Construyendo la Iglesia: una súplica a los pastores (y laicos)

Construyendo la Iglesia: una súplica a los pastores (y laicos)

                            
                             

Nuestra iglesia, bueno, en realidad es la iglesia de Jesús, está construyendo una nueva estructura. El nuevo santuario estará listo en algún momento de esta primavera. Recientemente, tuvimos que caminar a través del caparazón que algún día será un lugar de culto próspero. En cierto modo, fue como tomar nuestro propio «Viaje fantástico» a través del «Espacio interior» de nuestro futuro santuario. Es emocionante ver qué es y pensar qué será.

 

Una de las cosas que quería saber es a dónde irá el púlpito. En un día y época en que muchas iglesias están abandonando el púlpito por un atril o un taburete de bar, nuestra iglesia no va a ir allí. Y me alegro.

 

Hay más en un púlpito que un enlace al pasado. Los púlpitos no son sobre la tradición. No se trata de la «forma en que siempre lo hemos hecho». Los púlpitos tratan de construir la iglesia en la Palabra de Dios.

 

Al mirar y aprender de la historia de la iglesia, aprendemos mucho sobre el valor del púlpito. En el período medieval, la Iglesia católica, lenta pero seguramente, hizo a un lado el púlpito. Visite una iglesia católica hoy y verá lo que quiero decir. El púlpito estará a un lado de la «plataforma». La razón de este cambio es que en la teología católica los sacramentos, especialmente la Eucaristía, ocupan un lugar central. Son el foco de adoración tanto espiritual como física. La homilía es la segunda a todo lo demás.

 

Con la Reforma Protestante surgió un renovado interés en el ministerio del púlpito de la iglesia. Con una nueva legión de pastores, no sacerdotes, surgió un deseo renovado de explicar y vivir la Palabra de Dios. La predicación y la enseñanza de la Biblia recuperaron el centro del escenario, si no en el lugar, al menos en la práctica.

 

Sin embargo, algunos protestantes querían comunicarse más que con la boca. Algunos, como los presbiterianos, volvieron a poner el púlpito en primer plano. Pusieron el púlpito en el punto muerto al frente del santuario. En caso de que el mensaje no fuera lo suficientemente claro, levantaron el púlpito sobre el piso de la iglesia, no solo unos pocos pies como muchos púlpitos modernos, sino 6, 8, 10 pies sobre el piso. Esto no fue para elevar la posición del pastor; fue para elevar la posición de la Palabra en la iglesia. La Biblia y su exposición se convirtió en el foco de la adoración. Vinieron a escuchar de Dios, no solo para darle su opinión. Después de todo, es la iglesia de Dios. Deberíamos estar siguiendo las instrucciones de Dios.

 

Tan emocionante como es la historia de la iglesia, y tan informativo como puede ser, la historia de la iglesia es descriptiva, no prescriptiva. Es decir, podemos ver lo que hicieron. Podemos admirar lo que hicieron. Pero no tenemos que hacer lo que hicieron. Sin embargo, en este caso, lo que hicieron los protestantes fue correcto y, mejor aún, fue bíblico.

 

Si bien podemos rechazar el ejemplo de la historia, no podemos rechazar la autoridad de las Escrituras. Verán, lo que hicieron los reformadores protestantes al elevar el púlpito fue más que práctico o simbólico. Fue bíblico.

 

Nehemías describe la ceremonia de renovación del pacto en Jerusalén después de que los exiliados comenzaron a regresar y reconstruir Sión. Allí, cuando admitieron su dependencia de Suzerain, su Rey Soberano, con quien estaban unidos en un pacto, Ezra se dispuso a explicar la base y las obligaciones de ese pacto. Para hacerlo, nos dice Nehehiah 8, la gente construyó una plataforma en el centro de la ciudad para que todos los reunidos pudieran ver al orador. Más que eso, también construyeron un podio, un púlpito, desde el cual Ezra leyó y explicó la Palabra de Dios. Para proteger al pueblo de Dios del pecado futuro, Ezra elevó la Palabra de Dios espiritual y físicamente. Eso es bíblico.

 

Amo el púlpito. Me estremezco cuando no veo uno en una iglesia cuando entro. ¿Qué mensaje, pregunto, le está comunicando esta iglesia a su gente? ¿Qué papel toma la Biblia cuando la batería es el centro del escenario? Puede que eso no sea lo que la iglesia cree, pero ese es el mensaje que envían cuando no hay púlpito y los instrumentos ocupan físicamente el lugar de honor.

 

Cuando predico quiero un púlpito. Quiero esconderme detrás de la Palabra de Dios. No tengo nada que decir pero Dios tiene mucho que decir. Tal vez el observador casual lo echa de menos, pero incluso mi estilo escénico se centra en el púlpito. Cuando leo de la Biblia, me paro detrás del púlpito. Cuando explico el significado del texto, estoy en el púlpito. Hago esto no porque estoy atado a mis notas sino porque quiero estar atado a la Biblia. Cuando ofrezco una ilustración o un pequeño «aparte» pastoral, me alejo del púlpito para ilustrar el hecho de que estos pensamientos provienen del hablante falible, no de la Palabra infalible. Cuando estoy listo para hablar sobre la siguiente frase o pensamiento en el texto, regreso al púlpito. La clave de todo esto no es decir que no puedo predicar mientras sostengo mi Biblia en la mano, sino que estoy completamente a la sombra de la poderosa Palabra de Dios. Estoy anclado, espiritual y físicamente, a la Palabra.

 

Pastores y predicadores, no nos den sus opiniones. No nos des una charla de ánimo. No nos des una conferencia sobre 10 maneras de mejorar nuestra paternidad. Danos la Palabra de Dios que cambia y sostiene la vida. Y, denos un púlpito para recordarnos que la Palabra de Dios ocupa un lugar central en nuestra adoración.

 

Peter Beck (Ph.D. Southern Seminary) es profesor asistente de religión en Charleston Southern University en Charleston, Carolina del Sur y ex Pastor Principal. El Dr. Beck también escribe en su sitio web, Living to God .

 

Fecha de publicación original: 16 de febrero de 2009

                         


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