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Versos biblicos

¿Cómo debemos celebrar el nacimiento de Cristo?

Hay muchas decoraciones para comprar y fiestas para asistir durante esta temporada … pero ¿cómo deberíamos realmente celebrar la Navidad? La pregunta es importante debido a la importancia del día y porque obviamente muchos no saben cómo celebrarlo.

Sé, por supuesto, que Jesús probablemente no nació el 25 de diciembre, al menos no hay evidencia real de que lo haya sido. Sin embargo, este es el día que la mayoría de las personas, tanto cristianos como no cristianos, observan como su cumpleaños, y si queremos celebrarlo, este parece ser el único momento realista para hacerlo. ¿Pero cómo? Esa es la pregunta. ¿Cuál es la forma genuinamente cristiana de observar la natividad de Cristo? Obviamente, el hecho de que el mundo a menudo celebra el día de manera no cristiana no es excusa para que los cristianos lo descuiden o lo maltraten.

¿Cómo celebrar la Navidad? Si somos honestos, debemos admitir que muchas personas, incluso cristianos, lo celebran más comprando regalos, decorando sus casas, visitando a familiares y amigos o viendo partidos de fútbol en la televisión. Otros lo celebran emborrachándose, algunos comenzando en la fiesta de la oficina el último día hábil antes de Navidad y no sobrios hasta algún momento después del vigésimo quinto o incluso después del Año Nuevo. Esto, por supuesto, es monstruoso. Estas celebraciones son inadecuadas para decir lo menos.

Pero, ¿cómo debe un cristiano celebrar la Navidad? Antes de pasar al libro de Lucas, quiero decir primero que, con mucho, la mejor y mejor manera de celebrar la Navidad es convertirse en cristiano si nunca lo ha hecho. En otras palabras, la mejor manera de celebrar la Navidad es convertirse en un seguidor de Aquel cuyo nacimiento conmemoramos. Por eso vino Jesús. La Biblia nos dice que el nacimiento de Jesús fue diferente a todos los demás nacimientos en el sentido de que Jesús existió antes del nacimiento como la segunda persona de la Deidad y se hizo hombre, no para proporcionarnos una dulce historia para contarles a los niños cada uno. invierno o incluso como tema para nuestras mejores composiciones musicales, pero para llegar a la madurez y luego morir por nuestro pecado como medio de nuestra salvación. Jesús nació para ser nuestro Salvador como dice el villancico:

Buenos hombres cristianos, regocíjense,
Con corazón, alma y voz;
Ahora no debes temer a la tumba:
¡Jesucristo nació para salvar!
Te llama uno y los llama a todos
Para ganar su salón eterno.

¡Cristo nació para salvar!
¡Cristo nació para salvar! 1

Cualquiera puede entender la Navidad en solo tres oraciones:

• Soy un pecador.
• Como pecador necesito un Salvador.
• Jesucristo es ese Salvador.

¡Tres oraciones! Entonces, la mejor manera de celebrar la Navidad es creer en Jesús como su Salvador. Si nunca has hecho eso, entonces esta es una gran temporada para creer en Él. Ven a El! Ven a Él ahora!

Pero ahora, suponiendo que has creído en Él y que eres cristiano, ¿qué puedes agregar a esto para celebrar adecuadamente la Navidad? En este punto entra nuestro texto bíblico, ya que es un informe de cómo lo observaron los que presenciaron la primera Navidad. El pasaje comienza hablando de los pastores.

“Cuando lo vieron, corrieron la voz sobre lo que se les había contado sobre este niño, y todos los que lo escucharon quedaron asombrados por lo que los pastores les dijeron. Pero Mary atesoraba todas estas cosas y las meditaba en su corazón. Los pastores regresaron, glorificando y alabando a Dios por todas las cosas que habían escuchado y visto, que eran tal como se les había dicho “( Lucas 2: 17-20 énfasis agregado).

Este pasaje sugiere cuatro formas de celebrar la Navidad:

• Cuéntales a otros sobre esto.
• Sorpréndase con el evento en sí.
• Reflexione sobre su significado.
• Glorifica y alaba a Dios por lo que se hizo esa primera Navidad.

Necesitamos pensar en cada una de estas formas.

En primer lugar, se nos dice que los pastores, después de haber venido a Belén y haber visto al niño Jesús, “difundieron la noticia de lo que se les había dicho acerca de este niño …” En otras palabras, los pastores se convirtieron testigos del evento. Las razones por las que se convirtieron en testigos son que hubo un evento, un gran evento, y que otros necesitaban escuchar de él.

¿Podemos dudar de que los pastores tuvieran algo que valga la pena contar? ¡Apenas! Porque si no valía la pena contar su historia, entonces ninguna historia que haya sido contada vale la pena y la vida no tiene alegría ni significado. ¿Qué les había pasado a estos hombres? Bueno, habían estado en los campos de Belén en medio de la noche, vigilando a sus ovejas como lo habían hecho durante cientos de noches antes y como sus padres indudablemente lo habían hecho antes que ellos. No habían pensado en las cosas espirituales, al menos no nos dicen que lo hicieron, y ciertamente no esperaban el milagro. Pero luego, de repente, apareció un ángel con el mensaje:

“No tengas miedo. Te traigo buenas noticias de gran alegría que serán para toda la gente. Hoy en el pueblo de David te ha nacido un Salvador; él es Cristo el Señor” ( Lucas 2:10 -11 ).

Después de que el ángel habló, apareció una hueste de ángeles, todos alabando a Dios y diciendo:

“Gloria a Dios en las alturas,
y en la tierra paz a los hombres en quienes
su favor descansa “( Lucas 2:14 ).

Cuando los ángeles se fueron, los pastores decidieron ir a Belén. Entonces dejaron sus rebaños y vinieron y encontraron a Jesús, precisamente como lo habían indicado los ángeles. En otras palabras, lo que les habían contado coincidía con su propia experiencia, y no pudieron resistirse a hablar de tales cosas.

