Babilonia revisitada: Isaías 21 – ¿Futuro o cumplimiento?

Babilonia revisitada: Isaías 21 – ¿Futuro o cumplimiento?

                            
                             

Introducción

 

Durante la Primera Guerra del Golfo – Operación Tormenta del Desierto – Saddam Hussein fue llevado a la vanguardia de los eventos mundiales. Los estudiantes de profecía bíblica preguntaron: «¿Qué tiene que ver él o Irak con los eventos proféticos?» Se estudiaron pasajes relacionados con Babilonia para ver dónde Saddam Hussein, o Irak, podría encajar en un esquema profético particular. Un pasaje que trata sobre la caída de Babilonia es Isaías 21 . El versículo 9 dice: “¡Babilonia ha caído, ha caído! Y todas las imágenes talladas de sus dioses las ha derribado ”. Me gustaría volver a examinar este pasaje de la Escritura y hacer la pregunta: «¿Se cumplió este pasaje, o incluso se cumplió parcialmente durante la Operación Tormenta del Desierto?» (como sugieren algunos maestros de profecía) o «¿Se cumplió realmente el pasaje en los días de Isaías?»

 

Uno de los libros más vendidos sobre el lugar de Babilonia en la profecía durante la Primera Guerra del Golfo fue The Rise of Babylon por el Dr. Charles Dyer. Es interesante que el Dr. Dyer nunca abordó este pasaje en el libro, ni lo aborda en su libro de seguimiento, World News and Bible Prophecy .

 

Noah Hutching, el pastor de radio de Southwest Radio Church en Oklahoma citó Isaías 21: 9 en su libro La ​​crisis del Golfo Pérsico y la caída final de Babilonia (1990: 27). Sin embargo, sorprendentemente, en el capítulo titulado «Isaías contra Babilonia» (capítulo 9), solo discute Isaías 13 e ignora completamente el capítulo 21.

 

Otros maestros de profecía populares abordaron este capítulo. JR Church, en su revista profética Profecía en las noticias , afirma: “Mientras investigábamos a los profetas por su perspectiva sobre la invasión iraquí de Kuwait, nos encontramos con la predicción de fatalidad de Isaías sobre el ‘desierto del mar’ ( Isaías 21 ). La descripción se ajusta perfectamente a las naciones del Golfo Pérsico ”(1990: 1). Continúa identificando el «león» en el versículo 8 con Gran Bretaña porque la British Petroleum Company recibió la mitad de los derechos petroleros en Kuwait (1990: 1). Al final del artículo predijo (antes de la Operación Tormenta del Desierto) que “durante la próxima guerra con Irak, Israel se involucrará y ocupará Jordania, Líbano y Siria. Cuando Israel destruya Damasco, Rusia tomará represalias. La URSS tiene un tratado de defensa de 20 años con Siria, prometiendo acudir en ayuda de Siria en caso de ataque. La eventual invasión israelí de Siria precipitará la participación rusa. Ezequiel llamó a esto la Batalla de Gog y Magog ”(1990: 4). Aparentemente, el Reverendo Church no ha consultado el excelente trabajo del Dr. Edwin Yamauchi (1982) sobre la identificación adecuada de Gog y Magog. Y, en retrospectiva 20-20, sus predicciones no se cumplieron.

 

Otro profesor de profecía popular, el Dr. Robert Lindsted, en su libro La ​​certeza de la profecía bíblica tenía un poco más que decir sobre este capítulo. En su capítulo titulado «Saddam Hussein, El Golfo Pérsico y el Fin de los Tiempos», escrito justo antes de la Operación Tormenta del Desierto, especuló que el «carro de los hombres» en el versículo 9 son los tanques fabricados en Israel «Merkavah», la palabra que significa carro (1990: 21-22). Continúa citando un poco más del verso «Babilonia ha caído, ha caído» y sugirió «nuevamente, dos caídas, una antigua bajo los medos y los persas, y otra que podría estar a la vuelta de la esquina» (1991 : 22). Curiosamente, no cita ni comenta la última parte del verso que trata sobre la destrucción de ídolos.

