¿Cuál es tu nombre?

¿Cuál es tu nombre?

                            
                             

4 de marzo de 2009

 

En nuestros días, los nombres tienden a repartirse a voluntad de los deseos de los padres y las modas culturales. Nombramos a un niño lo que nos suena bien, y lo que nos suena bien está determinado por los tipos de nombres que nos parecen relativamente familiares. Es por eso que cada tercera niña en mis clases en la escuela se llamaba «Stephanie», y por eso mis hijos juegan con tantas chicas llamadas «Madison» ahora. Cuando escuchas los nombres «Harold» o «Rupert», asumes que estás tratando con alguien de una generación anterior, y nadie espera encontrar a una mujer mayor llamada «Tiffany» en estos días. En una generación, habrá muchos hogares de ancianos llenos de hombres llamados «Conner» y mujeres llamadas «Emma». Esos nombres sonarán tan viejos como «Milton» o «Gertrude» suenan hoy.

 

A veces un niño lleva el nombre de un miembro de la familia o un amigo querido, pero incluso entonces las opciones están limitadas por la costumbre. Es más probable que un querido tío viejo llamado «John» sea honrado con un homónimo que un tío llamado «Ebenezer» (aunque «Ebenezer» es un gran nombre bíblico, y espero que vuelva).

 

En el mundo de la Biblia , sin embargo, un nombre decía algo de quién eres, o al menos de quién esperaban tus padres que te convirtieras. Esaú se llama así porque nació rojo y velludo (Génesis 25:25). Jacob recibe su nombre de la lucha libre con su hermano en el canal de parto (Génesis 25:26). Ambos crecen en sus nombres, con Esaú actuando como una bestia para el guiso rojo (Génesis 25: 29-34) y Jacob luchando con Dios (Génesis 32: 22-32).

 

Un nombre es importante para la identidad de uno. Y es por eso que en la historia de nuestros padres y madres, Dios sigue cambiando los nombres de las personas.

 

Después de todo, el pueblo de Dios nunca se consideró a sí mismo «hijos de Taré», ni siquiera «hijos de Abram». Eran hijos de Abraham, un nombre que significa «padre de muchas naciones» (Génesis 17: 5). Ese nombre parecía absurdo en el momento para este hombre sin hogar sin hijos. Parece casi una burla llamar a su estéril esposa una «princesa», como su nombre significa «Sarah» (Génesis 17:15). Los hijos de Israel, además, eran hijos de Israel. Esa identidad refleja otro cambio de nombre, cuando aquel cuyo nombre significaba «engañador», Jacob, luchó con Dios en la orilla del río. Dios lo nombra «Israel», porque ha luchado con Dios y los hombres y ganó (Génesis 32:28). Seguro que no parece que Israel haya ganado, huyendo de su hermano enojado, alejándose de su encuentro con Dios.

 

Pero Dios nombra las cosas como si fueran, y luego las hace de esa manera (Rom 4:17). Lo mismo ha sucedido con nosotros.

 

Nuestro Dios nos dice que no se avergüenza de ser nombrado Dios de Abraham, Isaac y Jacob, se ha identificado como tal durante milenios (Heb 11:16). Más importante aún, se identificó a sí mismo como el Dios y Padre de Jesucristo. Recordemos que «Jesús» es un nombre nuevo. La Palabra del Padre no se llama propiamente «Jesús» hasta que se le llame así. Y es llamado «Jesús» por un carpintero galileo, probablemente sin el equivalente de una educación primaria, que cree lo que escucha de un ángel. El nombre cuenta una historia: «Él salvará a su pueblo de sus pecados» (Mateo 1:21).

 

Piensa por un momento en cómo, incluso en el nombre de Jesús, Dios está mostrando que no está avergonzado de ti. Este nombre es el que Dios le prometió a Abraham que elevaría. La misma gloria de Dios resuena en todo el universo cuando «en el nombre de Jesús» se dobla cada rodilla (Filipenses 2: 9-11). Incluso los demonios, cuando gritan «Jesús de Nazaret … Sabemos quién eres», deben temblar ante la terrible promesa de ese nombre, y deben reconocer que él es el hijo de su Padre. En el gran y terrible día del Señor, Satanás mismo se verá obligado, con los dientes apretados demoníacamente, a pronunciar la misma palabra que el ángel una vez le dijo a María, el nombre que todos en Cristo hemos clamado por salvación: Jesús.