Estos hombres, por pobres pastores que fueran, habían visto a Dios encarnado. Habían escuchado la música del cielo. Habían visto a los ángeles y habían venido a adorar al Rey de los ángeles. ¿Cómo podían callar sus lenguas cuando habían escuchado tal música? ¿Cómo podrían negarse a contar lo que habían visto? Estos hombres no solo tenían algo que contar, como nosotros, sino que también sabían de un mundo que necesitaba desesperadamente escuchar su mensaje. Era un mundo triste en su tiempo. Estaba perdido, confundido, muriendo. Se perdió porque carecía de dirección, principalmente dirección espiritual. Estaba confundido porque carecía de revelación y, por lo tanto, también de una conciencia de la verdad. Estaba muriendo porque no tenía una causa adecuada para vivir. El mundo del día de los pastores se parecía mucho a nuestro mundo actual, en el que las lámparas de conocimiento y cultura parecen parpadear lentamente.

Pero frente a este mundo moribundo estaba Jesús. ¿Quién era realmente? Bueno, más adelante en su vida hablaría de sí mismo en términos que hablaran precisamente de la condición del mundo. Él diría que Él era el camino, para un mundo perdido. Diría que era la verdad, para un mundo que estaba terriblemente confundido. Él diría que Él era la vida, para un mundo que estaba muriendo. ¡La manera! ¡La verdad! ¡La vida! Los pastores llevaron este mensaje, en la única forma que conocían, a sus contemporáneos. Esta es la combinación perfecta: un conocimiento de las Buenas Nuevas y de los hombres que necesitan escucharla. Esta combinación, cuando realmente se comprende, produce testigos.

¿Alguien querría decir que estos hombres no estaban autorizados a difundir ese mensaje? ¿Alguien argumentará que no tenían educación? ¿O que no habían sido respaldados por las autoridades del templo? Si alguien discutiera de esta manera, debería notar que los pastores tenían la autorización más importante de todas: la posesión de buenas noticias que Dios les había revelado. Cualquiera que conozca buenas noticias está autorizado a contarlas, particularmente cuando se trata de noticias que serán el medio de salvación de otros. Las Escrituras dicen: “Y el que oye, diga: ¡Ven!” ( Apocalipsis 22:17 ). En otras palabras, lo único esencial para proclamar el evangelio es conocerlo. De modo que todos los que conocen a Cristo y se han convertido en cristianos pueden hablarle a los demás.

Aquí está la primera lección que Luke nos enseña sobre la celebración de la Navidad. Imita a los pastores al correr la voz sobre lo que sabes sobre el niño Cristo.

También podemos celebrar la Navidad asombrándonos: “Y todos los que lo oyeron quedaron asombrados …” ( Lucas 2:18 ).

Hay dos tipos de asombro. Hay un tipo de asombro que es simplemente un cosquilleo de la fantasía. Es el tipo de asombro que asociamos con efectos especiales en una película o con un ganador de la medalla de oro olímpica. Es una fascinación temporal con algo inusual. Después de que este tipo de asombro haya seguido su curso, nadie piensa en la causa. El otro tipo de asombro es una maravilla sagrada en respuesta a esos actos de Dios que están más allá de la comprensión humana. Este santo asombro se fusiona estrechamente con la adoración.

En cierto sentido, todos los actos de Dios son motivos legítimos para tal asombro. Si volvemos a los primeros capítulos de Génesis, descubrimos una descripción del globo antes de que Dios lo convirtiera en el tipo de mundo que conocemos ahora; y se nos dice que “el Espíritu de Dios se cernía sobre las aguas”. ¡Qué motivo de asombro! Luego, desde la oscuridad, escuchamos a Dios hablando para invocar la vida y el orden. Pasamos de esa imagen a las páginas finales de la Biblia, y en esas páginas encontramos al Señor Jesucristo alto y elevado, y toda la creación le rinde homenaje. Esto es motivo de asombro. De principio a fin, los tratos de Dios con nuestra raza son motivo de asombro. Pero de todas estas cosas, la encarnación del Hijo de Dios es la más sorprendente.

Esa es la historia de Navidad: ¡Dios se hizo hombre! ¡El Infinito vestido de carne humana! ¿Cómo puede ser esto? No podemos entenderlo, pero es cierto, y debemos maravillarnos de ello. Permítele estirar la mente y aprende que hay más cosas en el cielo y la tierra de las que se sueñan en cualquier filosofía humana. Crashaw escribió sobre esta maravilla:

Bienvenido a todas las maravillas en una sola vista –
La eternidad cerrada en un lapso,
Verano en invierno, día en noche,
El cielo en la tierra y Dios en el hombre.
Gran pequeño,
Cuyo abraza todo nacimiento
Eleva la tierra al cielo, inclina el cielo a la tierra. 2

Es por esto que la maravilla de los niños parece tan apropiada en Navidad. No todos piensan en Dios o en Jesús mientras están hechizados ante los regalos y el árbol en la mañana de Navidad. Pero su asombro se ajusta a la Navidad: es una muestra de lo que debería ser el asombro navideño para aquellos que entienden la historia de la Navidad.

Hagamos un intercambio de regalos de Navidad este año. Nuestro regalo para nuestros hijos les enseñará quién es Jesús y de qué se trata la Navidad. Deben aprender a amarlo y a servirle cada vez más. El regalo de nuestros hijos para nosotros es su ejemplo de asombro que nos llevará a recuperar nuestro propio sentido de asombro en la encarnación.

Celebrar la Navidad también puede tomar la forma de reflexionar, porque María “atesoraba todas estas cosas y las meditaba en su corazón” ( Lucas 2:19 ). Esto está relacionado con el asombro, pero también va más allá del asombro como un intento de comprenderlo o resolverlo. Implica un buceo debajo de la superficie. Implica un esfuerzo por entrar en el corazón y los consejos de Dios. Entonces haz eso. Pase un tiempo en Navidad pensando en lo que sabe de Dios y tratando de comprender los caminos de Dios más plenamente.