 

Los estudiantes de profecía bíblica generalmente han pasado por alto una herramienta importante para entender este capítulo; principalmente, la pala del arqueólogo. La arqueología tiene una relación directa con este pasaje desde dos ángulos diferentes. Primero, hay inscripciones antiguas que dan relatos de primera mano, o reflexiones históricas, de la caída de Babilonia en 689 a. C. En segundo lugar, hay una confirmación de esta destrucción por la excavación alemana a principios del siglo XX . Con esto, volvamos nuestra atención a Isaías 21 .

 

El contexto de Isaías 21

 

Este capítulo cae dentro de la sección «Carga contra las naciones» del libro de Isaías ( Isaías 13-23 ). Fue pronunciado por Isaías alrededor del 713 a. C., justo antes del «14 th año del reinado del rey Ezequías» (713/12 a. C.), en un intento de influir en la política exterior de Judea. Parecía que un grupo dentro del «Departamento de Estado» de Judá, liderado por el primer ministro Shebna (el mayordomo real), quería unirse a una coalición antiasiria de naciones vecinas, liderada por Merodah-baladan de Babilonia. Isaías trató de señalar la futilidad de confiar en estas potencias extranjeras. Él predijo que pronto todos serían destruidos. Alentó a Ezequías a confiar solo en el Señor para su liberación (Franz 1987: 28-30).

 

Posibilidades de cumplimiento histórico

 

Hay varios candidatos para el cumplimiento de este pasaje en la historia de la antigua Babilonia. Los comentarios más antiguos declararon que esto se cumplió cuando Ciro capturó Babilonia en el 539 a. C. De hecho, la Septuaginta, la traducción griega de la Biblia hebrea, traduce el versículo 2 como: «Contra mí están los elamitas, y los príncipes de los persas vienen contra mí». El «banquete» en el versículo 5 fue visto como la fiesta de Belsasar la noche de la caída de Babilonia. Sin embargo, cuando Ciro entró en Babilonia, no trató las imágenes talladas de la forma en que se describieron en el versículo 9. De hecho, «por el contrario, estamos expresamente seguros de que su entrada, salvo por el ataque al palacio en el que Belsasar fue asesinado». , era pacífico, y que no había cesación alguna del culto del templo ”(Bautflower 1930: 148-149).

 

Otra posibilidad es la campaña de Sargón II contra Merodah-baladan en el 710 a. C. Esta posibilidad fue sugerida por primera vez por el asiriólogo George Smith y ampliada por Kleinert. George Adam Smith sigue esta idea en su comentario sobre Isaías (nd: 1: 201-204). Más recientemente, John Hayes y Stuart Irvine, en su comentario sobre Isaías, también adaptaron este punto de vista (1987: 271-276). Esta opinión, sin embargo, también tiene problemas. La entrada de Sargón II a Babilonia para asumir el trono en 709 a. C. se describe en las fuentes asirias como bastante pacífica. Joan Oates en su libro sobre Babilonia afirma: «Se dice que las ciudades del norte de Babilonia dieron la bienvenida al rey asirio, abriendo sus puertas» con gran alegría «(1991: 116). Sargón II se jactó jactanciosamente en la pared de su palacio en Khorsabad: “En Babilonia, la ciudad del señor de los dioses, entré alegremente, con alegría de corazón y con un semblante radiante. Agarré la (s) mano (s) del gran señor Marduk e hice una peregrinación (literalmente, completé la marcha) a la «Fiesta de la Casa del Año Nuevo» (ARAB 2:35). ¡Apenas la forma en que Isaías lo describió!

 

El mejor candidato es la conquista de la ciudad por Senaquerib en 689 a. C. Cuando Sargón II murió en la batalla en 705 a. C., su hijo Senaquerib ascendió al trono. Al hacerlo, asumió el reinado de Babilonia también. En 703 a. C., Marduk-zakir-shumi II se apoderó del trono de Babilonia. Poco después, Merodah-baladan también hizo una oferta por el trono. Senaquerib volvió su atención hacia él y huyó a las marismas. Un títere babilónico, Bel-ibni, fue instalado como rey. Duró varios años hasta que fue reemplazado por el hijo de Senaquerib, Assur-nadin-shumi, quien gobernó en relativa paz durante unos seis años (699-694 a. C.). En 694 a. C., Senaquerib lanzó una atrevida campaña contra los caldeos en la frontera occidental de Elam. Mientras las fuerzas de Senaquerib se enfrentaron cerca del Golfo Pérsico, algunos elamitas hicieron un audaz «final» y capturaron al hijo de Senaquerib en Sippar. Nunca se volvió a saber del hijo, por lo que se supone que fue asesinado por los elamitas. Una marioneta elamita, Nergal-ushezib, fue colocada en el trono de Babilonia (694 a. C.). Los asirios lo sacaron en su camino de regreso a Nínive varios meses después. Cierto Mushezib-Marduk tomó el trono con el apoyo arameo. Este apoyo provocó que el nuevo rey y su alianza elamita, pagados con plata, oro y piedras preciosas de los tesoros de los templos de Babilonia, atacaran Asiria. Se produjo una gran batalla en Halule en el río Tigris. El resultado de la batalla depende de en qué cuenta creas. Senaquerib se jactó de una victoria con 150,000 de los enemigos muertos. Las Crónicas de Babilonia dijeron que los asirios se retiraron. El hecho de que Senaquerib no continuó el ataque sugiere que sufrió una reversión, por lo que tuvo que reagruparse. En 690 a. C., regresó al asedio contra Babilonia (Oates 1991: 116-119).

