en Publishers Weekly. «La Biblia es el pilar de muchos programas de publicación».

 

Sin embargo, algunos eruditos cristianos se preguntan si demasiadas buenas noticias a veces pueden ser algo malo, ya que una nueva traducción importante y las oleadas de libros que marcan el 400 aniversario de la venerable Biblia King James inundarán el mercado este otoño.

 

La variedad de traducciones y «Biblias de nicho» (piense, «The Holy Bible: Stock Car Racing Edition») siembran confusión y división entre los cristianos, invitan al ridículo de los relativistas y corren el riesgo de reducir la palabra de Dios en otra preferencia personal de compras, los estudiosos decir.

 

«Creo que nos estamos desplazando cada vez más hacia una diversidad Babel de traducciones», dijo David Lyle Jeffrey, ex rector de la Universidad de Baylor y experto en traducciones bíblicas. Jeffrey cree que los estadounidenses necesitan una «Biblia común», un papel que jugó la versión King James durante siglos, para comunicar la grandeza de la Escritura sin reducirla al discurso del «nivel de centro comercial».

 

«Cuando tenemos tanta diversidad perdemos nuestra voz común», dijo.

 

«De hecho, se está alejando de una membresía común en el cuerpo de Cristo en tergiversaciones dispares y confusas de la rica sabiduría de la Escritura, que debería unificarnos».

 

Leland Ryken, profesor de inglés en Wheaton College, una escuela evangélica líder en Illinois, fue más directo.

 

«Cuando hay una gran divergencia entre las traducciones de la Biblia, los lectores no tienen forma de saber lo que realmente dice el texto original», dijo Ryken.

 

«Es como recibir cuatro puntajes diferentes para el mismo partido de fútbol, ​​o tres instrucciones contradictorias para llegar a una ciudad en el medio del estado».

 

Mientras tanto, los editores cristianos dicen que tienen la obligación, incluso un llamamiento divino, de preparar la Escritura y que sea legible para la mayor cantidad de personas posible.

 

A pesar de la ubicuidad de la Biblia, los estadounidenses no necesariamente leen o absorben las Escrituras, dijo Paul Franklyn, editor asociado de Common English Bible, una nueva traducción patrocinada por cinco editoriales protestantes principales.

 

Por ejemplo, la mitad de los cristianos no pueden nombrar los cuatro Evangelios; un tercero no puede identificar a Génesis como el primer libro de la Biblia, según un estudio reciente realizado por el Foro Pew sobre Religión y Vida Pública.

 

La nueva Biblia en inglés común tiene como objetivo presentar una traducción fácil de leer del «centro teológico», dijo Franklyn. Su Nuevo Testamento debuta este otoño; toda la Biblia se vence el próximo año.

 

A pesar de la rentabilidad de la publicación de la Biblia, penetrar en el mercado concurrido y competitivo es un «gran riesgo», que requiere la erudición y la venta a partes iguales, dijo Franklyn. Los editores de la Biblia en inglés común gastaron $ 1 millón en la traducción y destinarán otros $ 3 millones para que la gente «le preste atención», dijo.

 

Los académicos estiman que se han publicado al menos 200 traducciones al inglés desde 1900, muchas de ellas revisiones de textos anteriores. Resolver las diferencias entre la New American Bible y la New American Standard Bible, por ejemplo, puede ser desalentador incluso para lectores experimentados.

 

El mercado puede ser tan confuso y abarrotado que la mitad de los clientes que visitan tiendas cristianas para comprar una Biblia se van sin uno, según un estudio presentado a minoristas cristianos en 2006.

 

«Diablos, estoy abrumado y se supone que debo saber qué demonios estoy haciendo», dijo Tickle, autor de «The Great Emergence», un libro bien considerado sobre el futuro del cristianismo. «Bibliolatría no es una palabra que uso muy a menudo, pero probablemente nos estamos acercando mucho».

 

Incluso hay una industria artesanal de expertos para ayudar a las personas a elegir una Biblia. Paul Wegner, profesor en el Seminario Phoenix en Arizona que dirige conferencias de la iglesia sobre la Biblia, dice que los cristianos constantemente preguntan por qué hay tantas Biblias diferentes, y cuál es la «correcta».

 

«La gente casi levanta las manos, hay tantas Biblias por ahí», dijo. «Tal vez han creado un mercado para mí».

 

Para contrarrestar la confusión del consumidor, los editores comenzaron a comercializar Biblias basadas en «necesidades sentidas» o intereses seculares, dijo Andy Butcher, editor de la revista Christian Retailing.

 

El catálogo de Biblias de 2010 del editor cristiano Zondervan («El libro de los buenos libros») tiene 223 páginas e incluye Biblias diseñadas para niños negros, estudiantes, buscadores espirituales, mujeres con cáncer, padres ocupados, nuevas mamás, adictos en recuperación, surfistas, abuelas y camuflaje. entusiastas

 

«Lo siguiente será una Biblia para hombres en crisis de mediana edad», dijo Jeffrey, «con anuncios de motocicletas Harley Davidson adentro».

 

Tim Jordan, gerente de marketing de B&H Publishing Group, una editorial cristiana líder que vende Biblias de nicho, los comparó con los iniciadores de conversaciones. «Simplemente es inteligente saber dónde está la gente y tratar de encontrarlos allí», dijo. «Necesitamos involucrar a las personas en la Biblia».

 

Ryken, sin embargo, sospecha que los motivos de los editores pueden ser más económicos que espirituales.

 

Por definición, las Biblias de nicho están diseñadas para arrinconar un segmento de mercado, dijo. En el proceso, «la Biblia pierde su identidad como la palabra autoritativa de Dios y se convierte en algo trivial, a la par de zapatos para excursionistas o equipaje para el conjunto internacional».

 

© Religion News Service. Usado con permiso.