Reflexionar es trabajo. No es solo meditar o entrar en un estado de ánimo piadoso. Es un intento de tomar lo que sabes y luego mediante un ejercicio de la mente para construir sobre él. Piensa en lo que implica el caso de María, la madre de Jesús. Primero, involucraba su memoria; porque se nos dice que ella atesoraba todas estas cosas. Segundo, involucraba su afecto, porque atesoraba estas cosas en su corazón . Tercero, involucraba su intelecto; porque ella atesoraba todas estas cosas y las meditaba en su corazón.

¿Puedes hacer eso? Por supuesto que puedes, ¡y deberías! Puedes recordar estos eventos. Puedes recordar el momento en que se hicieron reales para ti personalmente. Puedes agudizar tus afectos; de hecho, debes hacerlo, porque es terrible que tu amor por Aquel que es el Señor del amor se enfríe. Entonces, puede pensar en estas cosas y permitir que Dios le enseñe más sobre sí mismo. Sé que la Navidad es un tiempo ocupado. Pero nuestro tiempo se mal gasta si permitimos que el bullicio de la Navidad eclipse nuestros tiempos de estudio de la Biblia y de reflexionar sobre la Palabra de Dios.

Finalmente, nuestro texto sugiere que podemos celebrar la Navidad glorificando a Dios y alabándolo. “Los pastores regresaron, glorificando y alabando a Dios por todas las cosas que habían escuchado y visto, tal como se les había dicho” (v. 20). ¿Tú lo haces? Hacerlo es adorar a Dios tanto con palabras como con canciones.

Me encanta esta palabra “glorificar”. Es una de las grandes palabras del idioma griego. Hace mucho tiempo, cuando la lengua griega estaba en su infancia, la palabra de la que vino la palabra “gloria” significaba “tener una opinión”. Más tarde llegó a significar solo “una buena opinión”. La forma nominal de la palabra es doxa , que tenemos en nuestras palabras “ortodoxo”, “heterodoxo” y “paradoja”. Estas palabras significan “una opinión correcta”, “una opinión incorrecta” y “una opinión contradictoria”, respectivamente. Finalmente, por una extensión obvia, la gloria significaba el verdadero “valor” de una persona. Ahora, cuando reconoces el verdadero valor de una persona o expresas una opinión adecuada sobre él, se puede decir que lo estás glorificando. Y, por supuesto, este es el sentido en el que glorificamos a Dios. Además, dado que reconocer Su verdadero valor es el significado esencial de la adoración, significa reconocer el valor de Dios, glorificar a Dios es adorarlo con palabras. Es en este sentido una doxología, lo que significa expresar una opinión correcta de Dios verbalmente.

Ahora esto es lo que hicieron los pastores. Y es esto en lo que debemos imitarlos. ¿Tú lo haces? Puedes saber si lo haces al intentar ensayar los atributos de Dios. ¿Qué son? Bueno, el nacimiento de Cristo mismo nos enseña del amor de Dios; porque Dios nos amó tanto que se hizo hombre para morir por nosotros. También nos enseña el poder de Dios, porque una encarnación está más allá de nuestra capacidad, incluso de concebir, y mucho menos de traer a la existencia. En el nacimiento vemos la sabiduría de Dios. Aprendemos de su misericordia. Vemos su disposición a usar pequeñas cosas, exaltar a los humildes y someter a los orgullosos. Vemos su gracia. ¿Has visto esas cosas? ¿Se los has confesado a Dios y a los demás? Hacer esto es glorificarlo, un acto que es, como dice el Catecismo, un aspecto del fin principal del hombre.

Además, puedes hacerlo en la canción. Para alabar a Dios es esencialmente un acto de glorificar a Dios con todo el ser y, en esto, la música naturalmente toma parte. Es por eso que los villancicos son una parte legítima de la Navidad; porque, cuando los entienden los cantan, son un medio de alabanza.

¡Escuchar con atención! Los ángeles heraldos cantan,
“Gloria al Rey recién nacido”. 3

¡Alegría para el mundo! El Señor ha venido. 4

¡Oh, vengan todos ustedes fieles!
Alegre y triunfante,
Venid, venid a Belén.

Ven y míralo
Nacido el rey de los ángeles;
¡Oh, vengan, adorémoslo!
Cristo el señor. 5

Si estas cuatro formas de celebrar la Navidad son nuevas para usted y ahora desea ponerlas en práctica, le sugiero que no comience con el primer versículo, el versículo 17 de Lucas 2 , sino con los versículos 18 , 19 y 20. El versículo 17 sugiere que debemos decirle a los demás lo que hemos visto y oído; pero difícilmente podemos hacer eso efectivamente hasta que nos sorprendamos por el nacimiento de Cristo, reflexionemos sobre su significado y glorifiquemos y alabemos a Dios por ello. No puedes decir lo que no has sentido ni experimentado primero. Así que comienza con asombro: sorpréndete del hecho de que no has sufrido el justo castigo de tu pecado, que Dios te ha amado, que Jesús vino y murió por ti, que Dios te llamó a la fe en Él mismo cuando aún no tenías esperanza de salvación, y que ahora eres hijo de Dios y estás seguro en su amor. Continúa reflexionando sobre estas cosas. Medita en las grandes doctrinas de la fe cristiana, doctrinas de la encarnación, expiación, gracia, santificación, cielo, perseverancia y otras, para que comiences a fortalecerte en doctrina. Entonces glorifica y alaba a Dios por lo que sabes. Canta las alabanzas de Dios. Finalmente, cuando haya hecho estas cosas y esté verdaderamente calificado para hablar, regrese y cuénteles a los demás lo que sabe.

Además, no piense que necesita regresar a la iglesia para hacer estas cosas, sino que aprenda a hacerlo donde quiera que Dios lo envíe, en su hogar, escuela o negocio. Esto es lo que hicieron los pastores. Se nos dice que “volvieron glorificando y alabando a Dios”. ¿A qué regresaron? Por qué, a sus ovejas, obviamente. Y allí, donde escucharon por primera vez la canción de los ángeles, se les oyó cantar la alabanza de Dios.