 

La inscripción de Bivian describió la caída de Babilonia en 689 a. C. en estos términos. “En una segunda campaña mía, avancé rápidamente contra Babilonia, sobre cuya conquista había determinado. Como la llegada de una tormenta, me solté y la abrumé como un huracán. Invertí completamente esa ciudad, con minas y motores mis manos [tomaron la ciudad]. El saqueo …… su poderoso … ya sea pequeño o grande, no dejé ninguno. Con sus cadáveres llené las plazas de la ciudad (lugares anchos). Shuzubu, rey de Babilonia, junto con su familia y sus [nobles], me llevé vivo a mi tierra. La riqueza de esa ciudad, plata, oro, piedras preciosas, propiedades y bienes, repartí (conté en manos de) a mi gente y la hicieron suya. Los dioses que habitaban allí, – las manos de mi pueblo los tomaron, y los aplastaron. Se incautaron sus propiedades y bienes ”( ARAB 2: 151-152). Eso es exactamente lo que Isaías «vio» en el versículo 9. De hecho, AA Macintosh señala: «la palabra asiria usada para ‘los rompió en pedazos’ ( ushabbiruma ) es» radicalmente idéntica a shbr del verso 9 ‘”(1980: 72). Era como si Isaías «viera» (proféticamente) una copia anticipada de las «Noticias de Nínive» con los titulares que gritaban «Dioses de Babilonia aplastados, ejército asirio victorioso sobre Babilonia» y él levantó las palabras de la página y las colocó en su libro . Perdonarás el juego de palabras, ¡pero esta profecía se cumplió literalmente al pie de la letra!

 

Senaquerib continúa describiendo la destrucción total de Babilonia en estos términos: “La ciudad y (sus) casas, desde la fundación hasta su cima, destruí, devasté, me quemé con fuego. El muro y el muro exterior, templos y dioses, torres de ladrillos y tierra del templo, tantos como había, los arrasé y los arrojé al Canal de Arahtu. En medio de esa ciudad cavé canales, inundé su sitio (literalmente, tierra) con agua, y destruí sus cimientos (literalmente, la estructura de sus cimientos). Hice su destrucción más completa que eso por una inundación. Para que en los días venideros el sitio de esa ciudad, y (sus) templos y dioses, no sean recordados, lo borré completamente con (inundaciones) de agua y lo hice como un prado ”( ARAB 2: 152).

 

¿Es de extrañar que Isaías predijera la destrucción de Babilonia en palabras similares? “Y Babilonia, la gloria de los reinos, la belleza del orgullo de los caldeos, será como cuando Dios derrocó a Sodoma y Gomorra. Nunca será habitada, ni se resolverá de generación en generación … ”(13: 19-20a). Más tarde escribió, «porque me levantaré contra ellos», dice el SEÑOR de los ejércitos, «y cortó de Babilonia el nombre y el remanente, y la descendencia y la posteridad», dice el SEÑOR. ‘También lo haré posesión de puercoespín y pantanos de agua fangosa; Lo barreré con la escoba de destrucción «, dice el SEÑOR de Hostia» (14: 22-23). ¡Eso es exactamente lo que sucedió en 689 aC!

