Por Joe Hellerman

El sábado pasado por la noche, mi esposa y yo tuvimos una cena deliciosa con dos de nuestros mejores amigos, John y Leah Hutchison. Antes de salir de la casa, tenía unos quince minutos para matar mientras Joann todavía se estaba preparando. El nerd dentro de mí tiene algo justo en mi mesita de noche para esas ocasiones: un volumen de las Antigüedades de Josephus . Lo recogí, con la intención de leer un poco de griego, y me topé con una historia que se me había escapado de la memoria pero que vale la pena revisar.

En el pasaje, judíos y samaritanos se dirigen a él en presencia del rey Ptolomeo Filometor (186–145 aC …), en Alejandría, Egipto. El punto de discusión tiene que ver con lo que los antropólogos sociales llaman espacio sagrado. Los judíos estaban convencidos de que Dios había elegido el Monte Sión en Jerusalén como el lugar donde quería ser adorado. Los samaritanos insistieron, en cambio, que el Monte Gerizim, en Samaria, era la propiedad sagrada de Dios. Incluso habían construido un templo allí para ofrecer sacrificios. Ahora los dos grupos están discutiendo sus respectivos casos ante Ptolomeo.

En un nivel, no hay nada particularmente nuevo aquí. Vemos el mismo desacuerdo reflejado en una observación hecha por la mujer en el pozo en Juan 4:20 : “Nuestros padres adoraron en esta montaña, pero ustedes dicen que en Jerusalén es el lugar donde la gente debería adorar . »

Sin embargo, lo que llama la atención en el relato de Josefo es cuán alto estaban los judíos y los samaritanos dispuestos a «poner en juego», por así decirlo, con respecto al resultado del debate. A medida que se desarrolla la historia, Josefo nos dice que las partes en disputa «solicitaron al rey que se sentara en consejo con sus amigos y escuchara sus argumentos sobre estos asuntos, y que castigara con la muerte a los que fueron derrotados» ([19459010 ] Ant. 13.75). ¡Ay!

El rey reúne a un gran grupo de sus amigos, y comienza el golpe: «Sabbaeus y Theodosius hicieron discursos en nombre de los samaritanos, mientras que Andronicus, el hijo de Messalamus, habló por los habitantes de Jerusalén y Judea» (13.75).

¿El resultado? «Andrónico persuadió al rey para que decidiera que el templo en Jerusalén había sido construido de acuerdo con las leyes de Moisés, y que matara a Sabbaeus y Theodosius y su partido» (13.79), lo que da una nueva oportunidad. que significa la frase «una colina para morir».

Esta es una ilustración informativa tanto del valor como de las limitaciones del uso de materiales de antecedentes para la exégesis del Nuevo Testamento. Hay algunos ejemplos en los que el trasfondo histórico o cultural ilumina un pasaje de manera que el texto tenga sentido por primera vez. Pero esto rara vez es el caso. En general, los datos extrabíblicos, aplicados juiciosamente, simplemente nos ayudan a ver más claramente, y apreciar más profundamente, lo que ya es aparente en el texto mismo.

No obtenemos nuevas ideas profundas sobre el cisma judío-samaritano (en general) o sobre Juan 4 (en particular), por ejemplo, de nuestro texto de Josefo. Pero sí tenemos una mejor idea de la seriedad con la que tanto judíos como samaritanos tomaron sus respectivas convicciones sobre el lugar apropiado para adorar a Dios.

Esto, a su vez, hace que el pronunciamiento de Jesús en Juan 4:21 sea aún más sorprendente: «Mujer, créeme, se acerca la hora en que ni en esta montaña ni en Jerusalén adorarás al Padre». En un instante, Jesús barre el espacio sagrado completamente del mapa (juego de palabras) en un mundo donde la tierra sagrada era algo para defender hasta la muerte.

Los antecedentes bíblicos hacen para el intérprete lo que hizo la cinematografía en color para El mago de Oz . Puedes seguir la historia muy bien en blanco y negro. Pero cuando esa casa toca el suelo, y Dorothy sale a un mundo de color vivo, bueno, la historia es aún más atractiva. Así es para los antecedentes bíblicos. La historia de Dios como se revela en La Escritura ya es bastante clara. Pero a menudo se beneficia enormemente de un poco de color local aquí y allá.


Para más información, visite el Good Book Blog , un blog de la facultad del seminario de Talbot School of Theology.