Que Dios te dé gracia para hacer eso. Si usted, yo y todos los demás que invocan el nombre de nuestro Dios lo hiciéramos, supongo que todo el mundo resonaría correctamente con su alabanza.

La alegría de la Navidad

Cada año cuando leo la historia de Navidad, estoy impresionado con el papel que juegan los ángeles en ella. Cuando regreso a estos maravillosos capítulos de Mateo y Lucas para preparar mis mensajes navideños, siempre encuentro un detalle que había pasado por alto antes y que, por lo tanto, me habla de una manera nueva.

Cuando comencé a leer esta historia una vez más, me sorprendió que, aparte de los ángeles, nadie hubiera entendido lo que significaba el nacimiento del Señor Jesucristo, ni los pastores, ni José, ni siquiera María. ¡Oh, habría sido todo un rompecabezas para Mary! Se habría preguntado cómo podría haber concebido sin haberse acostado con un hombre. Pero la importancia de eso la habría pasado por alto. ¿Habría adivinado lo que estaba sucediendo debido a su familiaridad con las profecías del Antiguo Testamento, como la profecía de Isaías de que “la virgen estará embarazada y dará a luz un hijo” ( Isaías 7:14 )? En el mejor de los casos, podría haber adivinado que el niño que le nació podría ser el Mesías. Pero ella no podría haberlo sabido con seguridad. Tampoco Joseph lo habría sabido. Él simplemente la habría considerado infiel. Y los pastores no habrían venido al pesebre en la pequeña ciudad de Belén si los ángeles no hubieran transmitido su mensaje.

Además, si me permite aplicarlo de esta manera, me parece que, aparte de las verdades que los ángeles revelaron a María, José y los pastores hace dos mil años sobre el nacimiento de Cristo, aparte de comprender realmente qué dijeron y quisieron decir, sin duda, esta Navidad, el verdadero significado del nacimiento de Cristo también nos pasará por alto.

El mundo no nos dejará perder las vacaciones. Habrá un poco de sentimiento cristiano, algo de felicidad y mucha actividad. Pero esto es todo lo que habrá, hasta que los ángeles aparezcan con su mensaje. Solo entendemos el nacimiento del Señor Jesucristo por revelación. Hay cinco apariciones de un ángel, o ángeles, en la historia de Navidad, y otra aparición de un ángel a José más tarde para decirle que regrese a Israel desde Egipto. Ellos son:

• La aparición de Gabriel a Zacarías para anunciar el nacimiento de Juan el Bautista.
• La aparición de Gabriel a María para anunciar el nacimiento de Jesús.
• La aparición de un ángel sin nombre a José para explicar el nacimiento virginal y nombrar al Niño.
• La aparición del primer ángel y luego una multitud de ángeles a los pastores en los campos de Belén.
• La aparición de un ángel a José en un sueño para decirle que lleve al Niño Jesús y a su madre a Egipto para escapar de la ira del Rey Herodes.

Aquí hay cinco grandes apariciones de ángeles. Y en el centro de ellos, en las apariciones de los ángeles a María, José y los pastores, están los tres mensajes que, más que ningún otro, explican perfectamente el verdadero significado divino de la Navidad.

La primera de estas importantes apariciones fue para Mary. Está registrado en Lucas 1: 26-38 . En estos versículos, el ángel primero saluda a María, luego da este mensaje: “No temas, María, has encontrado el favor de Dios. Estarás embarazada y darás a luz a un hijo, y debes darle el nombre de Jesús Será grandioso y será llamado el Hijo del Altísimo. El Señor Dios le dará el trono de su padre David, y reinará sobre la casa de Jacob para siempre; su reino nunca terminará “( Lucas 1: 30-33 ). Hay cuatro puntos principales en este breve mensaje:

• María debía tener un hijo.
• Su nombre era Jesús.
• Sería grandioso, de hecho, el Hijo de Dios.
• Su nacimiento sería en cumplimiento de todas esas profecías que predijeron la venida del Mesías y su reinado eterno sobre la nación de Israel.

Cada uno de estos puntos es importante, por supuesto. Pero en el mensaje mismo, así como en el contexto, el énfasis está en el cumplimiento de la profecía y en la verdad subyacente de que Dios es fiel. Piensa en la situación en que vivían los judíos en este momento. Había habido revelaciones de Dios en el pasado. Pero ahora, durante más de cuatrocientos años, la voz profética había permanecido en silencio. Malaquías, que vivió en el siglo V antes de Cristo, fue el último de los profetas. Desde su día, nadie había sido levantado para declarar la palabra segura del Señor. ¿Se había olvidado Dios de su pueblo? ¿Había olvidado sus promesas? De repente, los ángeles aparecen, primero a Zacarías y luego a María, José y los pastores, y se corre la voz: ¡Dios no lo ha olvidado! ¡Ha llegado el momento del cumplimiento!

Estoy convencido de que este pensamiento era lo más importante en la mente de Lucas cuando se dispuso a escribir esta sección inicial de su evangelio. Porque el capítulo comienza con la aparición del ángel a Zacarías, en el que hay una referencia a las palabras finales del Antiguo Testamento, las palabras que predicen la venida de Elías antes de la aparición del Mesías ( Lucas 1:17 [19459004 ]; Malaquías 4: 5-6 ) – y termina con el gran himno de alabanza de Zacarías a Dios por su fidelidad … En este himno, conocido como el “Benedicto”, el anciano sacerdote exclama: “Alabado sea el Señor, Dios de Israel, porque ha venido y ha redimido a su pueblo. Él ha levantado un cuerno de salvación para nosotros en la casa de su siervo David (como lo dijo a través de sus santos profetas de hace mucho tiempo). …) “( Lucas 1: 68-70 ).

Entonces, si la Navidad significa algo, al menos significa esto: que Dios no ha olvidado a su pueblo. Este es el primer mensaje que te dejaría.