 

Esarhaddon, después de construir una nueva ciudad de Babilonia ocho años después, reflexionó sobre lo que sucedió durante el reinado de su padre. Comenta que el Arahtu se desbordó y convirtió la ciudad en ruinas, y se convirtió en un páramo. Cañas y álamos crecieron en la ciudad abandonada, mientras que pájaros y peces vivían allí. Los dioses y diosas de Babilonia dejaron sus santuarios y subieron al cielo y la gente huyó a tierras desconocidas (Brinkman 1983: 39). Sin embargo, en ninguna parte menciona las acciones devastadoras de su padre. Brinkman concluye que el propósito de esto es que, “dentro de una narrativa estructurada en torno a la participación divina en los asuntos humanos, la degradación anterior de la ciudad y su abandono por parte de Dios y el hombre actuó como una perfecta lámina literaria para su gloriosa resurrección bajo Esarhaddon y la restauración de sus deidades y ciudadanos exiliados ”(1983: 42).

 

Nabonido, el rey de Babilonia de 555-539 a. C., reflexionó sobre los hechos de Senaquerib en estas palabras. “[Contra Akkad] él (es decir, Senaquerib) tuvo malas intenciones, pensó en crímenes [agai] en el país (Babilonia), [no tuvo] misericordia para los habitantes del país [país]. Con malas intenciones contra Babilonia, dejó que sus santuarios cayeran en mal estado, perturbó los contornos (ir) de la fundación y dejó que los ritos de culto cayeran en el olvido. Él (incluso) llevó al principesco Marduk y lo llevó a Ashur ”( ANET 309). En la nota a pie de página sobre «perturbado su esquema de base», el significado es «Lit .:‘ para borrar; (suhhu) Esto parece haberse hecho para que sea imposible volver sobre los contornos de los muros de los cimientos originales y, por lo tanto, reconstruir el santuario ”. ¿Es esto lo que muestran las excavaciones?

 

La excavación alemana de Babilonia

 

Morris Jastrow escribió en su monumental trabajo, La ​​civilización de Babilonia y Asiria , en 1915, «El resultado de catorce años de excavaciones constantes e ininterrumpidas ha sido revelar … en el caso de Babilonia, las excavaciones han demostrado que El rey Senaquerib de Asiria no exageró cuando, en sus inscripciones, nos dijo que, cansado de los frecuentes levantamientos en el sur contra el control asirio, decidió dar un ejemplo al destruir completamente la ciudad de Babilonia, arrasando sus grandes estructuras. al suelo y colocando la ciudad bajo el agua para completar el trabajo de destrucción. Esto sucedió en el año 689 a.C. Mientras que algunos restos de la antigua Babilonia han salido a la luz (principalmente a través del descubrimiento de tabletas de arcilla pertenecientes a períodos anteriores), la ciudad desenterrada por la Sociedad Oriental Alemana es la nueva ciudad, la creación principalmente de Nebopolassar (625-604 a. C.), el fundador de la dinastía neobabilónica, y de su famoso hijo, el gran Nabuchnezzar II (604-561 aC) «(1915: 55).

 

Un ejemplo de la ciudad anterior se encuentra en la Ciudadela del Sur. Koldewey describió el área así: “Al noroeste del palacio de Nabopolassar, en lo profundo debajo de los tres muros de fortificación que aquí se encuentran frente a la Ciudadela del sur, hay restos de cuatro muros antiguos, cuyo descubrimiento ha sido de gran importancia para la topografía de Babilonia … El muro de Sargón (S en el diagrama) es el más grueso, pero con su corona solo alcanza una altura de .27 metros bajo cero, donde está cubierto con una gruesa capa de asfalto «( 1914: 137). En la sección de la Ciudadela del Sur, se puede ver claramente que la pared de Sargón está por debajo del nivel del Arachtu (o algunos dirían, el río Eufrates). Esto demuestra el cumplimiento de las palabras de Isaías 13: 19-20 ; 14: 22-23; 21: 9.