 

En su antigua bendición para su pueblo, Dios le ordena a Aarón y a sus hijos que «pongan mi nombre sobre el pueblo de Israel, y los bendeciré» (Nm 6:27). Poco se imaginaban cómo haría esto. Oculta a su pueblo en Aquel que se llama Emanuel: «Dios con nosotros» (Isa. 7:14), que se llama Jesús: «Yahweh salva». Mientras llevamos el nombre de Cristo, ese es nuestro nombre ahora.

 

Incluso al decir su nombre, Jesús, estamos contando la vieja, vieja historia de la asombrosa gracia. Al decir ese nombre, nuestro Dios nos está diciendo que no está avergonzado ni siquiera de los más pequeños, los hermanos de Jesús.

 

Cuando Jesús pregunta a sus discípulos quién se especula que es el Hijo del Hombre, se mencionan varios nombres: John, Elijah, Jeremiah, etc. Cuando se le pregunta por la identidad de Jesús, uno de ellos anuncia lo que Dios ya ha expresado: «Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente» (Mateo 16:16). Curiosamente, Jesús se refiere a este discípulo primero por su nombre de pila: Simón, el hijo de Juan. Sin embargo, Jesús le da un nuevo nombre: Pedro, una roca. De nuevo, el nombre parece incongruente. La «roca» no es tan sólida cuando Jesús es arrestado y él corre. Pero Jesús sabe lo que hay en la tienda.

 

La ubicación de su cambio de nombre es un lugar llamado Cesarea de Filipo, una región que lleva el nombre del gobernante. Se creía que el nombre de César se podía preservar marcando un pedazo de tierra detrás de él. Apuesto a que parecía que ese lugar duraría para siempre. Pero, escondido en los lugares celestiales, hay una Nueva Jerusalén, una ciudad que algún día descenderá y transformará el universo. Las puertas de esa ciudad tienen nombres: los nombres, nos dice Juan, de las doce tribus de Israel (Apoc. 21:12). Las primeras piedras de esa ciudad también tienen nombres: los nombres de los doce apóstoles de Jesús (Apoc. 21:14). El nombre de César no se encuentra por ningún lado.

 

Solo a la luz de la identidad de Jesús, el Hijo del Padre, Pedro aprende quién debe ser. Solo allí encuentra dónde encaja en la casa de Dios. Lo mismo es cierto para todos nosotros. Cuando perdemos nuestra identidad, la encontramos en Cristo.

 

Si estás en Cristo, te ha dado un nuevo nombre (Apocalipsis 2:17), un nombre que nunca has escuchado, y que no tendría sentido para ti en este momento. Pero te acostumbrarás. Otros cambios de nombre, como «Israel» y «Abraham» y «Peter» y «Paul» tampoco tenían sentido, al principio.

 

Sin embargo, más importante que tu nombre es escuchar que alguien que conoces te ha llamado, o mejor dicho, quién te conoce. Cuando lo veas por primera vez cara a cara, cuando tu adopción legal se realice por completo, el Espíritu dentro de ti gritará «¡Abba! ¡Padre!» Y oirás otra voz, más fuerte que todas las demás, que gritará lo mismo. Te volverás a ver a él, el Mesías de Israel, el emperador del universo, Jesús de Nazaret. Y lo llamarás «hermano».

 

Russell Moore es Decano de la Escuela de Teología y Vicepresidente Senior de Administración Académica en Seminario Teológico Bautista del Sur y director ejecutivo del Instituto Carl F. H. Henry para el Compromiso Evangélico. El Dr. Moore es el autor de El Reino de Cristo: la nueva perspectiva evangélica (Crossway, 2004) y el próximo Adoptado para la vida: la prioridad de la adopción para familias e iglesias cristianas (Crossway, mayo de 2009).

                         


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