¿A veces sientes que Dios te ha olvidado? Quizás has orado por algo y no has recibido una respuesta, al menos no la respuesta que estabas esperando. Esta puede ser una experiencia muy difícil. Pero eso no significa que Dios lo haya olvidado. Es solo que sus planes no se ejecutan en nuestros horarios. ¡Se paciente! ¡Confia en el! He conocido personas que han tenido oraciones profundas y fervientes respondidas después de que ha pasado la mayor parte de la vida: oraciones por la salvación de un hijo o una hija, oraciones por el éxito en algún esfuerzo que valga la pena, oraciones por la reconciliación con una esposa errante o marido. ¡Dios no lo olvidó! ¡Y Dios no te ha olvidado!

Quizás esté ansioso por ser liberado de algún pecado tenaz, pero no parece tener liberación. “¿Dios me ha olvidado?” estás preguntando. No, no te ha olvidado. Dios es fiel. Él puede librarte de lo que sea que sea tu pecado particular: alcoholismo, sexo ilegal, mal genio, chismes, orgullo, egoísmo, sea lo que sea. Dios es “capaz de hacer inconmensurablemente más de lo que pedimos o imaginamos, de acuerdo con su poder que actúa dentro de nosotros …” ( Efesios 3:20 ).

Quizás eres uno que anhela el regreso del Señor. Las cosas parecen ir como han estado yendo desde el principio, y quieres algo mejor. Eso es bueno. Ese ha sido el grito del pueblo de Dios desde el principio: “¿Cuánto tiempo, oh Señor, cuánto tiempo?” Dios no lo ha olvidado. Pedro nos dice que Dios se demora lo suficiente como para llamar al arrepentimiento a todo lo que antes había determinado que debía creer (“Él es paciente contigo, no quiere que nadie perezca, sino que todos vengan al arrepentimiento” ver 2 Pedro 3: 9 ). ¡Jesús viene! El Dios que no nos olvidó en la primera venida de Cristo no nos olvidará en la segunda.

El segundo mensaje traído por los ángeles sobre el nacimiento de Cristo es el mensaje a José. Me alegra que el ángel se le apareció a José y no solo a María. Para ver, Joseph estaba en una posición difícil. La situación habría sido difícil de entender para cualquiera, y mucho menos un hombre comprometido con una mujer que esperaba un hijo. Todo lo que Joseph pudo haber pensado fue que Mary había sido infiel. Pero el ángel apareció y le explicó a José lo que estaba sucediendo. Y luego, esto es lo maravilloso, Joseph le creyó. Él confió en Dios y recibió una gran revelación sobre la obra del Salvador.

Las palabras del ángel a José confirmaron la autoridad y responsabilidad de José al nombrar al hijo de María. Entonces le dijeron: “… debes darle el nombre de Jesús porque él salvará a su pueblo de sus pecados” ( Mateo 1:21 ). Jesús es la forma griega del nombre hebreo Jehoshua , que significa “Jehová es salvación”. Por lo tanto, el mensaje a José se centra principalmente en esa gran obra que Jesús, el Mesías, debía hacer. Él debía salvar a su pueblo. El es el Salvador.

Es desafortunado que estas grandes palabras “salvador” y “salvación” se hayan diluido tanto como en nuestros días. Pero ellos tienen. Y debemos entender exactamente cuál es el significado bíblico de estas palabras si queremos entender esta parte del anuncio del ángel.

Una persona que ha sido responsable de diluir el significado bíblico de la palabra “salvación” es Paul Tillich, el teólogo estadounidense nacido en Alemania. Tillich desarrolló su comprensión de la salvación a partir del significado de la palabra latina salvus , que subyace en ella. Salvus significa “saludable” o “entero”. Entonces, según Tillich, quien popularizó este enfoque en su Teología Sistemática de tres volúmenes y en sus conferencias, la salvación por lo tanto puede aplicarse “a cada acto de curación: a la curación de la enfermedad o posesión demoníaca, y de la servidumbre al pecado y al poder supremo de la muerte “ 6 Significa” reunir lo que está separado, dar un centro a lo que está dividido, superar la división entre Dios y el hombre, el hombre y su mundo, hombre y él mismo. 7 Este enfoque básico de la salvación se ha recogido en una avalancha de libros sobre asesoramiento pastoral, psiquiatría cristiana y la cura de las almas.

La dificultad con este enfoque no reside en el pensamiento de que la visión bíblica de la salvación no está relacionada con tales temas. De hecho, lo opuesto es el caso. Porque hay muchas referencias a la salvación como liberación de la enfermedad ( Mateo 9:21 ; Lucas 6:19 ; 18:42 ; Santiago 5: 15 ), cautiverio ( Filipenses 1: 13,19 ), o muerte física ( Marcos 13:20 ; Juan 12:27 ; [19459039 ] Hebreos 5: 7 ). La dificultad radica más bien en el hecho de que hoy, aunque solo sea por los impresionantes logros de la ciencia médica, este enfoque inevitablemente no distingue entre la salvación que solo Dios puede traer y la salvación que aparentemente los hombres se están proporcionando a sí mismos. ¿Cuál es, por ejemplo, la diferencia entre esa integridad experimentada por un miembro de la iglesia en el curso de una sesión de asesoramiento con su ministro y la integridad obtenida por un ateo como resultado de su sesión con un psiquiatra acreditado pero no cristiano? A menos que nuestra forma de hablar sobre la salvación haga distinciones aquí, nuestras interpretaciones inevitablemente no alcanzan las concepciones bíblicas.