 

Algunos estudiantes de profecía bíblica podrían cuestionar si esta destrucción fue un cumplimiento literal de las palabras de Isaías. Dijo que Dios derrocaría a Babilonia como Sodoma y Gomorra y que nunca más sería habitada. Después de todo, Esarhaddon reconstruyó la ciudad solo ocho años después. Creo que un arqueólogo lo entendería mejor que la mayoría. Sabemos que cuando una ciudad es destruida por una campaña militar o calamidades naturales, cae en ruinas. Cuando alguien regresa para reconstruir la ciudad, arreglan los edificios anteriores, si queda algo, o reutilizan las piedras que pueden estar dispersas en la superficie para construir una ciudad completamente nueva. Cuando Esarhaddon examinó lo que solía ser Babilonia, encontró un área pantanosa deshabitada con algunas ruinas de casas y palacios habitados por la vida silvestre. La ciudad que construyó era una ciudad completamente nueva además de la anterior. Entonces Isaías, en verdad, podría decir: “Babilonia … será como cuando Dios derrocó a Sodoma y Gomorra. Nunca estará habitada, ni se resolverá de generación en generación «. Y, «también lo haré una posesión para el puercoespín y las marismas de agua fangosa». La ciudad que destruyó Senaquerib estaba completamente cubierta cuando Esarhaddon la reconstruyó para que ese nivel nunca más volviera a estar habitado. Esarhaddon construyó una ciudad completamente nueva sobre las ruinas pantanosas de la antigua. Las palabras de Isaías se cumplieron literalmente. No creo que haya necesidad de especular si Saddam Hussein está en alguno de estos pasajes. Ya se cumplieron en los días de Isaías.

 

Los elamitas y las medianas – Isaías 21: 1

 

A. A. Macintosh ha visto la frase en el versículo 2: “¡Sube, Elam! ¡Asediar, oh medios! He dejado de suspirar ”como una representación de la actitud de los habitantes de Jerusalén. Confiaban en Babilonia y su rey (véase Isaías 39: 1) para derrotar a los asirios. En realidad, se trataba de los Judeos que animaban a la coalición Elamite / Medians / Babylonian. Sin embargo, el mensaje de Isaías del Señor es «que Babilonia caerá ante los asirios y que confiar en ella es tan tonto como confiar en cualquier otra potencia extranjera» (1980: 112).

 

La conclusión de la materia

 

Creo que es seguro decir que las palabras de Isaías se cumplieron literalmente con la destrucción de Senaquerib en 689 a. C. No hay necesidad de buscar un cumplimiento en la Operación Tormenta del Desierto, o decir que estamos en «medio tiempo» ahora y la segunda mitad se reanudará pronto. 1

 

El propósito de la profecía bíblica es llevar a las personas a la fe en el Señor Jesucristo como su Salvador y alentar a los creyentes en el Señor Jesús a vivir vidas agradables para que no se avergüencen de su venida ( 1 Juan 2: 28-3 : 3). ¡El propósito no es hacer gráficos sofisticados, tratar de identificar quién es el dedo gordo del pie en la imagen de Daniel, o jugar a «pin-the-tail-on-the- Antichrist «!

 

Curiosamente, el profeta Jeremías usó un lenguaje similar para advertir a Nabucodonosor de la próxima destrucción de Babilonia ( Jer. 50-51 ). Fue escrito en una carta y enviado a los tribunales de Babilonia ( Jer. 51: 59-64 ) para ser un recordatorio y una advertencia a Nabucodonosor de que Dios había actuado en el pasado y había cumplido Su Palabra y podía ser contado para actuar nuevamente en el futuro cercano. Creo que el Espíritu de Dios usó las palabras inspiradas de Jeremías, así como el proceso humillante por el que Dios atravesó a Nabucodonosor ( Dan. 4 ), y las oraciones de los creyentes de Judea en Babilonia ( Jer. 29: 7 ; cf. Dan. 6:10 ), para llevarlo a la fe en el Dios del Cielo. Al hacerlo, Nabucodonosor evitó el juicio de Dios sobre Babilonia por el momento ( Jer. 18: 6-12 ; cf. 26: 17-19; Jonás 3:10 ; 4: 2). Jeremías 50 y 51 no se cumplieron literalmente, ni tiene que ser así porque cumplió el propósito de la profecía bíblica que era llevar a Nabucodonosor a la fe. Después de todo, ¿no es eso de lo que se trata la profecía bíblica? Para llevar a hombres y mujeres a la fe y cambiar la forma en que vivimos. Aun así, ¡ven Señor Jesús!

 

Notas:

 

[1] Cuando se escribió este ensayo en 1993, la Segunda Guerra del Golfo no había comenzado.

 

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Este documento se leyó por primera vez en la reunión de la Sociedad Evangélica Teológica el 18 de noviembre de 1993 en Tyson’s Corner, Virginia.

                         


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