Otro ejemplo de las tendencias modernas para reducir la salvación bíblica a las dimensiones humanas es el creciente énfasis en los aspectos sociales del evangelio cristiano concebido en oposición al evangelismo como se entiende tradicionalmente. Más allá de cualquier pregunta, el evangelio de Jesucristo tiene importantes implicaciones sociales. Los cristianos deben ser activos en muchos esfuerzos para lograr la justicia social, mejorar la vida de los pobres, ministrar a los necesitados. Pero eso no es de lo que habla la Biblia cuando habla de la salvación. De hecho, la Biblia ni siquiera respaldaría la idea de que el mundo es capaz de ser redimido socialmente, aparte de la intervención sobrenatural de Dios en la historia. ¿Qué debemos decir a tales teorías? Sin duda, estos ejemplos de la reducción de la visión bíblica de la salvación a las dimensiones humanas no son igualmente malos. Algunos incluso contienen buenos énfasis. Sin embargo, cada uno de ellos falla en el punto más importante, el gran hecho de que la salvación en el sentido bíblico es solo de Dios, y trata de alentar el antiguo deseo del hombre de salvarse a sí mismo, lo cual es imposible. Si el hombre pudiera salvarse a sí mismo, entonces no habría sido necesario que Jesucristo naciera. No habría sido necesaria su vida, su muerte en la cruz o su resurrección. Por otro lado, si el hombre no puede salvarse espiritualmente, si se dirige a una eternidad sin Dios y no puede revertir su condición, entonces Jesucristo tuvo que venir. Su nacimiento fue necesario. Y la promesa del ángel – “porque Él salvará a su pueblo de sus pecados” – son las palabras más grandiosas de toda la historia de Navidad. Jesús cumplió esa promesa cuando murió por tu pecado y resucitó para tu justificación.

¿Has visto esa verdad en la historia? ¿Te has reconocido como pecador? ¿Sabes que has estado a la altura de los estándares de Dios y que nada dentro de ti podrá avanzar para cumplirlos? Si es así, entonces comprende su necesidad de un Salvador y está en el lugar donde puede recibir a Jesús como Aquel que murió para salvarlo. Deja que tu oración sea el grito del publicano: “¡Dios, sé propicio a mí, pecador!” ( Lucas 18:13 ). Al rezar esa oración, descubrirá que Dios ya ha sido misericordioso en Jesús. Y entrarás, quizás por primera vez, en la historia de Navidad.

Finalmente, aparece el primer ángel, que una multitud de ángeles para los pastores como estaban en los campos alrededor de Belén. Al igual que el mensaje a Mary, este mensaje también tiene cuatro partes:

• La proclamación de gran alegría a todas las personas.
• La anunciación del nacimiento de Cristo.
• El signo por el cual se iba a identificar al bebé.
• The doxology, in which glory is ascribed to God and peace is declared to be man’s heritage.

Also, like the message to Mary, it has an important emphasis which, in this case, is the proclamation of joy. The angel said, “Do not be afraid. I bring you good news of great joy…” ( Luke 2:10 ).

Joy is a wonderful thing; it is an appropriate part of Christmas. I wonder if you have experienced joy at this season. I am not referring to activity, of course. There is much activity — but many go through these activities in a joyless way. Nor am I referring to happiness. Happiness is a wonderful thing at Christmas — shopping, decorating, entertaining, mailing cards — but it is the world’s virtue, and like all the world’s virtues, it quite easily passes away. Happiness is related to circumstances. When circumstances are right, there is happiness; but when the source of happiness departs, happiness goes with it. It is not this way with joy. Joy is of God. It is based upon what God has done, and it is given to the Christian by God and is sustained by God. Nothing destroys joy except sin.

I covet that kind of joy for you. I would like you to have the experience of entering into the kind of joy that Mary and Joseph and the shepherds had on that first Christmas morning. Did they have joy? Of course they did! But the circumstances were not good. Mary and Joseph were far from home, in a strange town without even a room to themselves in which Mary could give birth to the Child. But I imagine that the joy of this couple on this occasion was the greatest this world has ever seen. ¿Por qué? Because it came from God and was centered in the birth of the Savior. If you know this joy, then you can go on, as the angels did, to give glory to God; and you can possess that peace of heart and soul which transcends understanding.

The messages of the angels do not reinforce our secular views of Christmas. Instead they carry us deep into the mind and counsels of our great God. The first message is a message of the faithfulness of God. The second concerns the salvation of men. The third message is of the outcome, which is joy for man and glory for God. Have you heard these messages and appropriated them for yourself? To do so is to participate in the Christmas story.

The Peace of Christmas

Peace on earth. Judging from the Christmas cards I get every year, I suspect that this is the phrase from the Christmas story that is most popular with people in our day. This has something to do with the age in which we live as well as with the general aspirations of mankind, I suppose. But the problem is that what God means by the phrase is not what men generally mean when they use it.

Let me illustrate this by a story from the life of Dr. Ralph L. Keiper, who was a professor of English Bible at Conservative Baptist Theological Seminary in Denver, Colorado, and who was for many years associated with Dr. Donald Grey Barnhouse in his ministry. Dr. Keiper relates how during his university days, when he often spent the weekends preaching, he had the following conversation with one of his non-Christian professors. One day just before Christmas vacation, the professor said, “Well, Keiper, are you going to preach that old Christmas farce again?” Keiper asked what he meant. He answered, “That old threadbare message of peace on earth, good will to men.” Keiper asked, “Why do you call it a farce?” He answered, “I have heard that message preached from the pulpit every Christmas since I was a little boy. Now I am an old man, and I haven’t any reason to believe that there is any truth in that text at all. To me it is a farce!”

Dr. Keiper walked with him over to his office and, calling him by name, said, “Have you ever read the text carefully?” The professor replied that he thought he had. Keiper then took his Bible from his briefcase and turned to Luke 2:14 , to the verse that is our text, and then read with his professor, “Glory to God in the highest, and on earth peace, good will toward men” (KJV). He asked him to examine the last clause of the verse carefully: “good will toward men.” He explained the full force of the original language which literally means “Glory to God in the highest and peace among men of peace.” He then assured the professor that the reason why the Christmas message was an apparent farce to him was not God’s fault. The trouble lies with men. Keiper concluded, “When men are truly men of good will — seeking to do God’s will — this text becomes a mighty force. When men seek to have their own way, it becomes a mighty farce. Because man is at odds with God, there cannot be peace on earth. What we sow we shall reap.” 8

The world treats the message of Christmas as wishful thinking because the world is not right with God and it does not wish to assume its own spiritual responsibility before Him. It looks at the fighting and the wars of history and of our own age and does not find the type of peace that it is seeking. Because of the gospel, Christians understand that the peace of God is only for those who acknowledge the Lord Jesus Christ as their Savior. And they know that as a result of this faith, they are at peace with one another.

To understand what God has to say about peace, we need to recognize that there are different types of peace spoken about in the Bible and that of all of these, the most important is the peace we have with God as the result of justification. This is the peace spoken of by the Apostle Paul in the first verse of the fifth chapter of Romans: “Therefore, since we have been justified through faith, we have peace with God through our Lord Jesus Christ.” It is important because man’s problems stem from the fact that in his natural state, he is not at peace with God.

There is a clue to what peace means in this verse in the way the word is used in the earlier chapters of Romans. There are three instances. In chapter 2, verse 10, Paul writes of God’s fairness in granting “glory, honor and peace, for everyone who does good.”

In other words, peace will come when men are truly men of good will. But if that is true, why do we not see peace today? The answer is in chapter 3, verse 17: “And the way of peace they do not know.” That is, men are not men of peace. Finally, in chapter 1, verse 7, Paul indicates that the only solution to the problem lies in receiving peace from God: “Grace and peace to you from God our Father and from the Lord Jesus Christ.” Together these verses teach that men are not naturally at peace with God but that God has acted to make peace through the Lord Jesus Christ.

Further light is shed upon these verses by the meaning of the words for peace in the original Greek and Latin. The Latin word for peace is pax . It comes from a Latin verb which means “to make a bargain” or “to make an agreement between contracting parties.” We see the force of this verb when we recognize that it was used of persons who were becoming engaged, hence, of the engagement contract. The word “pact” also comes from it.

The Greek word for peace is eirene . It comes from a verb which means “to reconcile” or “to bring back into harmony.” Both of these ideas are related to the idea of a mediator who brings irreconcilables together. Taken together, therefore, the Greek and Latin definitions imply, first, that peace is not primarily a state of mind or an individual virtue but rather a state existing between two or more persons. Second, there is the strong possibility that the persons may not be in harmony but that they will want to make a pact between themselves in order to settle their differences. Third, there is the suggestion of the work of a mediator who makes the reconciliation possible.

This is exactly what we have in Christianity. The Bible teaches that men are in revolt and rebellion against God but that God has acted to establish peace through His Son Jesus Christ, the mediator. It says, “For there is one God, and one mediator between God and men, the man, Christ Jesus, who gave himself as a ransom for all men — the testimony given in its proper time” ( 1 Timothy 2:5,6 ). Moreover, the Bible teaches that if you will believe that — that is, if you will believe that you are not at peace with God naturally but that He has made peace through the death of His Son for your sin – then God will enter into the kind of eternal relationship with you in which you can be called His son or daughter. And you will be at peace with God in a way that you were not at peace formerly.

Now, just as the Bible speaks of peace with God so it also speaks about a peace of God, and this is quite different. It refers to what we would call “peace of mind” or a “peace of heart.” It is a result of the Christian’s first having entered into a relationship of peace with God. In the book of Philippians, Paul speaks of this peace when he says, “Do not be anxious about anything, but in everything, by prayer and petition, with thanksgiving, present your requests to God. And the peace of God, which transcends all understanding, will guard your hearts and your minds in Christ Jesus” ( Philippians 4:6-7 ).

I believe that I can illustrate the fact that two kinds of peace are involved here by the wording of one of Charles Wesley’s great hymns, in which the same contrast is found, although the actual word used is different. The hymn is Love Divine, All Loves Excelling , and the stanza to which I am referring is the second. Wesley wrote it as follows:

Breathe, O breathe thy loving Spirit
Into every troubled breast;
Let us all in thee inherit,
Let us find that second rest.
Take away our bent to sinning;
Alpha and Omega be;
End of faith, as its Beginning,
Set our hearts at liberty. 9

Apparently, some of the editors of our hymnbooks, including the one used in my own church, have been troubled by Wesley’s line “Let us find that second rest,” fearing that some people would think (or that Wesley himself thought) that there was a “second blessing” experience to find beyond salvation. So they have changed the line to read “Let us find that promised rest.”

Now it is true that this new line is less likely to be misinterpreted. But in changing the line, the editors of the hymnbooks have probably missed the main point of Wesley’s thinking. For, since Wesley had filled his mind with Scripture and since he used references to it extensively in his verses, it is likely that he was thinking of a verse of the Bible that speaks of two kinds of peace, two kinds of rest, and was saying that he wished to enter into the second as he had once entered into the first. Is there such a verse? A concordance soon gives the answer. For we quickly come upon the Lord Jesus Christ’s great invitation recorded in Matthew 11:28-30 : “Come to me, all you who are weary and burdened, and I will give you rest. Take my yoke upon you and learn from me, for I am gentle and humble in heart, and you will find rest for your souls. For my yoke is easy, and my burden is light.” Looking at the verse closely, we find that it uses the word “rest” twice. “Come unto me… and I will give you rest.” And “you will find rest for your souls.” Here is a rest that is given and a rest that is found . Or, in other words, there is a peace with God that we receive freely at the moment of our faith in the Lord Jesus Christ, and there is another peace that we are able to enter into increasingly as we learn to know and trust Him. Wesley was praying for the second of these rests, the peace of God that Paul was writing about to the Philippians.

But if the second type of peace is not something automatic — that is, if you have to find it — how do you find it? There are two answers. First, you need to learn about Jesus. That is what Jesus Himself said: “Take my yoke upon you and learn from me, for I am gentle and humble in heart, and you will find rest for your souls.” In this verse the word “learn” is a Greek word from which we have derived our word mathematics. It teaches us that we will find this second rest when we take time to “figure out” the Lord Jesus Christ and attempt to walk in His way. Ralph L. Keiper once said, “When we know Christ, not as a doctrine or a theory, but as Savior and Friend in our daily experience, we gain a confidence in Him which brings peace to our hearts. Jesus Christ does not thus become some magical wand which causes all our troubles to disappear. Rather, He enables us to face them with a quietness, a calmness and confidence, which makes it possible to find a solution” 10 This is the peace that Edward Bickersteth wrote about in the late nineteenth century, in a verse which has since become one of our great hymns:

Peace, perfect peace, in this dark world of sin?
The blood of Jesus whispers peace within.
Peace, perfect peace, by thronging duties pressed?
To do the will of Jesus, this is rest.
Peace, perfect peace, with sorrows surging round?
On Jesus’ bosom nought but calm is found. 11

The first way in which we find this peace, then, is by learning of Jesus. But there is a second way also. It is the way mentioned in the book of Philippians. “Do not be anxious about anything, but in everything, by prayer and petition, with thanksgiving, present your requests to God. And the peace of God, which transcends all understanding, will guard your hearts and your minds in Christ Jesus” ( Philippians 4:6-7 ). We find peace by praying. Now the one thing prayer will most do for us is bring our minds into a greater conformity with the mind of God. Notice that this verse does not say, “In everything… present your requests to God. And God will grant your requests.” If God did that, He would soon make a muddle of our Christian lives because “We do not know what we ought to pray for” ( Romans 8:26 ), and we pray with wrong motives. However, God does promise to give us what we need ( Philippians 4:19 ), and He promises to keep our minds in His peace, if we will pray to Him.

The third type of peace is a peace with one another . There is peace with God. There is the peace of God, which is personal. And there is peace with one another. You say, “How does this come about?” Well, peace with one another results from having peace with God and with finding the peace of God personally.

What is the source of the fighting and turmoil in the world today and, unfortunately at times, within the churches? It is selfishness and pride, plus the lack of individual peace and contentment. The Apostle James was one who knew this, and he spoke of it in a passage that is a perceptive analysis of such problems in the world and in church circles. He wrote — and remember, he is writing to Christians — “What causes fights and quarrels among you? Don’t they come from your desires that battle within you? You want something but don’t get it. You kill and covet, but you cannot have what you want. You quarrel and fight. You do not have, because you do not ask God. When you ask, you do not receive, because you ask with wrong motives, that you may spend what you get on your pleasures” ( James 4:1-3 ). James means that the lack of peace between men has its true source in men’s emotions.

Frank E. Gaebelein writes about this passage in The Practical Epistle of James , “A few years ago, former Chancellor Hutchins of the University of Chicago said war begins in the minds of men. But the writer of this epistle had a deeper insight into humanity. ‘From whence,’ he asks, ‘come wars and fighting among you?’ He answers his question by another one: ‘Come they not hence, even of your lusts that war in your members?’… In other words, James is saying that war begins with men’s emotions. Its genesis is not merely on the intellectual level; it goes down into the vast emotional reservoir of life and conduct that underlies the intellectual. It is in this emotional center of man, called by Scripture ‘the heart,’ that James says war begins, when the lusts within a man strive together.” 12

What is the solution? It is clearly God’s transformation and control of the emotions. When a person is at peace with God judicially and is experiencing increasingly in his own life that peace of God which transforms him and gives him tranquility even in the midst of great emotional turmoil and misunderstanding, then there is a firm foundation on which to overcome those interpersonal tensions that upset families, churches, cities, governments and the world. What is more, in these verses, God promises to give us all victories for peace if we ask Him. This is the message of the angels. It is the message of Christmas. There is a sense in which the world will never know even one of these three types of peace until the return of Jesus Christ. There will always be wars and rumors of wars. But at the same time, the one who will come to Jesus Christ will know a great peace even in a world that denies it.

Notes

1. “Good Christian Men, Rejoice” Words: Heinrich Suso (?-1366); translated from Latin to English by John M. Neale in Carols for Christmastide (London: 1853). Music: In Dulci Jubilo , 14th Century German melody; harmony from Christmas Carols Old and New , 1871.
2. Crashaw, Richard (1612?-1649). “A Hymn to the Nativity.” His works were first collected in one volume in 1858, by William Barclay Turnbull. In 1872 an edition in 2 volumes was printed for private subscription by A.B. Grosart. A complete edition was edited in 1904 for the Cambridge University Press as Richard Crashaw: Steps To The Temple, Delights of the Muses and Other Poems by A. R. Waller.
3. “Hark! The Herald Angels Sing” Words: Charles Wesley, Hymns and Sacred Poems , 1739. Music: Mendelssohn, Felix in his cantata Festgesang an die Kunstler , 1840. Arrangement: William H. Cummings, Congregational Hymn and Tune Book , 1857.
4. “Joy to the World” Words: Isaac Watts, The Psalms of David , 1719. Music: Antioch , arranged by Lowell Mason, 1836.
5. “O Come, All Ye Faithful” Words: John F. Wade, circa 1743. The verse quoted was translated from Latin to English by Frederick Oakeley, 1841. Music: Adeste Fideles , attributed variously to John Wade, John Reading or Simao Portogallo.
6. Tillich, Paul. Systematic Theology. Volume I , (Chicago: University of Chicago Press, 1951), page 146.
7. Tillich, Paul. Systematic Theology Volume 2: Existence and the Christ . (Chicago: University of Chicago Press, 1957), page 166.
8. Keiper, Ralph L. Peace in Storm . (Philadelphia: Evangelical Foundation), 1961, pages 12-13.
9. “Love Divine, All Loves Excelling” Words: Charles Wesley, Hymns for Those That Seek and Those That Have Redemption in the Blood of Jesus Christ , 1747. Music: Beecher, John Zundel, Christian Heart Songs , 1870.
10. Keiper, Ralph L. op. cit . pages 24-25.
11. “Peace, Perfect Peace” Words: Edward H. Bickersteth, Jr., 1875. Music: Pax Tecum , George T. Caldbeck and Charles J. Vincent, 1876.
12. Gaebelein, Frank. The Practical Epistle of James . (Great Neck, NY: Doniger & Raughley, 1955). Reprinted by Moody Press, 1969.

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